신생아 패혈증의 원인과 결과

신생아 패혈증은 생명을 위협하는 치명적인 질병이다. 따라서 가능한 한 빨리 진단하고 치료해야 한다. 
신생아 패혈증의 원인과 결과

마지막 업데이트: 25 6월, 2021

오늘 이 글에서는 신생아 패혈증의 원인과 결과에 관해 이야기해 보려고 한다.

신생아 패혈증은 신생아의 혈액 속에 세균이 침범하여 생기는 감염성 질환이다. 이때 세균은 보통 여러 유형의 박테리아다. 이 질병은 사실 누구에게나 영향을 줄 수 있지만, 특히 신생아와 노인이 이 질병에 취약하다.

신생아 패혈증은 특히 영아에게 아주 비특이적이고 다양한 증상을 유발한다. 또한, 아기는 자신의 몸에서 어떤 일이 일어나고 있는지 모르기 때문에 이 질병을 감지하기란 쉽지 않다. 이 질병은 아주 심각한 상태이며 빠르게 장기 부전과 사망으로 이어질 수 있다. 따라서 우리는 아기가 보이는 증상에 주의를 기울여야 한다.

그렇다면 아래에서 신생아 패혈증에 관해 알아야 할 모든 것을 확인해 보도록 하자!

신생아 패혈증이란?

이미 설명했듯이 패혈증은 혈액 속에 세균이 침범하여 생기는 감염성 질환이다. 그리고 신생아 패혈증은 특히 생후 1개월에서 3개월 미만의 신생아에게 영향을 미친다. 

이 시기 아기는 면역 체계가 미성숙하기 때문에 건강한 성인처럼 감염으로부터 자신을 방어할 수 없다. 그래서 이 질병에 매우 취약하다.

신생아 패혈증의 원인과 결과

일부 분류 체계는 신생아 패혈증을 2가지 유형으로 나눈다. 먼저 조기 신생아 패혈증은 생후 1주 미만의 신생아에게 영향을 미친다. 또한, 생후 1주에서 3개월 사이 신생아에게 영향을 미치는 후기 신생아 패혈증이 있다.

신생아 패혈증의 원인

감염에 걸리는 방식과 세균의 유형은 조기 신생아 패혈증인지 후기 신생아 패혈증인지에 따라 다르다.

조기 신생아 패혈증의 경우 신생아는 대부분 분만 중에 감염된다. 이는 산모가 세균에 감염되어 분만 중 접촉을 통해 그 세균을 아기에게 전달하기 때문이다.

이 경우 가장 일반적인 세균은 대장균과 B군 연쇄상구균이다. 후자는 임신 기간 산모가 감염되어 태아에게 전달할 경우를 대비하기 위해 관찰되기 때문에 유병률은 감소하는 추세다. 이 외에도 조기 신생아 패혈증에 관여할 수 있는 세균은 더 많다.

한편, 후기 신생아 패혈증에 관여하는 세균은 포도상구균이며 조기 신생아 패혈증과 마찬가지로 대장균이다.

후기 신생아 패혈증은 조기 신생아 패혈증과 달리 생후 첫 주에 발생한다. 그리고 보통 매우 저체중인 미숙아나 어떤 이유로든 카테터를 달고 있어야 하는 아기에게서 발생한다.

신생아 패혈증의 증상

태어난 지 며칠 또는 몇 주밖에 안된 신생아는 질병에 걸렸을 때 종종 비특이적인 증상을 보인다. 신생아 패혈증에 걸렸을 때도 마찬가지다. 이때 나타나는 가장 일반적인 증상은 다음과 같다.

  • 아기의 쇠약함: 아기의 움직임이 적고 모유 수유 시 엄마 젖을 잘 빨 수 없기 때문에 아기는 쇠약해진다. 그리고 아기는 더 졸려 할 수 있다.
  • 저항과 식욕 부진.
  • 짜증스러운 반응과 울음.
  • 더 빨라지거나 일시 정지될 수 있는 심박장애.
  • 호흡 곤란.
  • 체온의 변화: 열이 나거나 저체온증이 발생할 수 있다.

진단

진단은 의사의 의심과 아기의 상태, 그리고 일부 보완 검사를 바탕으로 이루어진다. 패혈증을 진단할 때 가장 유용한 보완 검사는 다음과 같다.

  • 혈액 검사: 감염되었을 때 변경될 수 있는 여러 혈액 매개 변수를 연구하기 위해 시행된다. 이 방법은 빠르지만, 덜 구체적이다.
  • 혈액 배양: 패혈증의 원인이 되는 세균이나 진균을 찾아내기 위해 시행되며 아기의 혈액 표본을 채취한다. 이를 통해 가장 효과적인 항생제가 무엇인지도 분석할 수 있다.
  • 요추 천자: 혈액 배양과 같지만, 이 경우 뇌척수액을 얻어서 분석한다.
  • 소변 배양 검사.
진단

신생아 패혈증의 치료와 예후

신생아 패혈증은 아주 심각한 질병이다. 몇 시간 내에 감염을 통제하지 못하면 심각한 장기 부전으로 이어져 아기가 사망하게 될 수도 있다. 그러므로 가능한 한 빨리 문제를 식별하고 진단 방법을 찾는 것이 중요하다.

신생아 패혈증 치료는 항생제를 기반으로 한다. 가장 적절한 치료법을 확정하려면 어떤 세균이 감염의 원인인지 파악해야 한다. 만약 감염이 심각하고 빠르게 진행된다면 배양 결과가 나오고 더 적합한 치료를 할 수 있을 때까지 대부분의 세균에 작용하는 항생제로 치료하는 것이 보통이다.

패혈증의 예후는 심각하다. 여러 세균이 원인일 수 있기 때문에 어떤 경우에는 더 빠르고 공격적이며, 다른 경우에는 더 양성인 경향이 있다. 그러므로 신생아 패혈증으로 인한 사망률은 3~40% 사이다.

만약 아기가 이 질병을 극복하더라도 후유증이 남을 수 있다. 예를 들어 뇌종양, 뇌실염, 수두증 및 경련 등이 나타나 이후 간질이나 뇌성마비가 생길 수 있다.

따라서 아기의 증상을 잘 파악하고 즉시 응급실에 가는 것이 중요하다. 패혈증은 아주 빠르게 진행되어 아기에게 심각한 결과를 초래할 수 있기 때문이다.

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