매우 흔한 수면 장애, 어린이 몽유병

몽유병은 만 4세에서 6세 사이에 시작될 수 있으며, 여자보다 남자에게서 더 높은 발병률을 보인다.
매우 흔한 수면 장애, 어린이 몽유병

마지막 업데이트: 16 3월, 2021

피로, 스트레스, 불안, 발열 및 일상의 변화는 종종 수면 장애를 유발한다. 그중 “몽유병”은 가장 빈번한 수면 장애 중 하나이다. 몽유병은 만 4세에서 6세 사이에 시작될 수 있으며 여자보다 남자에게서 더 높은 발병률을 보인다. 몇 가지 예외가 있지만 일반적으로 몽유병은 청소년기가 되면 사라진다.

몽유병을 겪는 어린이는 사람들이 흔히 믿듯이 팔을 뻗은 채 좀비처럼 걷는 것이 아니다. 이런 어린이도 자주 걷고, 앉고, 옷을 입고, 말하고, 서랍을 열고, 심지어 여전히 자는 동안 집 밖으로 나간다. 아이의 눈은 떠진 채로 있지만, 접속이 끊어진 채 우주를 응시하고 있을 것이다.

일부 과학자들은 몽유병을 중추 신경계의 미성숙과 연관 짓지만, 입증되지 않았다. 분명한 것은 몽유병이 정신적 또는 정서적 문제와 관련이 없다는 사실이다. 유일한 위험은 걷는 동안 사고를 당하는 것이다.

몽유병 발생 원인

일반적으로 몽유병이 발생하는 동안 어린이는 낮 동안 한 일을 무의식적으로 모방한다. 몇 가지 일반적인 행동은 학교에 가기 위해 가방을 집어 들거나 우유 한 잔을 먹기 위해 냉장고 문을 여는 것이다. 이러한 행동을 수행한 후에는 다시 침대로 돌아가거나 다른 곳에서 계속 잠을 잘 수 있다.

몽유병은 언제 일어나고 얼마나 오래 발생할까?

소위 말하는 악몽과 마찬가지로 몽유병은 비렘 수면의 4단계에서 발생한다. 이는 수면의 가장 깊은 단계로, 뇌 활동이 느려지고 근육 움직임이 감소하는 순간이다. 그렇기 때문에 사람들의 얼굴은 무감각해 보이고 시각은 감각적 감정을 처리하지 않는다.

이러한 에피소드는 몇 초 또는 최대 30분 또는 60분까지 지속할 수 있다. 몽유병을 앓는 동안 아이들은 로봇처럼 행동할 것이다. 그들은 중얼중얼할 것이고, 그들이 응답할 수 있는 유일한 명령은 아마 그들의 방으로 돌아가라는 것일 것이다. 가장 이상한 점은 깨어났을 때 이 야행성 모험을 기억하지 못한다는 사실이다.

몽유병 감지

어린이 몽유병의 원인을 고려할 때 의사는 종종 수면 부족 및 피로와 같은 요인에 관해 이야기한다. 그들은 또한 가족 상속, 발작과 같은 임상 상태 및 카페인과 같은 자극에 대해서도 언급한다.

몽유병 중에 일어나는 일은 뇌가 잠들어 있지만, 몸이 깨어난다는 것이다. 덕분에 사람은 뇌의 개입 없이 특정 신체 움직임을 수행한다. 하지만 이 문제와 관련하여 접근할 수 있는 특정 진단 연구는 없다. 몽유병 환자의 행동은 그 존재를 충분히 나타낸다.

“몽유병 에피소드는 낮 동안 수행되는 행동을 무의식적으로 모방하는 경향이 있다.”

이상적인 몽유병 치료법

유아 몽유병은 일반적으로 부정적인 결과를 초래하지 않으며 대개 시간이 지남에 따라 사라진다. 그러나 우리는 건강한 휴식을 보장하기 위해 항상 어린이의 수명을 개선하기 위해 노력해야 한다. 또한, 몽유병 중 낙상이나 기타 사고를 예방하기 위한 안전 대책을 마련해야 한다.

만약 어린이가 청소년기에 이르렀는데도 이 문제가 여전히 지속한다면 조기 각성 불면증, 운동 또는 약리학적 치료에 대한 연구를 기반으로 치료법을 제안할 수 있는 전문가를 만나야 할 수 있다. 흡연 및 알코올 중독과 같은 요인이 이 문제를 유발할 수 있음을 기억하자.

어린이 몽유병에 대처하는 방법

전문가가 권장하는 주요 사항은 이 에피소드의 첫 5~15분 동안 아이를 깨우지 않는 것이다. 그렇게 하면 공황 또는 불안 발작을 유발할 수 있다. 이상적으로는 아이가 다치지 않도록 조심스럽게 방으로 데려가는 게 좋다.

취해야 할 몇 가지 예방 조처는 다음과 같다.

  • 어린이가 걸려 넘어지거나 몸에 부딪히지 않도록 가구와 장애물을 제거하자.
  • 창문과 문을 닫는다. 가능하면 자녀가 찾을 수 없도록 열쇠를 찾을 수 없는 장소에 두자.
  • 의료 전문가의 조언이 없는 한 약을 투여하지 않는다. 어린이 몽유병은 질병이 아니므로 이를 고려해야 한다.
  • 좋은 수면과 휴식 습관을 주입하자. 특히 취침 전에 아이가 호흡 및 이완 기술을 수행하도록 도와주자.
  • 잠들지 못하게 하는 음식을 피하자.
  • 자녀에게 자신의 상태에 대해 이야기하여 무서워하지 않도록 하고 성장함에 따라 자신의 행동을 제어할 수 있도록 하자.

어린이 몽유병은 매우 흔하지만, 위험하지는 않다. 가끔 발생하는 경향이 있으며 대부분의 어린이는 약간의 도움을 받아 이 문제를 극복한다.

만약 몽유병이 정상적인 상황이 된다면, 한 가지 방법은 아이가 보통 그렇게 행동하는 시간을 기록하고 15분 일찍 깨우는 것이다. 이런 식으로 우리는 아이의 수면 주기를 끊을 수 있다. 몽유병 없이 다른 무언가를 채택할 거라는 희망을 가지고 말이다. 이 모든 것의 핵심은 무엇보다도 침착함을 유지하는 것이다.

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