아이 두뇌 발달의 5가지 원칙

· 2018년 6월 23일

아이 두뇌 발달의 절차와 단계들을 알고 있으면, 의심할 여지도 없이 아이가 건강하게 자라고 성장할 수 있도록 마음껏 도울 수 있다.  아이들의 심리적이고 감정적인 성숙은 영양은 물론, 날마다 우리가 베푸는 무한한 사랑 이상의 측면들에 영향을 받는다는 점을 잊지 말자.

인정하자. 우리는 신경 과학 분야의 전문가도 아니고 이 분야에 큰 관심을 가졌던 적도 없다. 우리가 정말 제대로 알고 있을까? 아기와 일찍 교감을 시작해야 할까 고민한다.

이 질문들은 많은 부모들이 일반적으로 궁금해한다. 아이 두뇌 발달의 5가지 원칙을 자세히 알아보자.

그 어떤 것보다도 멋지고 완벽하고 정교한 기관이 뇌라는 사실만은 확실히 이야기할 수 있다. 그리고 뇌는 어린 시절에 가장 훌륭한 가소성과 잠재력을 가지고 있다.

인생의 가장 중요한 시기는 대학 때가 아니다. 생후 직후부터 6세 이전까지가 가장 중요하다. 

-마리아 몬테소리-

부모로서 우리는 아이들이 더욱 행복해질 수 있도록, 우수한 두뇌 발달을 도울 능력이 있다.

1. 지능의 50%는 유전자에 의해 결정된다

많은 부모들은 똑똑한 아이들을 원한다. 아마도 성공에는 행복 같은 다른 근본적인 요소들에 대해서는 잘 알지 못하고, 지능과 개인의 성공을 연관시키기 때문이다.

  • 아이는 다양한 특징들을 가지고 태어난다. 이러한 특징들 중 하나는 유전자에 의해 50% 결정되는 지능이다.  또 하나는 내향성 또는 외향성 같은 성격이다.
  • 이러한 유전적인 바탕이 아이의 미래 모습을 100 % 결정짓지는 않는다. 아이를 양육하는 방법, 아이가 자라는 배경 그리고 배움의 기회들이 나머지 절반을 형성할 것이다.

그러므로, 가장 중요한 정서 지능을 항상 염두에 두자.

2. 아이 두뇌 발달은 “안팎”으로 이루어진다

아이 두뇌 발달의 5가지 원칙

아이 두뇌 발달의 “안과 밖”은 무슨 의미일까?

  • 뇌의 기본 구조는 출산에서 시작해 어른이 되어서도 계속되는 연속적인 과정을 아우른다.
  • 하지만 마리아 몬테소리가 이야기했듯이, 몇 가지 단계들은 0세에서 6세 사이에 일어나는  발달만큼 중요하다. 특히 우리는 0세에서 3세까지의 중요한 단계들을 이야기하고자 한다. 
  • 뇌가 중요한 변화들을 겪는 이 기간에, 뇌의 안쪽에서부터 가장 바깥쪽까지 성장하기 시작한다.
  • 내부 구조는 감정적인 세계와 관련되어 있다. 뇌가 빠르게 자라면서, 연결고리들이 정제되고 전문화되어 더욱 효율적이 된다.
  • 그렇기 때문에, 아이 두뇌 성장의 마지막 단계는 의사결정, 분석, 관심 등 가장 정제된 과정들이 이루어지는 대뇌피질에 있다.

멈출 수 없고 독특한 이 과정은 아이들의 감정 세계를 이해하는 것이 얼마나 중요한 일인지 알려준다. 그래야만 최상의 그리고 강력한 대뇌 성숙을 구축할 수 있다.

3. 스트레스는 아이 두뇌 발달에 영향을 준다

아이 두뇌 발달의 5가지 원칙

많은 엄마, 아빠들이 당연히 이미 알고 있겠지만, 신경과 전문의들은 빈곤, 학대, 애정 결핍 또는 엄마의 우울증 등에 의해서 발생하는 어린 시절 스트레스가 계속되면, 아이들의 뇌 성장에 심각한 영향을 끼친다는 점을 경고한다.

사실, 트라우마를 겪은 아이들이 남들보다 해마가 작다고 알려져 있다. 이러한 뇌 구조는 기억과 감정 세계와 연결되어 있다.

4. 3세, 마법 같은 나이

3세 아이의 뇌가 성인의 뇌보다 2배는 활성화되어있다는 사실을 아는가? 민감한 시기이고, 다시 없을 순간이며 아이들이 최대한 배울 수 있는 가능성이 있는 때이다.

하지만 이 시기를 잘 활용하려면 어떻게 해야 할까? 여기 기억해야 할 몇 가지 중요한 사항들이 있다.

  • 감각의 발달: 아이는 맨발로 걸어 다니며 만지고, 세상의 색깔들과 소리들을 탐험하고, 다른 소재들을 느끼면서 주위의 환경과 소통해야 한다.
  • 언어 능력의 발달: 큰 소리로 읽고, 아이가 노래를 배우도록 도와주기
  • 운동 기능 발달: 여러분이 어디에 가든, 아이가 특히 눈과 손의 협응 같이 손과 관련된 운동 신경들을 연습하게 하자. 또한, 걷고 안전하게 움직이는 것을 연습하기 위해 항상 자유롭게 돌아다니도록 격려하자.
  • 감정 그리고 사회적 계수의 성장: 3세는 정서지능 그리고 공감 또는 감정을 알아차리는 것 같은 중요한 면모들을 알아가기 위해 가장 적합한 나이이다.

5. 사랑은 아이 두뇌 발달에 중요하다

아이 두뇌 발달의 5가지 원칙

사랑은 세상을 움직이는 엔진이다. 그리고 사랑은 아이들이 보호받고 소중히 여겨지고 돌봐진다는 기분을 느낄 수 있게 하는 씨앗이다.

예를 들어, 사랑과 안정 애착은 앞서 배우고 기억하고 스트레스를 관리하는 해마가 최대한 발달할 수 있게 만든다.

엄마와 아빠로서, 가끔 우리는 아이들을 위한 최선을 본능적으로 알고 있다.