대마초가 청소년에게 미치는 영향

대마초는 청소년 두뇌 발달에 상당히 부정적인 영향을 미칠 수 있다. 이제부터 좀 더 자세히 알아보도록 하자.
대마초가 청소년에게 미치는 영향

마지막 업데이트: 01 1월, 2021

많은 십 대 청소년들이 두뇌 발달에 끼칠 장기적, 단기적 영향을 생각하지 않고 대마초를 흡연한다. 따라서 부모 또는 보호자들이 아이에게 해당 약물의 위험성을 알려 주고 경고해야 한다. 대마초가 청소년 두뇌에 악영향을 미치는 최악의 적군이라는 사실을 알려줄 필요가 있다.

미국 정신 건강 의학회지에 발표된 한 연구 결과에 따르면 청소년의 인지 발달에는 음주보다 대마초가 더 부정적인 영향을 미친다는 사실이 드러났다. 대마초 흡연을 자주 하는 청소년의 경우 그 영향이 두뇌에 영구적으로 남을 수도 있다는 경고 신호이다.

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대마초가 청소년에게 미치는 영향에 관한 연구

이 연구의 본래 목적은 음주가 청소년의 인지 발달에 어떤 영향을 끼치는지 확인하기 위함이었다. 10년 전 이미 음주에 대한 연구나 이해는 상당히 많이 밝혀진 상태였지만 대마초에 대해서는 그다지 알려진 바가 많이 없었다. 하지만 그때 이후로 대마초에 대한 연구가 상당히 많이 이루어졌고 그 결과를 널리 알리는 것은 매우 중요한 일이다.  

음주가 청소년 두뇌에 부정적 영향을 미친다는 사실을 모르는 사람은 없을 것이다. 대마초가 인지 발달에 미치는 부정적 영향 또한 그에 못지 않다. 따라서 대마초를 그저 금기시 할 것이 아니라 꼭 알아야 할 필수 정보는 미리 알아둘 필요가 있다.

“매크로-데이터” 접근 방식으로 몬트리올 지역 내 31개 학교에 재학 중인 3,826명의 중학교  1학년 학생들을 4년 동안 장기적으로 관찰하는 연구가 이루어졌다. 연구에 참여한 학생들은 매년 자신의 음주량과 대마초 흡연량을 보고했다.

연구자들은 그들을 대상으로 작업 기억력, 지각 추론, 억제 능력을 측정하는 실험을 했다. 부모나 교사들이 그 결과나 자료에 대해서 알 수 없도록 함으로써 연구자들은 피실험인들의 익명성을 100% 보장했다.

대마초 흡연량이 더 많은 청소년

대마초를 흡연 횟수가 빈번한 청소년들은 음주만 하는 청소년에 비해 좀 더 확연한 인지 영향을 보였다. 어릴 때부터 대마초나 대마를 흡연하는 어린 아이들에게 이 결과를 알려주고 확실하게 주의를 시킬 필요가 있다.

대마초가 두뇌 발달에 장, 단기적 영향을 끼치는 것은 명백한 사실이므로 청소년의 대마초 흡연을 막을 필요가 있다. 대마초 흡연과 직접적 관련이 있는 명백한 건강 위험 또한  무시할 수 없다.

대마초가 유발할 수 있는 영향

대마초 흡연은 건강에 해롭다. 그리고 그 외에도 꼭 알아야 할 몇 가지 중대한 영향들이 있다. 청소년에게 그 사실을 알려주면 스스로 자신을 위한 최선의 판단을 하고 이런 약물을 멀리할 수도 있다. 대마초가 유발할 수 있는 위험에는 다음과 같은 것들이 있다.

  • 장기적 지적 문제: 시간이 지날수록 대마초 흡연자들은 인지기능 장애, 기억력 문제, 학습 장애 등이 생길 수 있다. 잘못된 기억이나 실제 기억과 잘못된 기억을 서로 구분하지 못하는 경우도 생길 수 있다.
  • 주기적인 대마초 흡연은 성인이 된 이후 조현병의 발병 위험을 높인다.
  • 대마초 흡연은 중독이 될 수 있고 다른 유형의 약물 복용자가 될 위험을 높인다. 이러한 약물의 대부분은 대마초보다 훨씬 더 위험하고 중독성이 있다. 대마초를 시작한 사람은 다른 약물에도 의존하게 될 가능성이 높아진다. 통제할 수 없는 중독 장애가 생길 수 있다는 의미이다.
  • 호흡기에 영향: 대마초와 흡연을 함께 했을 때 호흡 기능에 문제가 발생할 수 있다. 청소년들은 흡연 중독으로 인한 폐암의 위험에도 노출되어 있다.
  • 대마초가 불안 및 우울증과 같은 정신 장애의 위험을 높인다는 사실을 기억해야 한다.
  • 대마초 흡연을 그만두지 않으면 치료가 힘든 정신적 질환의 위험이 높아진다.
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앞서 언급한 영향 이외에도 심장마비, 임신 중 태아 또는 임신 이후 신생아의 성장 문제, 대마구토증, 응급 조치가 필요할 수도 있는 심각한 메슥거림, 구토, 탈수위험이 높다.  

아이가 대마초를 흡연하는 경우

자녀가 대마초를 흡연하는 것 같은 의심이 든다면 전문가의 도움을 구하는 것이 좋다. 치료 계획은  복용 형태나 횟수, 관련 의학, 심리적, 사회적 문제에 따라 다르다.

대마초 흡연 장애를 가진 사람, 특히 청소년들은 다른 정신 건강 문제를 함께 가지고 있는 것이 보통이다. 통합적인 치료 방식을 통해 두 가지 문제를 모두 다 치료하는 것이 좀 더 효과적이다. 정신적 질병과 약물 복용 문제를 동시에 치료해야 한다.

외래 치료 프로그램이 좀 더 편리하고 아이들이 치료 중에도 학업을 계속할 수 있는 방법이지만 입원을 통한 치료가 좀 더 효과적인 경우도 있다.

치료에는 인지-행동 치료를 포함하는 경우가 많다. 이 치료는 약물 복용 및 그와 관련한 문제에 대한 청소년의 태도나 행동을 제대로 파악하고 바꾸는데 매우 유용한 치료 방법이다.

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