언어 학습에 가장 도움이 되는 방법

2019년 7월 8일
이 글에서는 언어 학습에 가장 도움이 되는 방법에 대해서 알아보도록 하자.

언어란 사람 또는 국가의 말, 인류가 말과 제스처를 통해 의사소통을 하기 위해 인간 사회가 사용하는 신호 체계를 의미한다. 언어 학습에 있어 개인이 태어난 국가가 사용하는 언어인 모국어와 인생을 살아가며 배우게 되는 외국어를 구분하는 것은 중요한 일이다.

또 다른 언어를 배우는 것은 새로운 신호 체계, 그 원칙, 그것이 기능하는 방식을 알고 그것에 적응할 수 있도록 해준다.

언어 학습은 그것을 가장 효율적으로 만들어주는 최적의 방법을 찾는 방법을 알아야 할 필요가 있다.

언어 학습에 사용되는 다양한 방법

GT 방법

언어 학습에 가장 오래된 그리고 어쩌면 가장 전통이 깊은 방법은 GT 방법이라고 불리는 방법이다. GT는 문법(Grammar) 그리고 내용과 글을 하나의 언어에서 다른 언어로 번역(Translation)하는 것에 집중하는 방식을 사용하기 때문에 붙여진 이름이다.

이 방식은 문법과 다른 나라의 언어들이 공유하는 체계에 특히 주의를 기울인다. 전 세계적인 문법 형태를 존중하는 것을 강조하는 것이다. 이 말은 단어와 수 천 가지의 법칙, 그리고 내용 중 삽입된 문장들을 기억해야 한다는 것을 의미한다.

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직접적 방법

19세기 후반, 직접적 방법이 등장했다. 이 방법은 해당 문구가 사용하는 구체적인 문법과 무관하게 언어적 의사소통에 집중하는 것이다. 이것은 비록 그들의 언어가 완벽한 문법을 따르고 있지 않더라도 상대가 이해할 수 있는 언어를 배워야 한다는 생각에서 나온 방법이다.

이 방법에서 문법은 크게 중요하지 않다. 그리고 외국어 단어와 그 단어의 의미를 올바르게 연결할 수 있는 수준까지 학습이 되면 실수는 사라지게 된다. 이것이 바로 “직접”이라는 단어가 나오게 된 지점이다.

음성-혀 방법

음성-혀 방법은 직접적 방법과 매우 유사한 점이 많다. 이 두 가지 방법은 모두 구강적 표현 및 듣기에 중점을 두는 말하는 언어에 중점을 두고 있다. 하지만 음성-혀 방법의 특이점은 이것이 단어, 문구 및 교환의 반복을 학습 전략으로 사용한다는 것이다.

언어 학습에 가장 좋은 방법

시간이 지남에 따라 다양한 방법들이 개발되었고 외국어 학습에 사용되어왔다. 그중 어느 한 가지 방법이 확실하게 가장 좋다고 말하는 것은 불가능하지만, 다른 것보다 좀 더 나은 것들이 있는 것은 사실이다.

의사소통 방식을 예로 들어보자. 이것은 단순히 하나의 방법이 아니다. 체계가 아닌 좀 더 기능적인 방법을 사용해서 외국 언어를 학습하는 방식이다. 달리 말하자면 가장 중요한 측면이 외국어 문법이 아닌, 의사소통에 중점을 두는 것이다. 

의사소통 방식은 이전의 방법들을 모두 고려해 외국어 학습의 실용적 필요는 물론 의사소통 및 문맥적인 교류 능력의 영구적 습득에 초점을 맞추고 있다.

언어 학습에 의사소통 방식은 문법에 대한 지나친 집중을 좀 덜고 문제 상황에 중점을 맞춘 학습 방법을 사용하는 것이다. 물론 여전히 문법은 중요하다. 하지만 언어의 가장 중요한 목적은 의사소통이다.

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문제 상황이란 사람들이 일상적으로 마주할 수 있는 소소한 문제 상황들을 말한다. 직장, 공항, 여행  중 생길 수 있는 일상적 문제를 해결할 수 있도록 가상 환경을 설정해서 언어 연습을 하는 것이다.

다른 종류의 물품을 구매하고 싶을 때 또는 어려운 상황에서 도움을 요청해야 할 때와 같은 경우이다. 이러한 상황에 대처하려면 실질적인 외국어 사용 능력을 길러야 한다.

언어 학습: 의사소통이 가장 중요하다

언어 학습에 어떤 방식을 사용하건 그것은 모두 적절한 방법일 것이다. 하지만 지도자는 학생 개개인의 상황 및 필요를 고려해야 한다. 교육자는 다양한 학습 방법 중 학생의 필요에 좀 더 적합한 방법을 택할 수 있는 유연성을 가지고 있어야 한다. 그리고 다양한 방법 중 자신에게 필요한 부분만을 조합해서 사용할 수도 있다.

반복, 암기, 문법적 지식은 외국어 학습에 유용한 전략이 될 수 있다. 하지만 의사소통 관련 문제 해결 및 결단을 내릴 수 있도록 부단한 연습이 필요하다.

결국 언어는 어디까지나 의사소통을 위한 도구로서, 언어 학습에 가장 중요한 목표는 외국어를 사용하는 다른 사람을 이해하고 자신 역시 상대에게 이해받을 수 있는 의사소통을 하는 것이기 때문이다.