제대혈 기부로 생명을 구하는 방법

22 1월, 2019
제대혈이나 조직을 기부하면 신생아의 생명을 구할 수 있다.

제대혈 기부로 어떻게 생명을 구할 수 있을까? 제대혈이나 조직을 기부하면 다른 사람의 생명을 구할 수 있다고 한다. 몇 년 전만 하더라도 아이가 태어나면 병원 직원은 태반과 탯줄을 버리곤 했다. 그러나 이 조직은, 특히 탯줄 그 자체는, 줄기세포로 가득 차 있다.

줄기세포는 우리 몸을 구성하는 다른 세포들과는 다른 특징을 갖고 있다. 가장 중요한 특징은 이 세포가 여러 종류의 세포를 생산할 수 있는 능력이다. 줄기세포는 우리 몸의 조직과 기관이 재생산될 수 있는 근원이다. 줄기세포는 스스로 갱신되고 증식되는 비 전문 세포이다.

제대혈 기부는 고통스럽지 않다

제대혈 기부로 생명을 구하는 방법

줄기세포를 추출하는 이상적인 순간은 아이가 태어난 후, 태반이 나오기 전이다. 이때는 우리 몸에 평생 존재하는 줄기세포를 얻을 기회일 뿐만이 아니라 최적의 타이밍이다.

의사가 탯줄에서 얻는 줄기세포는 감염과 다른 물질의 영향에서 자유롭다. 이 세포는 신생아처럼 순수하다.

제대혈 기부는 고통이 없는 과정이고 출산 후 즉시 할 수 있다.

아이가 나올 때, 의료진은 탯줄을 자른다. 이 순간에 산과 의사는 탯줄 정맥에서 피를 추출한다. 바로 이때가 다량의 줄기세포를 추출 할 수 있는 유일한 순간이다.

탯줄에 있는 피에서 나온 줄기세포는 골수 질환을 앓고 있는 다른 환자들에게 도움을 줄 수 있다. 줄기세포 이식수술은 수혜자가 새롭고 건강한 혈구를 만들 수 있게 해주는데, 이는 생명에 필수적인 것이다.

제대혈 기부가 왜 중요한가?

탯줄에서 나온 줄기세포는 퇴행성 질환을 치료하는 데 도움이 된다. 이는 또한, 백혈병 같은 혈액 질환을 치료하는데 수년 동안 이용되어 왔다.

사실은, 이 분야에서 연구를 주도하고 있는 미국과 몇몇 유럽 국가에서는 과학자들이 줄기세포를 이용하여 장 조직과 다른 기관을 재생시키는 일을 하고 있다.

제대혈 기부는 많은 사람들에게 혜택을 준다. 따라서 대부분의 선진국은 자원 기부자 명부를 유지하고 있다. 이 기록에는 각 나라에 조직을 기부할 의사가 있는 사람들에 대한 데이터가 포함되어 있다.

이 명부를 유지하는 조직은 또한 이식 수술을 필요로 하는 환자와 맞는 기부자를 찾는다. 그래서, 각 기부에 대한 구체적인 사항은 암호화 되어서 데이터베이스에 저장되고 완전히 비밀 유지가 보장된다.

탯줄에서 추출한 혈액은 필요로 하는 환자라면 세상 누구에게나 이식될 수 있다. 유일한 조건은 기부자와 수혜자가 서로 맞아야 한다는 것이다.

제대혈 기부로 생명을 구하는 방법

“기적에 대해서 가장 믿기 어려운 일은 일어난다는 것이다.”

– Gilbert Keith Chesterton

줄기세포 은행 덕택에, 이제 지구상의 어떤 환자도 전 세계에 저장되어 있는 제대혈 200기를 접할 수 있다. 일단 조건이 서로 맞는다는 것이 파악되면, 수혜자의 나라로 피를 보낸다. 그러니, 기부자도 수혜자도 다른 나라로 이동을 할 필요는 없다.

이식 수술 절차는 세계 어디서나 똑같다. 유럽의 어느 엄마에게서 추출한 제대혈이 미국, 호주, 혹은 다른 나라의 또 다른 엄마를 도울 수가 있는 것이다.

제대혈 기부는 사람들의 생명을 구하는 하나의 방법이다.