아이가 두려움을 극복하도록 돕는 방법

29 1월, 2019
두려움, 불안, 그리고 공포증은 어느 정도는 모두 유년 시절에 겪을 수 있는 정상적인 감정들이다. 

아이가 두려움을 극복하도록 돕는 방법을 알아보자. 두려움, 불안, 그리고 공포증은 어느 정도는 모두 유년 시절에 겪을 수 있는 정상적인 감정들이다. 하지만, 아이가 경험하는 두려움은 또한 실제적인 심리학적 문제가 될 수도 있다. 그런 경우라면, 전문가의 도움을 필요로 한다.

아이의 두려움은 어느 나이까지는 상대적으로 정상이다. 많은 아이들이 두려움을 경험한다. 그러나 아이의 두려움은 공포증이나 불안과 동일하지는 않다.

아이의 두려움 이해하기

발달의 여려 단계 동안에, 아이는 두려움을 경험하는 것이 보통이다. 이 두려움은 성장의 일환이고 구체적인 진화 단계에 해당한다. 이 진화적 두려움은 어둠, 낯선 사람, 혼자 있는 상태 등을 두려워하는 것이다.

두려움은 생명체에 나타나는 자연스런 반응이고 목적은 위험으로부터 자신을 보호하는 것이다. 여기에는 생존을 위협하는 직접적인 위험과 잠재적인 위험이 포함된다.

아이가 경험하는 대부분의 두려움은 흔한 것이다. 일시적이고, 아이의 발달 단계에 따라 그 강도가 다양하다.

나이에 따른 아이의 두려움

아이의 두려움은 나이에 따라 다양하다. 생후 첫 몇 년 동안에는 이 두려움이 보통 큰 소리, 낯선 사람 그리고 부모로부터 떨어짐과 관련이 있다.

  • 취학 전 나이가 되면, 이 두려움이 더 분명해진다. 이 나이의 아이들은 상상력이 더 발달되고, 두려움도 더 추상적으로 바뀐다. 예를 들면, 귀신, 괴물, 마녀, 등을 두려워하기 시작한다.
  • 초등학생에게는 두려움이 현실과 더 관련이 있다. 아이는 신체적 상해, 병, 의사 방문 등을 두려워한다. 예를 들면, 부모가 이혼할까 아니면 사회에 잘 적응 못할까 두려워한다.
  • 사춘기 직전에는 두려움이 줄어들기 시작한다. 이 새로운 단계에서는, 학교와 관련된 두려움이 더 힘을 받는다. 예를 들면, 10대 초반 아이들은, 또래가 거절하고, 어른들이 인정을 안 해주고, 성적이 안 좋고, 학교 생활이 안 좋을까 등을 두려워한다.
아이가 두려움을 극복하도록 돕는 방법

아이의 두려움이 공포증으로 변할 때

아이의 두려움은 공포증과 똑같지 않다. 그러므로 부모는 신경을 써야 한다. 아이가 공포증으로 고통을 받고있다고 암시해 주는 증상이 있다.  그렇다면 전문가의 도움을 받는 것이 중요하다.

공포증이라는 용어는 끊임없고, 과도하고, 비합리적인 두려움이다. 사람들은 상황이나 물체에 대한 공포증을 경험한다.

두려움에 관해서는, 아이가 느껴진 위험으로부터 자신을 보호하려고 한다. 공포증인 경우에는 비합리적인 두려움이 통제를 벗어난다. 공포증은 아이를 제한해 버리고 마비시켜버릴 수가 있다.

두려움과 공포증의 차이를 아는 것은 어려울 수가 있다. 보통, 공포증은 불안으로부터 생기는 감정의 형태로 나타난다. 이 느낌은 아이가 어떤 상황이나 구체적인 물체를 직면할 때 나타난다.

세 가지 유형의 공포증이 있다. 각 공포증의 차이는 공포증을 유발하는 것과 관련이 있다.

  • 일반적: 아이는 변하는 상황을 직면하여 두려움과 불안을 경험한다.
  • 구체적: 구체적인 공포증은 동물이나 곤충과 관련된 상황을 두려워하는 것을 말한다. 기후 상태, 의료 개입 등과 같은 자연스런 주위환경과 관련이 있는 두려움이다.
  • 사회적: 사회적 상황이 아이에게 불안과 커다란 불편함을 가져다 준다. 예를 들면, 많은 군중과 있을 때 낯선 사람과 만날 때 불안해 하는 것이다.

“아이가 경험하는 대부분의 두려움은 흔한 것이다. 일시적이고, 아이의 발달 단계에 따라 그 강도가 다양하다.”

아이가 두려움을 극복하도록 돕는 방법

부모가 아이를 따라다니면서 두려움을 극복하게 도와주는 것이 매우 중요하다. 그렇지 못하면, 어른이 되어서도 그런 일이 일어나게 된다. 이런 결과는 다양한 도전과 상황에 직면하여 일반적 불안으로 더 큰 고통을 받게 만든다.

안전하게 하려면, 전문가의 도움을 받는 것이 최선이다. 전문가가 아이의 두려움을 완화시켜줄 적절한 치료 계획을 추천해준다.

아이가 두려움을 극복하도록 돕는 방법

부모가 가정에서 아이를 도와줄 수 있는 방법이 있다.

  • 두려움을 일으키는 상황이나 물체를 알아낸다.
  • 아이와 적극적으로 소통한다. 아이의 말을 듣고 지지를 보낸다.
  • 아이에게 신뢰와 안전감을 주입함으로써 좌절을 일으키는 두려움과 상황을 극복하도록 도와준다.
  • 불안을 통제하는 방법을 가르치고, 아이가 불편한 상황을 극복하는 수단을 제공해준다. 예를 들면, 아이가 어둠이 무섭다면 인형을 안겨줌으로써 아이를 안전하게 느끼게 할 수가 있다.
  • 언제나 좋은 모범을 보이고, 문제에 관한 긍정적인 관점을 제시해준다. 아이가 가능한 해결책을 발견하고 그것을 삶의 정상적인 일환으로 취급하게 해준다.

결론적으로 말해서 아이가 두려움을 뚫고 나가게 구체적으로 돕는 것이 효과적이다. 하지만, 아이의 두려움이 더 심각한 것으로 발전하지 않는 한, 부모가 너무 지나치게 걱정할 필요는 없다.