어린 시절의 불안과 싸우는 방법

· 2018년 6월 27일

어린 시절의 불안은 우리가 생각하는 것보다 훨씬 더 흔한 일이고, 여기에는 다양한 원인이 있을 수 있다. 이것이 바로 불안을 미리 예방하고, 제때 진단해야 하는 것이 중요한 이유이다. 대부분의 사람들은 아이들이 항상 행복하고, “아무것도 걱정할 것이 없다”고 생각한다. 하지만, 그것은 사실이 아니다.

통계에 의하면 20%의 아이들이 어린 시절의 불안에 시달리고 있다는 것으로 나타났다. 

어린 시절의 불안은 왜 생길까?

다양한 이유로 인해 생기는 불안에는 몇 가지 종류가 있다. 불안에 대한 기본적인 지식을 가지고 있는 것은 유용할 수 있으므로 이 글을 좀 더 읽어보자.

아이를 돌보는 성인은 아이가 자신의 감정을 건강한 방식으로 분출 할 수 있도록 돕기 위해 모든 필수적인 도구를 제공해 주어야 한다.

불안의 원인은 아이의 연령대에 따라 달라진다. 지금부터 어린 시절의 불안을 일으키는 몇 가지 흔한 원인에 대해 알아보자.

  • 신체적 또는 정신적 학대
  • 부모 사이의 갈등
  • 갑작스러운 부모의 방치
  • 트라우마가 될 수 있는 경험
  • 경제적인 어려움
  • 과도한 책임감
  • 이사, 새로운 형제자매의 탄생, 가까운 친인척 또는 아이가 좋아하는 사람의 사망과 같은 아이의 일상에 일어난 갑작스러운 변화
  • 일상과 정돈감의 부족 (여기에는 아이의 수면이나 식사 습관이 계속해서 바뀌는 것이 포함된다)
  • 부모 중 한 명 또는 부모 모두와 접촉이 부족한 경우
  • 학교에서의 불편한 상황
  • 명확하게 구분되는 제한이 없는 상황
  • 신체 활동 부족
  • 당류 과다 섭취
  • 낮 동안 너무 많은 활동으로 인해 지치거나 피곤한 상태
  • 자신감 또는 자존감 부족
  • 부모의 헤어짐에 대한 불안어린 시절의 불안과 싸우는 방법

부모 또는 아이를 돌보는 성인은 아이가 불안감을 느끼는 원인이 무엇인지 알아야 하는 책임이 있다. 그 해결책을 찾는 것 또한 부모의 몫이다.

어린 시절의 불안과 싸우기 위해 사용할 수 있는 방법

1. 죄책감 피하기

자신의 아이가 불안에 시달리지 않을까 하는 걱정으로 인해 부모가 불안감을 느끼는 것은 흔한 일이다. 이것은 매우 아이러니한 이야기지만, 매우 자주 벌어지는 상황이다. 심지어 어떤 부모들은 아이가 불안에 시달린다는 사실을 알고 나면 죄책감을 느끼는 경우도 있다.

죄책감은 도움이 되지 않고, 그래서 죄책감을 피하는 것이 가장 좋은 방법이다. 죄책감을 느끼며 행동하는 것은 부모로 하여금 나쁜 결정을 내리게 만들 수 있다. 아이의 불안을 해소할 필요한 방법을 찾기 위해, 책임감과 죄책감을 구분하는 것이 중요하다.

2. 대화

매우 당연한 이야기처럼 들리지만, 모든 부모들이 이 방법을 사용하는 것은 아니다. 아이가 자신의 감정을 분출해낼 수 있도록 해주는 것이 중요하다. 아이의 감정을 이해하기 위해 아이의 이야기를 진지하게 듣는다.

아이에게 말을 하라고 강요해서는 안된다. 이것은 역효과를 일으킬 수 있기 때문이다. 대화를 촉진하기 위해 무엇을 해야 하는지에 대한 설교를 하거나, 긴 대화를 시작해서는 안된다.

부모가 해야 할 일은 간단한데, 그것은 아이가 자연스럽게 자신의 감정을 표현할 수 있도록 아이와 좋은 유대감을 만들 기 위해 노력하는 것이다.

“아이를 돌보는 사람들은 아이가 자신의 감정을 건강한 방식으로 분출할 수 있도록 돕기 위해 모든 필수적인 도구를 제공해주어야 한다.”

3. 좋은 본보기가 되어준다

아이들은 자신의 부모를 보고 자신의 감정에 대처하고, 문제를 해결하는 방식을 배운다. 이것이 바로 당신이 본보기로서 올바르게 행동해야 하는 이유이다. 당신은 자신의 아이가 스트레스 받는 상황을 해결하길 바라는 방식으로, 스스로의 문제를 해결해야 한다.

4. 식습관

당류를 과도하게 섭취하는 것은 아이의 행동에 변화를 가져올 수 있다. 아이들은 본래 상당히 많은 에너지를 가지고 있다. 만약 아이들에게 신체가 처리할 수 있는 양 이상의 당류를 섭취하도록 하는 경우, 아이들은 통제할 수 없게 된다.

또 아이들이 자신의 넘치는 에너지를 다 연소시킬 공간이 없는 경우도 있을 수 있다.

어린 시절의 불안과 싸우는 방법

5. 너무 많은 것을 요구하지 않는다

부모들은 자신의 아이가 완벽하지 않다는 것을 알아야 한다. 아이들이 자신이 실수를 해도 부모가 자신을 여전히 사랑할 것이라는 것을 알도록 하는 것이 중요하다.

너무 많은 것을 요구하는 것은 아이에게 엄청난 스트레스를 줄 수 있다. 부모가 너무 많은 요구하게 되는 가장 전형적인 부분은 아이의 학교 성적이 될 수 있다.

또한 이것은 스포츠에서도 해당될 수 있는 부분이다. 자신이 완벽하거나 최고여야 한다고 생각하는 아이들이 불안에 시달리게 될 경향이 더 높다.

6. 사랑

아이가 스트레스를 잘 이겨낼 수 있도록 필수적인 도구를 줄 수 있는 방법은 무엇일까? 사람은 스트레스를 받는 상황과 마주하게 되면, 먼저 자신이 그것을 이겨낼 수 있다고 느껴야만 한다. 이것은 자존감과 매우 긴밀하게 연관되어 있다.

아이가 스스로에게 자신감을 가지려면, 아이는 자신이 부모의 무조건적인 사랑을 받고 있다는 것을 느껴야 한다. 아이가 무언가를 성취했을 때에만 애정을 표현해서는 안된다.

부모가 자신을 소중하게 생각하고 있다는 것을 알 수 있도록, 아이에게 항상 애정을 표현하고 함께 시간을 보내야 한다.