어린이 두통의 원인 및 치료법

10 8월, 2020
가끔 두통을 호소하는 아이들이 있다. 아이들이 두통을 느끼는 이유와 그 치료 방법은 무엇인지 알아보도록 하자.

오늘은 어린이 두통의 원인 및 치료법을 알아보자. 어린이의 68%가 어린 시절 최소한 1회 이상의 두통을 경험한다. 아이가 두통을 느끼는 원인은 다양하지만 대부분의 경우에는 전혀 걱정할 필요가 없다. 하지만 부모들은 언제나 자녀의 건강에 주의를 기울여야 한다.

대부분은 아무 문제가 없지만 심각한 질병과 연관이 있는 경우도 있을 수 있기 때문이다.

어린이 두통의 원인

두통은 그 근원에 따라 2가지 유형으로 구분된다. 일차성 두통과 이차 두통이다. 일반적으로 일차성 두통은 두뇌의 변화로 인한 것이다. 두뇌의 변화는 화학적 변화, 혈관 확장, 근육 긴장으로 인한 것일 수 있다.

이차 두통은 다른 질병으로 인한 증상이다. 가장 일반적인 질병으로는 다음과 같은 것들이 있다.

  • 염증성 질환
  • 감기, 독감, 기타 바이러스성 질병과 같은 비염증성 질환
  • 두뇌 외상
  • 특정 음식에 대한 알레르기 또는 민감성
  • 신체적 피로
  • 허기 또는 수분 부족
  • 치아 또는 잇몸 문제
  • 약 또는 독성 물질에 대한 반응

전문가의 도움을 받지 않고 멋대로 아이의 상태를 진단하지 않는 것이 중요하다. 정확한 원인을 파악하기 위해 우선 소아과 의사를 찾아가는 것이 좋다.

흔한 일은 아니지만 아동의 두통이 좀 더 심각한 질병으로 인한 증상일 가능성도 있기 때문이다. 

따라서 자녀가 꽤 오랜 기간 동안 심각한 두통을 호소한다면 병원에 데리고 가는 것이 좋다. 의사는 아이의 병력을 살펴보고 확실한 진단을 위한 검사를 진행할 것이다.

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어린이 두통의 원인 및 치료법

아이가 두통을 호소하며 다음과 같은 증상도 동반한다면 반드시 병원에 가야 한다.

  1. 어지럼증 또는 시력이 흐려짐
  2. 뻣뻣한 목 또는 신체 부위가 약해짐
  3. 언어 문제, 단어를 발음하지 못하거나 단어의 순서를 헷갈리는 경우
  4. 정신적 혼동
  5. 아이의 두통 해소를 위해 집에서 할 수 있는 방법

앞서 언급한 것처럼 두통의 원인은 다양하다는 사실을 기억해야 한다. 아이가 두통을 호소할 때 증상 완화를 위해 집에서 할 수 있는 방법은 다음과 같은 것들이다.

  • 아이가 편하게 쉴 수 있는 공간을 제공해주는 것이 중요하다. 아이는 어쩌면 눕고 싶어하거나 자고 싶을 수 있다. 두통이 생기면 소음이나 빛에 예민해지고 그로 인해 상태가 더욱 악화되는 경우도 자주 있다. 따라서 조용하고 어두운 장소를 마련해주는 것이 좋다.
  • 아이가 두통이 있을 때 신체를 활동을 강요해서는 안 된다. 
  • 두통은 허기나 수분 부족으로 인한 것일 수 있다. 그런 경우라면, 아이를 잘 먹이고 충분히 수분을 보충할 수 있도록 하는 것이 매우 중요하다. 이것은 간단하지만 좀 더 심각한 문제를 예방할 수 있는 효과적인 방법이다.
  • 아이가 이미 엄청난 통증을 호소하고 있을 때 다시 두통이 나타난다면 진통제를 먹일 수 있다. 아이가 이미 편두통 진단을 받은 경우에는 더욱 그러하다. 물론, 진통제를 먹이기 전에는 언제나 의사와 상담을 해야 한다.
  • 아이가 심각한 불편함을 호소한다면 아이가 통증이 아닌 다른 곳에 집중할 수 있도록 좋아하는 것이나 재미있는 일을 하게 해주는 것도 좋은 방법이다. 잠시나마 통증을 잊는데 도움이 될 수 있다.

어린이 두통의 예방

  • 아이가 두통을 앓는 원인이 스트레스나 긴장으로 인한 것이라면 아이에게 확실한 일상이나 원칙을 만들어주는 것이 중요하다. 그러면 아이의 스트레스와 긴장을 해소하는데 도움이 되고 두통이 생기는 것을 예방할 수 있다. 숙제, 운동, 쉬는 시간, 수면 시간 등을 확실하게 정해서 지키도록 하는 것이 좋다.
  • 두통을 유발하는 원인이 무엇인지 파악한다. 예를 들어, 방과 후에 늘 두통을 호소하는가? 신체 활동을 하고 있는가? 아이가 먹은 것과 연관이 있는가? 다양한 질문을 통해 두통의 원인을 파악하고 앞으로 두통이 생기는 상황을 막기 위한 조치를 취한다.
  • 많은 사람들과 함께 폐쇄된 공간이 있는 것을 피하는 것이 좋다. 

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어린이 두통의 원인 및 치료법

이런 저런 방법을 다 취해봐도 아이의 두통이 나아지지 않는다면 병원을 다시 한 번 방문해 보는 것이 좋다. 소아과 의사는 검사를 진행한 다음 아이의 증상에 따라 두통을 앓는 원인을 파악하고 치료 방법을 결정할 것이다.