분변이식은 무엇일까

분변이식은 장내 미생물의 균형을 회복시키려는 목적을 가지고 있다. 이 방법은 성인 및 소아 환자에게 모두 적용될 수 있으며 놀라운 성공을 거두었다. 그렇다면 이 글에서 분변이식에 관해 좀 더 자세히 알아보도록 하자.
분변이식은 무엇일까

마지막 업데이트: 01 7월, 2020

세균요법 또는 분변이식(Fecal Transplant)은 실험적인 그리고 논쟁의 여지가 있는 치료법이다. 분변이식은 건강한 기증자의 장내 미생물을 대장 미생물 변형과 관련한 다양한 질병으로 고통받는 환자에게 옮기는 것이다. 예를 들어, 이 방법은 건강한 기증자의 분변을 이식하는 것이다.

클로스트리디오이데스 디피실 감염(CDI 또는 C-diff)

클로스트리디오이데스 디피실은 환경에 서식하는 박테리아다. C. 디피실에 걸린 많은 사람은 아무런 문제를 갖지 않는다. 전문가들은 박테리아 자체가 질병의 원인이 아님을 알고 있다. 

특정 조건에서만 이 박테리아는 독소를 방출하여 질병을 유발한다. C. 디피실 감염이 있는 사람은 설사와 복부 경련을 경험할 수 있으며, 심한 경우 감염은 탈수를 유발하거나 입원이 필요하게 할 수 있다. 또한, 생명을 위협할지도 모른다.

2018년에 약 1만 명의 환자가 미국에서 분변이식을 받았다. 이 치료는 새로운 게 아니다. 실제로, 임상진료지침은 2013년 이후로 이를 규제하고 있다.

분변이식의 적용은 “재발성 또는 난치성" C. 디피실 감염으로 고통받는 환자에게 한하여 이루어진다.

다시 말하면, 재발성 감염으로 고통받고 항생제에 반응하지 않는 환자에게 적용될 수 있다. 또한, 2018년부터는 성인과 어린이에서의 새로운 사례가 허용되었다.

클로스트리디오이데스 디피실 감염(CDI 또는 C-diff): 대변이식의 성공 사례

C. 디피실 감염 이외의 다른 질병에 대한 분변이식의 적용은 임상 시험의 맥락에서만 허용된다.

분변이식 과정

이 치료법을 관리하는 방법에는 여러 가지가 있다. 가장 흔한 건 분변 은행에서 기부를 받아 내시경 검사를 하는 것이다. 이 절차는 일반적으로 매우 안전하다. 이와 관련하여 전문가들은 팽만감, 가스 및 저열과 같은 경미한 불편만 보고했다.

분변은 조직 은행처럼 작동하는 분변 은행으로부터 온다. 첫째로, 의료 전문가는 강력한 질병 유발 유기체에 대한 기증자의 분변 상태를 검사한다. 또한, 실험실에서 기증자의 혈액을 검사하여 전염병을 배제한다. 따라서 분변 은행은 이식을 위한 최적의 재료를 제공해 주고 있다.

다른 옵션은 의사가 환자의 친구 또는 친척인 기증자와 그 절차를 수행하는 것이다. 이는 의사가 자신의 경험과 판단을 사용할 수 있도록 하는 예외 절차다.

세 번째 방법은 “분변 기반 제품"이다. 이들은 예를 들어 미생물의 전체가 아닌 미생물의 조합을 제공하는 알약 또는 투여 시스템이다.

분변이식은 C. 디피실 감염에 얼마나 효과적일까?

매년 미국에는 4억 5천만 건이 넘는 사례가 있으며 그중 29,000명이 사망한다. 이중 환자의 20%가 항생제로 치료받지 못하고 감염이 계속해서 반복된다.

소아과 환자를 포함한 이들 환자에게서 분변이식은 80~90%의 치료율을 보이며, 이는 단일 치료로 재발성 감염이 있는 대다수의 환자를 치료할 수 있음을 의미한다. 하지만 일부 환자는 한 번 이상의 이식을 필요로 한다.

발생 가능한 합병증

전반적으로 분변이식은 생명을 구하는 안전하고 견딜 만한 절차다. 하지만 환자가 이를 집에서 시도하면 안 된다는 사실을 언급할 필요가 있다. 이 절차는 세심하게 검사된 장비를 통해 의사에 의해서만 수행되어야 한다.

이 치료의 가능한 합병증

불행히도 분변이식은 위험할 수 있다. 분변은 소화되지 않은 폐기물과 장내 생태계에서 새로운 질서를 확립하는 유익한 미생물의 목록이다. 하지만 또한 박테리아, 곰팡이 및 “친숙하지 않은" 또는 잠재적인 병원성 바이러스로 구성되어 있다.

다른 질병을 치료하기 위한 분변이식

의료 전문가는 당뇨병과 같은 상태를 치료하기 위해 이 절차를 비교적 성공적으로 사용하고 있다.

소아 환자의 경우 의료 전문가가 염증성 장 질환에 이 방법을 사용한다.

또 임상 시험에서 의료 전문가는 말기 간 질환, 알츠하이머병, 다발성 경화증, 다양한 암, 천식, 알레르기 및 심장 질환과 같은 질병을 치료하는 데 이 방법을 사용한다.

전문가들은 이 모든 질병을 장내 생태계를 구성하는 박테리아의 변화와 연관시켰다.

분변 슈퍼 기증자의 존재

마지막으로 우리는 환자의 임상 개선에서 분변이 평균의 두 배에 달하는 성공률을 보이는 슈퍼 기증자의 존재가 전문가들을 놀라게 했다는 점을 언급하려고 한다.

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