아기와 어린이의 체질량지수(BMI)

체질량지수는 체중 변화의 원인을 분석할 때 중요한 한계가 있다. 체지방 증가는 근육량 증가와는 다르다. 
아기와 어린이의 체질량지수(BMI)

마지막 업데이트: 08 7월, 2021

체질량지수(BMI)는 성인의 경우 잘못 해석될 경우가 많은 데이터지만, 어린이의 경우에는 훨씬 더 신뢰할 수 있다. 실제로 소아과 의사는 체질량지수를 사용하여 아기의 발달 수준을 확인하기 때문에 이는 평균과의 편차를 파악할 수 있도록 해준다.

그리고 무엇보다도, 아기는 생후 몇 달 동안 큰 변화를 겪는다는 사실을 기억할 필요가 있다. 생리적 측면에서뿐만 아니라 구조적인 측면에서도 말이다.

따라서 키와 함께 체중도 증가하는 것이 보통이다. 하지만 이 두 가지 측면은 상대적으로 조화를 이루어야 한다.

아기와 어린이의 체질량지수(BMI)

체질량지수(BMI) 계산

가장 먼저 알아야 할 점은 체질량지수를 파악하기 위해 사용하는 방법이다. 비만(Obesity)에 발표된 한 연구에 따르면, BMI는 체중을 키(제곱미터)로 나누어 구한다. 이는 여러 아기를 비교할 수 있는 값을 제공해 주어 우리가 성장에 이상이 있는 건 아닌지 비교적 쉽게 감지할 수 있도록 해준다.

하지만 전후 관계와 분리하여 이 데이터를 가져오지 않는 것이 중요하다. 아기의 체질량지수 변화를 관찰하고 이 데이터를 다른 아기들의 기존 데이터와 비교하는 것이 필수적이다.

이를 위해 모집단의 빈도에 따라 백분위수 사이에 측정값을 배포하는 일련의 데이터 테이블이 있다. 각 아기 또는 어린이가 또래와 비교했을 때 어디에 있는지에 따라 발달 또는 신체 문제와 관련한 첫 번째 진단이 진행될 수 있다.

한편, 지역이나 성별에 따라 이 데이터 테이블이 다르다는 점도 주목할 가치가 있다. 유전적 차이 또한 아이들의 발달 속도와 형태를 결정한다.

아동기 비만

체질량 지수의 주요 용도 중 하나는 아동기 비만을 확인하는 것이다. 아동기 비만은 Frontiers of Medicine에 발표된 한 연구에서 입증된 것과 같이 중장기적으로 심각한 건강 문제를 일으킬 수 있다.

아동기 비만은 제2형 당뇨병, 심혈관계 문제, 그리고 특정 유형의 암 발병 위험을 높인다. 따라서 식이 요법과 신체 활동을 포함한 생활 습관을 잘 돌보아야 한다. 그러나 특정 유전적 변이는 체지방이 쉽게 증가하도록 만들어 신체 관리를 어렵게 만들기도 한다.

체질량지수(BMI)의 한계

체질량지수는 임상 실습에서 사용될 수 있지만, 몇 가지 한계를 가지고 있다. 첫 번째 한계는 신체 구획을 무시하고 체중과 키의 차이만을 전적으로 분석한다는 것이다.

하지만 이 차이만으로는 골량, 제지방량 또는 지방량이 높은지 여부를 알 수 없다. 건강에 있어서 한 요소의 백분율을 높이는 것은 다른 요소의 백분율을 높이는 것과 다르다.

그렇기 때문에 의사는 소아의 체성분 및 발달을 분석하기 위해 종종 다른 방법을 사용한다. 그러한 방법에는 생체전기저항측정법, 피하지방 두께를 측정함으로써 이루어지는 인체 측정, 또는 필요한 경우 실시하는 자기공명영상 등이 있다.

이러한 방법들을 사용하면 실제 상황을 보다 정확하게 파악하고 체중 변화가 식이 문제 때문인지, 아니면 정상적인 발달 과정의 일부인지를 분석할 수 있다.

체질량지수(BMI)의 한계

그리고 이때 중요한 것은 전문가가 이러한 모든 방법을 수행하도록 해야 한다는 사실이다. 그렇지 않으면 오류가 발생할 위험이 높아진다.

어린이의 체질량지수: 한계가 있는 매개 변수

물론 체질량지수에 한계가 있기는 하지만, 특정 비교를 할 때 이 데이터는 유용할 수 있다. 소아과 의사는 체질량지수를 사용하여 아기의 발달을 분석하고 과체중과 관련한 위험을 감지한다.

체질량지수는 정확하게 해석하는 것이 매우 중요하며, 정확도를 높이고 신뢰성을 높이려면 다른 측정 방법들이 필요할 수도 있다.

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