아동기 영양 결핍의 원인 및 파악 방법

아동기 영양 결핍의 예방 방법과 파악 방법, 그리고 너무 늦지 않게 제때 문제를 해결하는 방법에 대해서 알아보자.
아동기 영양 결핍의 원인 및 파악 방법

마지막 업데이트: 14 6월, 2021

아동기 영양 결핍의 위험을 피하기 위해 노력하는 것은 현대 사회에서도 여전히 중요한 문제이다. 아직도 세상에는 몇백만 명의 아이들이 영양 결핍을 경험하고 있기 때문이다. 특히 빈곤 국가나 가정환경이 힘든 환경 속에 성장하는 아이들은 더욱 위험할 수 있다.

아동기 영양 결핍에 관해 잘못된 믿음들이 매우 많이 있다. 사람들이 해당 문제에 대한 지식을 충분히 가지고 있지 않기 때문이다.

안타깝게도 영양 결핍에 관련해 사람들이 일반적으로 가지고 있는 몇 가지 잘못된 생각이나 편견들이 있다. 

아동기 영양 결핍에 대한 편견

아동기 영양 결핍의 주요 특징이 바로 아동의 날씬함 또는 마른 몸을 통해 나타난다고 생각하는 사람들이 많다. 하지만 아이가 말랐다고 그 아이가 영양 결핍인 것은 아니다. 

실제로 과체중이어도 영양 결핍 상태인 아이도 있다. 일반적으로 영양 결핍 상태와 신체의 마른 상태 사이에는 특별한 연관성이 없다. 말랐으니 영양 결핍이라는 것은 편견이다.

아동기 영양 결핍의 편견

아동의 체중과 근육량이  키와 비례하지 않는 경우에는 아동기 영양 결핍일 가능성이 있다.

아동기 영양 결핍의 정의

아동기 영양 결핍의 정의는 인체가 충분한 영양분을 섭취하지 못했을 때 나타나는 병적 측면이다. 이것은 다수의 국가와 극심한 빈곤을 겪고 있는 여러 지역에서 문제가 되고 있다. 이런 지역의 사람들은 대부분 영양적 필요를 충족하지 못할 만큼 경제적 어려움을 경험하고 있다.

영양 결핍의 유일한 증상이 체중 감소인 것은 아니고 체중 감소가 꼭 영양 결핍 진단의 필수 조건은 아니다. 하지만 아이의 건강을 돌볼 때 꼭 신경 써야 하는 부분인 것은 분명하다.

질병으로써의 영양 결핍은 신체가 궁극적 필수 기능을 수행하는 데 꼭 필요한 필수 영양분이 부족할 때 나타나는 신체 반응이다. 건강한 식습관은 충분한 음식 섭취량만으로 충족되는 것이 아니다.

예를 들어, 음식을 많이 먹어도 단백질이 부족할 수 있다. 이런 경우, 아동의 체중은 정상 체중의 범주 안이나 상위권에 있을 수 있다. 하지만 그런데도 빈혈증과 같은 영양 결핍 증상을 보일 수 있다.

아동기 영양 결핍의 원인

극심한 빈곤 및 식량 위기와 같은 비유전적 요소나 외부적 요인이 없는 경우, 다음과 같은 원인을 의심해볼 수 있다.

아동기 영양 결핍의 원인은 다음과 같은 것들이 있을 수 있다:

  • 부족한 식습관: 균형이 맞지 않는 식습관은 신체에 필수 영양분은 충분히 전달하지 못하고 그로 인해 아동기 영양 결핍으로 이어질 수 있다.
  • 섭식 장애: 거식증 또는 식욕 이상 항진증은 어릴 때, 심지어 아동기에도 나타날 수 있다.
  • 위장 질병: 음식을 통한 영양분 흡수가 제대로 이루어지지 않는 경우일 수 있다.
  • 신진대사 질병: 이 질병은 신진대사 및 영양분 활용 기능이 비정상일 수 있다.

자녀의 체중이 걱정일 때 할 수 있는 조치는?

아동의 체중이 평균 이하인지 또는 영양 결핍 문제가 없는지를 판단할 수 있는 것은 의사뿐이다. 소아과 의사는 아동의 체중과 연령에 따른 적절한 체질량을 검사한다.

아동기 영양 결핍은 매우 명백한 증상을 보이는 경우가 있다. 하지만 대부분의 경우는 증상이 분명하지 않은 것이 보통이다. 따라서 영양 결핍이 의심된다면 전문가의 진단을 받아야 정확한 상태를 알 수 있다.

주의해서 살펴야 하는 증상은 다음과 같다. 

  • 두통
  • 허약
  • 어지럼증
  • 가쁜 호흡
  • 무기력
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아동기 영양 결핍의 확인 방법은?

자녀가 영양 결핍인지 확인할 수 있는 가장 좋은 방법은 병원을 데리고 가는 것이다. 병원 진단을 통해 의사는 아동의 전반적인 건강 상태를 상세하게 검사할 것이다.

그리고 그 검사를 통해 아동이 보이는 증상의 원인을 밝혀낼 수 있다. 빈혈, 당뇨증, 갑상선 기능 항진증과 같은 증상들이 영양 결핍의 원인이 될 수도 있다.

아동기 영양 결핍의 조기 파악이 중요한 이유

아동기에 영양은 신체가 적절한 발달을 하는 데 있어 가장 중요한 역할을 한다. 인체의 영양적 필요를 충족시켜주는 것이 가장 중요한 시점이 바로 이 시기이다.

아동의 영양 결핍을 제대로 치료하지 않는 경우, 만성적 영양 결핍으로 이어질 수 있다. 이것은 특히 아이들에게 심각한 문제가 될 수 있는데 그 이유는 인체의 주요 부분들이 정상적으로 발달하는 데 영향을 미칠 수 있기 때문이다.

이 상태는 심지어 좀 더 만성적인 문제가 되기도 한다. 성장과 신체 기능과 연관된 문제가 발생할 수도 있다. 그뿐 아니라 아동의 지능 등의 정신적 문제로 발전할 수도 있다.

따라서 아동기 영양 결핍은 단순히 아동의 신체적 건강상의 문제가 아니다. 아동의 학업 수행 능력은 물론 성인이 된 이후의 삶에도 상당한 영향을 미칠 수 있다. 

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