청소년기 자존감에 관련된 6가지 문제

2019년 7월 18일
자존감이 낮은 청소년은 특히 더 힘든 청소년기를 보낼 수 있다. 아이들이 고등학교에 입학하거나 처음으로 방학 동안 아르바이트를 시작하는 등 새로운 경험과 대인 관계를 시작하게 되는 시기이기 때문이다.

청소년기 자존감에 문제가 생기는 경우는 안타깝게도 꽤 흔한 상황이다. 그리고 이것은 인생 전반에 매우 큰 영향을 끼친다. 

자존감은 연령과 관계 없이 그 사람의 성공적인 삶을 위해 가장 중요한 요소 중 하나로 여겨진다. 그리고 긍정적인 자기 자신에 대한 이미지와 건강한 자존감을 가지는 것은 십 대 청소년에게는 특히 더 중요한 일이다.

자존감이 낮은 청소년은 특히 더 힘든 청소년기를 보낼 수 있다. 아이들이 고등학교에 입학하거나 처음으로 방학 동안 아르바이트를 시작하는 등 새로운 경험과 대인 관계를 시작하게 되는 시기이기 때문이다.

그로 인해 자존감은 다양한 심리적, 신체적, 사회적 영향을 끼치게 된다. 이것은 청소년기의 발달과 성인으로 성장하는 과정에 영향을 끼칠 수 있다.  또한, 우울증, 불안, 식사장애와 같은 장애로도 이어질 수 있다.

연구 결과에 따르면 낮은 자존감은 비만, 텔레비전 시청 시간, 학업 성취도와 같은 교정 가능한 위험 요소들과 연관이 있는 것으로 나타났다. 부모와 청소년기의 자녀는 서로의 웰빙을 위해 이 모든 측면들에 대해서 대화를 나눌 필요가 있다.

청소년기 자존감에 관련한 문제 6가지

청소년기에 가장 자주 나타나는 자존감 관련 문제들은 다음과 같다.

1. 목적을 이루지 못한다

청소년기 자존감에 문제가 있는 아이들은 목표 달성에 어려움을 겪는다. 책임감은 자존감에 직접적인 영향을 끼친다. 목적 달성을 위해 필요한 행동을 수행하지 못하거나 해당 목적을 달성하지 못하는 것은 스스로에 대한 관점에 직접적인 영향을 미친다.

사실, 청소년기는 무언가를 이루지 못했을 때 느껴지는 어려움과 좌절감을 경험하고 그것을 극복하는 방법을 배워야 하는 시기이다. 이때 부정적인 태도는 전혀 아무런 도움이 되지 않는다.

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청소년기 자존감에 관련된 6가지 문제

2. 비교

청소년기 자존감에 관련된 2번째 문제는 비교를 하는 것에서 비롯된다. 자신을 타인과 비교하는 것은 십 대 청소년이 가장 흔하게 저지르는 실수이고 이것은 스스로의 의욕 및 자존감을 가장 많이 좌절시키는 요인이 된다. 

안타깝게도 비교는 개인이 자기 자신에게 만족하고 성장해 나가는 과정 속에서 절대 빠지지 않는 부분이다. 청소년들이 가지고 있는 생각 중 상당 부분이 바로 이러한 지속적인 비교를 바탕으로 한 것이다. 문제는 이들의 비교가 논리적이지 않다는 사실이다. 모든 사람은 제각각 다 다르고 저마다 나름의 가치와 단점을 가지고 있기 때문이다.

3. 자존감에 문제가 있는 경우, 매사에 의욕을 보이지 않는다

청소년기는 매우 복잡하고 예민한 시기이다. 많은 십 대 청소년들이 최고가 되고 싶다는 의욕을 가지고 있다. 하지만 이 시기에 일반적으로 경험하게 되는 신체, 정서, 사회, 신경적 장애물로 인해 심각한 좌절감을 경험하게 된다.

특히, 청소년들은 매우 자주 의욕이 사라지는 경험을 하게 되기도 한다. 낮은 의욕은 무관심, 피로, 비활동성, 불복종, 낮은 학업 성취도, 사회적 고립으로 이어질 수 있다.

당신이 다르면 당신은 자신의 모습을 있는 그대로 인정하고 살아가는 몇 백 만의 사람들이 보이지 않는다. 그렇게 하지 못하는 단 한 사람만 눈에 띌 뿐이다.

– 조디 피코

4. 끊이지 않는 걱정

청소년기 자존감에 문제가 있는 경우, 이들은 크게 신경을 쓰지 않아도 되는 매우 사소한 문제까지 끊임없이 걱정을 하게 된다. 

걱정은 그들의 부정적인 생각과 불안함을 더욱 증폭시키고 지속시키는 원인이지만 청소년은 그것을 멈출 수 없다. 그리고 그것은 아이들을 고립시키고 목적 달성을 할 수 없도록 만든다.

5. 자존감에 문제가 있는 경우, 타인과 잘 지내지 못할 수 있다

부끄러움이 많은 경우 사회 생활에 어려움을 겪는 경향이 있다. 그리고 자존감이 낮은 경우에도 사회 생활이 힘들 수 있다.

자존감이 낮은 청소년들은 자주 의사소통에 문제가 있고 자신의 의견을 표현하는 것을 두려워하거나 창피하게 여긴다. 또한, 타인이 자신을 받아 들여주지 않을 것이라는 두려움을 가지고 있어 또래와의 관계가 더욱 악화될 수 있다.

6. 자신이 열등하다는 느낌

스스로 열등하다는 생각은 다른 사람보다 나아지고 싶다는 형태로 나타나게 될 수 있다. 이러한 경향은 자신의 능력과 욕망 사이의 괴리감이 커지기 시작하면서 더 이상 견딜 수 없는 상태가 된다. 그리고 이들은 자신이 열등하다는 느낌을 가지게 된다.

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청소년기 자존감에 관련된 6가지 문제

청소년기 자존감에 문제가 있다는 신호

자존감이 낮은 청소년들은 자신의 가치에 대해 부정적인 생각을 가지고 있는 경향이 있다. 자존감이 낮은 아이들이 보이는 일반적인 모습은 다음과 같다.

  • 새로운 것을 시도하려 하지 않는다.
  • 사랑 받거나 누군가에게 필요한 존재라는 느낌을 받지 않는다.
  • 자신의 결점을 타인의 탓으로 돌린다.
  • 정서적 무관심함을 보인다.
  • 일반적인 수준의 좌절감을 견디지 못한다. 
  • 자기 자신에 대해 부정적으로 이야기하고 계속해서 자신과 타인을 비교한다.
  • 실패 또는 창피함을 느끼게 될 것을 끊임없이 두려워한다.
  • 새로운 친구를 잘 사귀지 못한다.  
  • 의욕이나 흥미가 별로 없다. 

마지막으로 청소년기 자존감에 문제가 있는 경우, 아이들은 자신의 능력에 대한 자신감을 가지지 못하는 특징이 있음을 기억해야 한다. 부모는 아이의 자존감이 어떤 상태인지 잘 관찰해야 한다. 그리고 아이의 감정이 어떤지 잘 들어주고 아이의 자신감을 높여주기 위해 긍정적인 이야기를 해주는 것이 가장 중요하다.

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