청소년기에 인기가 중요한 이유

· 2019년 5월 16일
아이들은 사춘기와 청소년기를 지나면서 다양한 변화를 경험한다. 많은 십 대 청소년들이 가지고 있는 가장 큰 걱정 중 하나는 "인기"와 관련되어 있다. 달리 말하자면 이들은 사랑 받고 다른 친구들, 학급 친구, 그리고 모든 사람들에게 인기 있는 사람이 되고 싶어한다.

청소년들은 신체 및 감정적으로 매우 다양한 변화를 경험하게 된다. 10대에게는 그 무엇도 단순하지 않고 타인의 의견이 극도로 중요한 시기이다. 이것이 바로 청소년기에 인기가 중요한 이유이기도 하다.

정도의 차이는 있지만 모든 청소년들은 친구들의 인정을 꼭 필요로 한다. 그리고 매우 많은 청소년들이 또래에게 인기를 얻으려는 목적 만으로 원치 않는 일도 감행하는 경우도 있다. 인기에 대한 욕구가 세상의 중심이기 때문이다. 

인기에 대한 열망은 다양한 전략의 사용으로 이어진다. 여기에는 자신의 외모에 대한 열중, 사회적 습관의 개발, 최신 기기를 소유와 같은 것들도 포함되어 있다.

하지만 이러한 집착이 위험한 것이 되는 경우도 있다. 많은 친구를 가지고 소셜 미디어에서 다수의 ‘좋아요’를 받고 싶다는 지나친 욕구가 위험한 행동으로 이어지기도 하기 때문이다.

청소년기에 인기가 의미하는 것은?

청소년에게 인기의 의미는 주로 친구가 많고 사랑 받는다는 느낌이다. 하지만 “많은 친구”라는 개념은 과거와는 매우 다른 의미이다. 

과거에는 6, 7명의 좋은 친구를 가지고 있는 것은 충분히 많은 친구로 여겨졌다. 하지만 현재 십 대 청소년들은 소셜 미디어를 통해 몇 천 명의 친구를 가지게 된다.

청소년들은 다양한 방법을 통해 인기의 중심이 된다. 어떤 청소년은 매우 좋은 사회성, 유머 감각, 다양한 장점 등으로 인해 인기를 얻는다. 

자기 자신에 대해서 확신을 강하게 가진 청소년은 좋은 학생 또는 운동 선수이기도 하다. 다른 사람들의 부러움을 사는 좋은 신체 조건을 가진 경우도 있다.

인기가 있는 청소년들은 다른 또래 무리에 비해 좀 더 큰 권력을 가지게 된다. 이들이 하는 행동 또는 하지 않는 행동, 옷차림, 그리고 친구 관계가 모두 주변 사람들의 행동에 영향을 끼치기 때문이다.

그로 인해 이러한 청소년들은 소셜 미디어 상에서 매우 엄청난 힘을 발휘한다. 이들이 누군가에 대해 부정적으로 평가했을 때 그 파급력은 일반 청소년들의 그것과는 비교가 되지 않는다.

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청소년기에 인기가 중요한 이유

“인기의 바탕이 지적, 사회적, 운동 능력이라면 그것은 청소년들에게 긍정적인 동기 부여가 될 수 있다.”

청소년기에 인기가 중요한 이유는?

청소년에게 타인의 의견은 매우 중요하다. 이들은 무리의 일원이라는 느낌을 원한다. 따라서 타인의 인정을 받고 싶다는 매우 강한 열망을 가지고 있다

대부분의 10대 청소년들은 스스로에게 확신을 가지고 있지 못해서 인기를 원하는 경우도 있다. 사실 이 발달 단계에서 대부분의 청소년들은 불안정함을 경험한다. 자신의 외모, 성격, 경제적 상황 등에 대한 것이다.

끊이지 않는 자신에 대한 의심을 몰아내기 위해 청소년들은 어딘가에 소속되기를 원한다. 많은 친구를 가지고 좋은 외모를 가지고 있어야 한다고 느끼는 것이다. 

청소년들은 유행하고 잘 어울리며 다른 사람들과 비슷한 옷을 입으려 한다. 또는 자신만의 새로운 스타일을 만들어가기도 한다. 이들의 목표는 다른 사람들이 자신을 좋아해주는 것이다. 인기의 중심에 있고 다른 사람들에게 영향력을 끼칠 수 있는 사람이 되고 싶어한다.

인기에 대한 집착의 위험성

지적, 사회적, 운동 능력에 기반한 인기라면 그것은 다른 청소년들에게 긍정적인 영향이 될 수 있다. 많은 친구들을 사귀고 타인과 교류하는 방법을 배우는 것은 이들의 미래에 매우 유용한 사회 능력이기 때문이다. 

하지만 인기의 원인이 그 사람의 외모, 옷차림, 최신 핸드폰과 같은 피상적인 요소인 경우에는 매우 다양한 문제가 발생할 수 있다. 가장 첫 번째는 이들이 맺는 관계가 모두 피상적이고 임시적인 것일 수 있다는 것이다. 

또 다른 문제는 청소년들이 인기를 얻거나 어떤 무리에 소속되기 위해 실제 자신과 다른 사람을 연기하려고 할 수 있다는 것이다. 어떤 아이들은 다른 사람들이 싫어할 것이라고 생각하는 감정은 표현하지 않고 억제하려고 하기도 한다.

최악의 경우, 이러한 아이들은 자신의 신체 및 정서적 웰빙을 해칠 수 있는 부적절한 행동을 하게 될 수도 있다. 

예를 들자면, 아이들이 소셜 미디어에 과시 행위를 하거나 자신의 우월함을 느끼기 위해 타인을 깔보거나 웃음거리로 삼는 것이다.

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청소년기에 인기가 중요한 이유

부모의 역할

부모는 청소년 자녀가 불안정함을 좀 더 잘 극복하고 극단적으로 인기에 집착하지 않도록 도움을 줄 수 있다. 아이들의 자존감을 높여주고 건강한 우정을 만들어가도록 도와주는 것이다. 

스포츠 또는 음악 등의 취미를 가지게 해주는 것 또한 깊은 유대감을 가진 우정을 만들 수 있는 좋은 기회가 될 수 있다. 또한, 아이에게 진정한 친구와의 관계를 소중하게 여기는 것의 중요성에 대해서 가르쳐 주는 것도 도움이 된다.

청소년기 인기에 집착을 한다고 해서 이제껏 이어온 소중한 친구들을 포기한다는 의미는 아니다. 이 단계에 아이들이 평생 함께 할 수 있는 소중한 친구를 만들 수 있도록 응원해주는 것이 중요하다.

청소년기에 인기가 의미하는 바는 긍정적이고 도움이 되는 것일 수도 있다. 하지만 여기에는 부모는 물론, 아이들 자신도 꼭 알아야 하는 위험 요소 또한 공존한다는 사실을 아는 것이 중요하다.

  • Biernat Renata (Państwowa Wyższa Szkoła Zawodowa Płocku). (2016). Troska O Poczucie Własnej Wartości Dzieci W Rzeczywistości Szkolnej – Wymiar Teoretyczny I Praktyczne Implikacje. Społeczeństwo. Edukacja. Język.
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