태반의 구조 및 기능

2020년 2월 14일
태반은 배 속의 아기가 제대로 성장하기 위해서 없어서는 안 될 기관이다. 이 글에서 태반의 발달, 구조와 기능에 관해 설명한다. 

이 글에서 배 속의 아기가 제대로 성장하기 위해서 없어서는 안 되는 기관인 태반의 발달, 구조와 기능에 관해 알아보자.  여성이 임신을 했을 때만 생기는 이 기관은 태아에게 영양과 산소를 공급하는 역할을 한다. 태반은 태아가 노폐물을 제거할 수 있도록 지원한다. 전반적으로 태아의 성장과 안녕을 돕는 것이다.

태반은 임신 중에 여러 단계를 거친다. 수정 후 5일 째, 착상 전 발달 단계에서 시작하여 임신 기간 내내 여러 단계를 거친다. 출산할 때까지 이 기관은 계속 변한다.

태반의 구조

태반은 모계와 태아, 두 가지 유형의 조직으로 구성된다. 태아 조직은 자궁 내막의 피상적인 부분을 포함해 융모막, 엄마의 조직을 포함한다.

태아가 자라는 양막낭은 서로 연결된 두 가지 유형의 조직으로 구성된다. 양막은 양수와 태아와 접촉되어 있다. 그리고 장막 막조직은 모체 조직과 접촉되어 있다. 양막이 부러지면, 막도 찢어지도 양수가 터져 나오게 된다.

양막의 모체 부분에는 융모막 융모가 포함된다. 산모 자궁 내막과 접촉하는 구조로 엄마와 자라고 있는 태아의 혈액 순환을 돕는다.

태반의 구조 및 기능

두 개의 정맥과 동맥으로 구성된 탯줄은 태아와 태반을 연결한다. 성인과 달리 탯줄의 순환을 돕는 것은 동맥이다. 이 동맥이 태반으로 혈액을 운반한다. 또 동맥은 산소와 영양가가 풍부한 혈액을 태아에게 운반한다. 

태반은 안저, 자궁의 상단에 위치한다. 하지만 다른 영역에 삽입하는 경우도 가끔 있다.

태반의 기능

태반은 태아의 성장에 도움 되는 여러 가지 기능을 수행한다. 

  • 산모와 태아가 가스와 영양분을 교환하게 한다. 
  • 호르몬 생성: 융모막 성생식선 자극 호르몬, 프로게스테론, 태반 젖샘 자극 호르몬
  • 태반은 산모 면역 반응으로부터 태아를 보호하며, 산모가 태아를 이물질로 인식하고 거부하는 것을 방지한다.

위에서 언급한 호르몬은 다음과 같은 역할을 한다.

  1. 융모막 성 생식선 자극 호르몬은 황체 기능을 유지한다. 황체는 태반이 완전히 제 기능을 할 수 있을 때까지 프로게스테론 및 기타 호르몬을 생성한다. 임신 검사를 할 때 활용되는 호르몬이기도 하다. 
  2. 황체는 임신 2개월까지 프로게스테론을 방출한다. 이 즈음 태반은 호르몬 분비를 담당한다. 프로게스테론은 태아의 코르티코이드 합성을 돕고, 자궁에서 탈락막세포가 형성될 수 있도록 돕는다. 탈락막세포는 태아에게 영양분이 전달되는데 있어 정말 중요한 역할을 하는 세포이다. 
  3. 태반락토겐은 유선의 발달과 분비를 자극한다. 태아 장기의 성장 및 태반의 성장을 촉진한다.

태반을 보호하는 것이 가장 중요하다. 배아는 이물질로 아버지 유전자로부터 합성된 단백질을 함유하고 있기 때문에 산모가 태아를 거부할 위험이 있다.

이 과정에서 태반은 임신 초기에 면역 억제 및 면역 조절 인자를 생성해 산모가 태아를 거부하는 것을 막는다. 

태반의 변형

크기 이상

태반의 무게는 평균적으로 약 0.68kg 정도이다. 태반이 비정상적으로 큰 경우(태아의 1/6보다 큰 경우) 비장종대라고 부른다. 반대로 비정상적으로 작은 경우도 있다.

형태학적 이상

태반은 원래 원형이다. 하지만 다음과 같이 모양이 이상하게 나타날 수 있다.

  • 태반이 두 부분으로 나뉘어 있다.
  • 하나 이상의 엽이 태반 디스크와 별도로 존재하여 혈관에 연결되어 있다.
  • 가태반. 하나 이상의 엽이 태반 디스크와 별도로 존재하는 경우와 비슷하지만 혈관이 없다.
  • 성곽태반. 태반의 한 쪽에 있는 태아에 우울증이 나타나고, 희끄무리한 고리에 싸여있다. 이 고리는 두 막 사이에 접혀 있다.

자궁 침투 이상

태반의 비정상적인 삽입은 자궁 내막에서 생긴다(임신 중 탈락막이라고 부른다). 이 비정상적인 삽입은 몇 가지 유형으로 변형되고, 다양한 유형의 태반이 된다.

  • 유착태반: 융모는 자궁근(자궁 근육)에 붙어있다. 근육과 닿아있지만 침범하지는 않는다.
  • 감입태반: 융고가 자궁근을 관통한다.
  • 자궁근층침입태반: 융털은 자궁근층을 통과하여 복막층에 닿는다. 복강을 침투해 주변 장기에 침입하기도 한다.
태반의 발달: 구조와 기능

이식 이상

전치태반

전치태반은 태반이 산모의 자궁 경부 개구부를 덮은 상태이다. 자궁 경부 구멍을 막아 질 분만을 방해하기도 한다. 전치태반은 다음과 같이 몇 가지 등급으로 구분된다.

  • 1등급: 태반의 일부만 자궁 아래쪽으로 뻗어있다.
  • 2등급: 태반이 자궁 경부에 도달하지만 덮지는 않는다.
  • 3등급: 태반은 자궁 경부를 덮지만 일부분만 덮는다.
  • 4등급: 태반은 자궁 경부를 완전히 덮는다. 가장 심각한 유형이다.

종양 변화

종양 변화가 생기는 경우는 드물지만 가끔은 발생한다.

  • 포상기태: 태반에 종양이 생긴 경우이다. 종양은 비침습성, 신생이자 비악성이다. 수정란을 이식한 후, 태아가 아직 생기지 않은 상태에서 종양이 생긴다. 포상기태가 생긴 경우는 산모의 혈액에 B-HCG 호르몬이 있는 경우가 많다.
  • 임신성 영양말 종양: 이 경우는 정말 드문 경우이긴 하지만, 만약 이 종양이 생겼다면 심각한 상황으로 보아야한다. 악성이나 양성 일 수 있으며 태반에 생긴다.

혈관 이상

태반이 제 기능을 제대로 수행하지 못하면 태반이 충분하지 않은 상태가 될 수 있다. 노화나 태반 경색 때문에 이런 현상이 생긴다.

참고 사항

산부인과 의사나 산파에게 출산을 할 때 태반을 보여 달라고 해보자. 태반은 아기가 제대로 자랄 수 있게 해 주는 기관으로 그 가치는 정말 헤아릴 수 없다!