임신 중 Rh 혈액형부적합에 관하여

2020년 3월 18일
임신 중 Rh 혈액형부적합이 첫 임신 기간에 반드시 문제가 되는 건 아니다. 그러나 두 번째 임신부터는 합병증이 발생할 수 있다.

이 글에서는 임신 중 Rh 혈액형부적합에 관해 알아보도록 하자. 레수스(Rh) 인자는 1940년 원숭이를 통해 실험 연구를 하던 중에 발견되었다. 특히, 이 연구는 마카코 레수스 원숭이(Macaco Rhesus ape)를 연구했는데, 이로 인해 Rh라는 이름을 갖게 되었다.

이 동물 덕분에 과학자들은 Rh 음성인 사람들의 경우 똑같이 Rh 음성인 사람들에게서만 혈액을 받을 수 있다는 사실을 발견했다. 이 현상을 Rh 혈액형부적합이라고 한다.

임신 중 Rh 혈액형부적합에 관해 알아야 할 점

혈액형부적합 분석: 레수스(Rh) 인자란?

레수스 또는 레수스 인자는 적혈구 표면에 위치한 단백질이다. 이 단백질이 있으면 Rh 양성이고, 이 단백질이 부족하면 Rh 음성이라고 한다.

대부분의 사람은 Rh 양성이며, 공여자가 레수스 인자를 가지고 있는지 여부에 관계 없이 모든 사람으로부터 헌혈을 받을 수 있다.

동시에 혈액형은 다른 표현형에 따라 혈액을 분류하는 또 다른 방법이다. 그건 바로 A, B 및 O 시스템이다.

적혈구 표면에는 항원이라는 분자가 있다. 이 분자는 수혈과 장기 기증과 관련하여 혈액형부적합을 담당한다. 그들의 구성에 따르면, 4가지 혈액 유형이 있다. 이는 A, B, AB 및 O이며 모두 양성이거나 음성일 수 있다.

혈액형의 Rh 혈액형부적합

레수스 인자의 부족은 사람의 건강에는 영향을 미치지 않으므로 질병으로 간주하지 않는다. 그러나 Rh 음성인 여성은 아기의 Rh 및 항체의 존재를 확인하기 위해 검사를 받아야 한다. 이런 식으로 Rh 혈액형부적합에 대한 필요한 예방 조처를 할 수 있다.

혈액형의 Rh 혈액형부적합

태아의 혈액과 엄마의 혈액은 거의 섞이지 않는다. 그러나 출산 과정에서는 약간의 가능성이 있다. Rh 인자가 유전적이라는 점을 고려하면 아기의 혈액은 엄마의 혈액과 일치하거나 그렇지 않을 수 있다. 다시 말해, 아기는 엄마의 상태를 물려받을 수 있지만, 항상 그런 건 아니다.

만약 Rh 음성인 엄마의 혈액이 아기의 적혈구와 접촉하면, 엄마는 특정 단백질을 생성하게 된다. Rh 양성 태아에 대한 항체인 이러한 단백질은 아기의 혈액에 존재하는 항원에 반응하여 발생한다. 이 상황은 아기가 Rh 양성인 경우 두 번째 임신 중 여성에게 문제를 유발할 수 있다.

후속 임신에서 Rh 혈액형부적합이 나타나며 어떻게 될까?

위에서 언급했듯이, Rh 양성 혈액과 음성 혈액이 접촉할 경우 여성은 항체를 개발한다. 이는 첫 임신(그 혼합물이 발생하는) 동안에는 문제가 되지 않으며 일상 생활에 영향을 미치지 않는다. 그러나 이 여성은 이후에 임신할 경우 특정 예방 조치를 취해야 한다.

여성의 두 번째 임신에서 두 번째 아기가 첫 번째와 같이 Rh 양성인 경우, 이는 특정 위험을 초래할 수 있다. 엄마의 항체는 아기의 적혈구가 태반의 장벽을 넘어서면 그것을 위험 상황으로 식별한다.

그렇게 되면 아기가 새로운 세포를 생산할 수 있는 것보다 빠르게 적혈구를 공격하고 파괴한다. 그리고 그 결과는 잠재적으로 태아에게 빈혈을 유발할 수 있다.

후속 임신에서 Rh 혈액형부적합이 나타나며 어떻게 될까?

결론 및 주의 사항

만약 자신이 Rh 음성이고 아기도 마찬가지라면 걱정할 필요 없다. 그러나 그 반대의 경우라면 의사는 검사를 지시하고 다음의 치료 과정을 적용할 것이다.

  • 첫 삼 분기 동안 혈액 검사를 실시한다.
  • 항체 개발을 시작하지 않은 경우 의사는 Rh 면역 글로불린을 투여하여 그 형성을 막는다.
  • 임신 28주차 및 출산 후 추가적인 혈액 검사를 실시한다.
  • 출산 후 최종적으로 면역 글로불린 주사를 맞는다.

실제로 항체 생산이 시작된 경우 면역 글로불린의 투여는 효과가 없다. 이 경우 유일한 방법은 엄마와 태아를 엄격히 통제하는 것이다. 그리고 때가 되면, 제대를 통한 수혈이 필요하다. 

엄마가 출산도 하지 않고 Rh 양성 혈액에 대한 항체를 생성하는 경우도 있다. 이는 낙태 또는 유산, 자궁외 임신, 잘못된 수혈 및 기타 원인의 결과로 발생한다. 어쨌든 의심이 든다면 의사와 상의하고 산전 검사를 요청하도록 하자.

키즈헬스(KidsHealth)라는 기관에서 발표한 최근의 통계 자료는 이 상태에 있는 사람들에게 힘을 북돋아 주고 있다. 의사가 엄격하게 관찰하고 면역 글로불린을 투여하기 시작한 이래로 유산과 교환 수혈의 사례가 크게 줄었기 때문이다. 사실, 이러한 사례는 거의 발생하지 않는다.

  • Fuentes, A, (octubre 2018). La incompatibilidad de Rh durante el embarazo [artículo en web]. Recuperado de: www.kidshealth.org
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  • Sebastián, I. (noviembre 2017). Aprendamos un poco a cerca de los grupos sanguíneos [artículo en blog].Recuperado de: www.revistamedica.com