음식으로 장난치는 아이를 그냥 두어야 할까?

09 8월, 2018
음식을 먹지 않고 장난치는 아이를 볼 때마다 걱정이 될 것이다. 하지만, 걱정할 것은 아무것도 없다. 아이가 음식을 가지고 노는 것은 긍정적이다. 이 행동의 장점에 대해서 알아보도록 하자. 

아이들에게 음식을 가지고 장난하면 안 된다는 말을 자주 한다. 사실, 이 말은 전세계 엄마와 아빠들이 꽤 자주 반복하고 있는 말일 것이다. 그 이유는 아이들은 자신의 앞에 놓인 음식을 보면, 가지고 놀고 싶은 본능적 성향을 가지고 있기 때문이다. 음식으로 장난치는 아이를 그냥 두어야 할까?

대부분의 부모들이 음식을 가지고 노는 아이들을 혼내지만, 전문가들은 이것이 사실은 좋은 습관이라고 말한다! 이런 방식의 상호 작용은 어린 나이부터 건강한 식습관을 길러 줄 수 있는 최선의 방법이 될 수도 있다. 

음식으로 장난치는 아이를 그냥 놔둘 때의 5가지 장점

믿기 힘들겠지만, 음식으로 장난치는 아이를 그냥 그냥 두는 것에는 다양한 장점이 있다. 이제부터 그 장점에 대해서 알아보도록 하자.

1. 감각 자극

오늘날의 디지털 사회에서 음식은 아이의 감각을 자극할 수 있는 완벽한 기회가 될 수 있다. 

우리는 아이를 위한 모든 종류의 활동을 음식으로 할 수 있다. 예를 들어, 아이의 촉감을 자극하기 위해 음식을 다양한 형태로 만들 수 있다. 또 아이의 눈을 가리고, 냄새 만으로 그 음식이 무엇인지 맞추는 놀이를 할 수도 있다.

음식에 새로운 재료를 첨가해, 아이가 그 차이를 느끼는지 알아보는 방식으로 미각을 자극한다. 이것은 몇 개의 간단한 예시일 뿐이다. 창의성을 발휘한다면, 더욱 다양한 놀이가 가능하다!

음식으로 장난치는 아이를 그냥 두어야 하나?

2. 아이가 다양한 음식을 좀 더 쉽게 시도할 수 있도록 만들어 준다

아이들이 특정 음식을 먹는 것을 힘들어 할 때가 있다. 하지만 음식을 가지고 놀도록 함으로써, 아이들이 해당 음식에 대한 거부감을 이겨낼 수 있고, 그 음식을 좋아하게 될 수도 있다. 

예를 들어, 많은 아이들이 채소와 샐러드를 상당히 싫어한다. 아이에게 필요한 이 영양소를 섭취하도록 하기 위해 어떻게 도울까?

샐러드에 포함할 모든 재료를 다 각각 구분해서 준비한다. 이제, 아이를 불러서 자유롭게 해당 재료들로 콜라주, 얼굴, 꽃과 같은 형태를 만들어보게 한다.

물론, 목표는 아이가 자신이 만든 창작물을 먹도록 하는 것이다. 하지만 아직 아이가 그 음식을 먹을 준비가 되지 않았다고 해도, 즐거운 경험은 긍정적인 결과로 이어지는 한 걸음이 될 것이다.

“이런 방식의 상호작용은 어린 나이부터 건강한 식습관을 기를 수 있는 최선의 방법이 될 수 있다.”

3. 아이가 요리에 관심을 가지게 한다

의심의 여지없이, 음식을 가지고 놀게 하면 아이가 다양한 요리 종류에 익숙해지는 데 도움이 된다. 이것은 요리에 대한 관심으로 이어질 수도 있다.

아이가 관심을 보인다는 단순한 사실만으로도 아이에게 그 시간은 무언가를 배울 수 있는 기회가 되는 것이다. 또한 그 덕분에, 아이는 어떤 요리를 준비하는 기본적인 과정에 대해 알 수 있게 된다.

4. 아이의 인지 발달을 자극한다

일부 부모들이 생각하는 것과는 반대로, 음식을 가지고 노는 것은 아이의 인지 발달을 자극한다. 사실, 손으로 음식을 만지며 노는 아기들은 탐험을 좋아하는 성향을 가지고 있다. 또한, 다른 아이들보다 빨리 첫 말을 하게 될 수도 있다.

이런 이유로, 우리는 아이가 식사 시간에 탐험을 할 수 있도록 할 것을 권장한다. 퓌레, 주스, 스프와 같은 음식은 아이의 두뇌 발달 자극에 매우 중요한 정보를 제공할 수도 있다.

음식으로 장난치는 아이를 그냥 두어야 하나?

5. 예술적 표현을 위해 아이가 색깔과 촉감을 사용하게 한다

음식을 만들 때, 다양한 색과 촉감을 사용하는 것이 좋다. 아이가 자신을 예술적으로 표현할 수 있는 기회를 발견할 수 있기 때문이다.

예를 들어, 아이에게 채소의 다양한 색상을 사용해서 무지개를 만들어보게 할 수 있다. 또한, 딱딱하고 부드러운 음식들을 사용해 촉감으로 다양한 놀이를 해볼 수도 있다.

아니면, 피자 도우를 준비해서 아이를 부를 수도 있다. 아이에게 손바닥을 눌러서 모양이나 글씨를 새기게 하자.

이제 아이가 음식을 가지고 노는 것이 얼마나 많은 장점을 가지고 있는지 알았을 것이다. 아이들이 음식으로 장난치는 놀이를 할 수 있도록 하자!

이 귀중한 활동을 말리고 싶은 충동을 억제하자. 아이들이 다양한 감각을 경험할 기회를 주고, 오감을 사용해 다양한 음식을 알아가게 하자.

기억하자! 아이가 음식을 가지고 장난을 친다고, 너무 걱정하거나 화를 낼 필요는 없다. 아이들이 음식을 먹기 전에, 먼저 그 음식을 연구하는 것은 완전히 정상적인 행동이다. 의심의 여지없이, 이것은 무언가 새로운 것을 시도하는 첫 번째 단계이다.