왜 아이가 공격적인 행동을 할까

아이들이 공격적이 되는 이유는 무엇일까? 공격적 행동은 학습한 것이다. 따라서 아이들이 생활하는 환경과 보고 듣는 내용을 조심할 필요가 있다.
왜 아이가 공격적인 행동을 할까

마지막 업데이트: 13 12월, 2020

공격적인 행동이나 말을 하는 아이는 왜 그러는 것일까? 아이가 왜 공격적인 성향을 보이는지 모르는 부모들이 많지만 어쩌면 그 답은 생각보다 매우 가까운 곳에 있을 수도 있다. 아동의 폭력성은 시간이 지날수록 그 빈도가 잦아질 수 있다. 따라서 아이가 공격성을 보이면 그 원인이 무엇인지 파악하는 것은 가장 중요하다.

아이들이 부모, 형제자매, 같은 반 친구들에게 공격성을 보일 수 있다. 공격적인 아이라고 판단하고 아이가 자신의 행동을 책임지도록 하기 전에 먼저 아이가 왜 공격성을 보이는 것인지 그 이유를 알기 위해 노력해야 한다.

그래야 아이가 공격적 행동을 멈추도록 도와줄 수 있다. 아이가 공격적이 된 이유를 알면 공격성이 더 커지지 않도록 막는 것이 좀 더 쉬워질 수 있다.

아이가 공격적인 행동을 하는 이유

공격적 성향을 가지고 태어나는 아이는 아무도 없다. 공격성은 학습된 행동이다. 여기서 다행인 것은 아이가 공격성을 학습한 것처럼 그 행동을 안배울 수도 있다는 것이다. 아이들이 공격적이 되는 이유는 다양하다. 그리고 아이가 공격적이 되도록 하는데 영향을 미치는 요소들도 있다.

왜 아이가 공격적인 행동을 할까

  • 빈곤
  • 폭력적인 텔레비전 프로그램 시청
  • 폭력적인 게임
  • 폭력적이고 공격적인 주변 성인
  • 집에서 잘못된 대접을 받거나 그런 대접을 목격하는 경우

공격적인 아이가 되는 이유

때리기, 놀리기, 상대에게 상처주는 말을 사용하는 등의 행동은 아동 공격성을 보여준다. 아이가 이런 행동을 지속하는 경우, 타인에게 상처를 줄 수 있고 결국 또래 무리에게 거부 당하게 될 가능성이 있다.

많은 전문가들은 좌절감이 폭력을 조장하고 어린 아이들의 공격적인 행동을 유발할 수 있다는 사실에 동의한다. 아이들이 때로 공격적인 행동을 하는 것은 전혀 이상한 일이 아니다. 하지만 아이가 그 공격성을 제어할 줄 모른다면 그것은 문제가 된다.

부모는 아이에게 “진정해.” “하지마.” 라고 타이르며 통제를 해줄 필요가 있다. 부모가 아이에게 말하기, 걷기, 먹기 방법을 가르쳐주었듯 폭력적인 행동을 제어하는 방법 또한 가르쳐주어야 한다. 공격적 행동을 북돋는 요소에는 다음과 같은 것들이 있다:

성장 환경

아이가 성장하고 자라는 환경은 매우 중요하다.

친구들이 폭력적 행동을 한다면 아이 또한 무리의 일원이 되기 위해 결국 같은 행동을 반복하게 된다. 공격적인 아이가 되지 않도록 하려면 아이의 친구 무리를 매우 주의해서 살피고 잘 통제해주어야 한다.

공격적인 텔레비전 프로그램 또는 게임

첨단 기술에 둘러싸여 살아가는 시대이고 이런 과학 기술들은 아이들에게 엄청난 영향력을 행사한다. 따라서 아이가 시청하는 것, 가지고 노는 것을 제대로 관리해주는 것은 매우 중요하다.

어린 아이들은 비현실과 현실을 제대로 구분하지 못한다. 따라서 텔레비전에서 폭력적인 것을 시청하면 그것을 따라하려 할 수 있다. 예를 들어, 원하는 것을 가지기 위해 “좋은 사람”이 나쁜 짓을 하는 것을 보면 아이들은 자신 또한 원하는 것을 가지기 위해 나쁜 짓(폭력)을 사용할 수 있다.

아이의 공격성을 예방하는 방법

아이가 공격성을 보이는 이유를 정확히 모르는 경우가 대부분이다. 하지만 아이가 폭력적이 되는 것을 막는데 도움이 되는 방법이 몇 가지 있다.

  • 서로 사랑하고 소중하게 생각하는 가족이나 친구와 함께 시간 보내기
  • 아이가 해도 되는 것과 안되는 것을 알도록 명확한 원칙이나 훈육을 정하는 것
  • 부모가 먼저 모범이 되는 것
  • 스스로 제어할 수 있는 방법 가르치기
  • 소속감을 기를 수 있도록 도와주기
  • 정서적 교육, 공감, 자기 주장
  • 관용
  • 부모와의 유대감
  • 인식
  • 자기 자신과 타인 존중
왜 아이가 공격적인 행동을 할까

아이의 공격적 행동에 대처하는 방법

부모는 자녀의 공격적 행동을 어떻게 제어할 수 있을까?

아이의 공격성에 더 큰 공격성으로 대응하지 않는다

공격적인 행동은 다른 행동들과 마찬가지로 부모의 모방 또는 관찰을 통해 학습될 수 있다. 따라서 아동의 폭력적 행동을 좀 더 큰 폭력으로 대응하지 않는 것이 매우 중요하다.

타인과도 관계를 맺으며 살아가야 한다는 것을 행동으로 보여 준다

아이가 부모와 차분한 관계를 맺고 있다면 아이들은 또래와도 차분한 교우 관계를 맺을 가능성이 높다. 반면, 부모와의 관계가 폭력을 기반으로 하고 있다면 또래 친구와의 관계 또한 그러할 것이다.

부모가 서로 균형을 유지하고 동일한 훈육 방식에 동의한다

또 하나 중요한 부분은 부모가 자녀의 교육 방법에 서로 동의해야 한다는 것이다. 그래야 엄마와 아빠가 서로 반대되는 메시지를 전달하지 않을 수 있다. 부모 중 한명은 모든 것을 다 허용하고 다른 한명은 다 반대하는 것은 전혀 훈육에 도움이 되지 않는다. 이런 식의 양육 방식은 결국 아이를 혼란스럽게 하고 결국 공격적 행동과 반항으로 이어질 수 있다.

아동이 공격적이 되는 원인은 다양하다. 그리고 그 공격성의 정도에 영향을 미치는 요소 또한 다양하다. 중요한 것은 아이가 공격적인 행동을 한다면 일단 원인이 무엇인지 파악하고 해결 방법을 찾기 위해 노력해야 한다는 것이다.

부모는 자녀의 모범이 되고 길잡이가 되어주어야 한다. 아이에게 옳고 그름을 제대로 알려주어야 한다. 공격적 성향을 가지고 태어나는 아이는 없다. 자라면서 공격적이 되는 것이다.

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