사춘기의 급성장

29 1월, 2019
사춘기는 모든 사람의 기억 속에 또렷이 남아있고, 변화가 가득한 시기이다.

사춘기는 모든 사람의 기억 속에 또렷이 남아있고, 변화가 가득한 시기이다. 아이가 겪는 이 복잡한 과정에 대한 이해를 돕기 위해서, 사춘기의 급성장에 대해서 이야기하고자 한다.

청소년기는 정신적으로도, 육체적으로 매우 두드러진 성장 기간이다. 초기 청소년기에는 유년기에서 성년기로 가는 첫 단계가 사춘기이다.  깊은 호르몬 변화가 발생하는 시기이므로 아이의 몸과 마음은 호르몬의 영향을 많이 받는다.

특히 신체적으로 상당히 커지고, 몸무게도 늘고, 중요한 체형 변화를 알리는 특징들이 나타난다.

급성장 시기

사춘기의 급성장은 보통 9-14세 사이에 일어난다. 10세가 넘은 후가 가장 흔하며, 여자아이의 경우에는 급성장이 8-13세 사이에 일어난다. 이 모든 것이 평균적인 것임은 물론이다.

사춘기의 시작을 알리는 육체적 현상들이 몸에 나타난다. 예를 들면, 고환의 크기가 커지고, 체모 같은 이차 성징이 나타난다. 여자아이들에게는 가슴 봉오리가 등장하는 것이 사춘기의 신호탄이다. 이차 성징도 나타난다.

이제 초경과 사춘기의 시작을 혼동하면 안 된다. 월경은 보통 생식 기관이 발달한 후에 시작한다.

사춘기의 급성장

사춘기 급성장의 특징

사춘기의 급성장은 일정 기간 동안 발생하는 빠른 성장이다. 시간이 지나면서, 이 성장은 눈에 띄고, 완전히 멈출 때까지 점차 완만해진다. 이때의 키는 평생을 간다.

여자아이는 급성장이 사춘기의 출발과 함께 일어난다. 첫 월경이 시작될 때쯤이면 벌써 성장을 멈추었을지도 모른다. 남자아이들의 급성장은 여자아이들보다 늦게 나타난다.

구체적으로, 여자아이의 급성장은 10-11세사이에 보통 발생하지만 남자아이들은 12-13세 사이에 일어난다.

사춘기의 육체적 변화

여자아이의 육체적 변화는 다음과 같다.

  • 음모와 겨드랑이 털의 등장
  • 유방의 성장
  • 어떤 경우에는 여드름
  • 20-30cm 키 증가
  • 흉부가, 먼저 성장한 사지보다 더 성장함
  • 체중이 7-10kg 증가

급성장기는 여자아이들이 먼저 끝난다. 17세면 완전히 끝이 난다. 반면에 남아들은 20세까지, 아니면 더 늦게 까지 성장하는 경우가 있다.

급성장이 늦거나 나타나지 않는 경우

성장 과정에는 중요한 유전적 영향이 있음은 물론이고, 이 발달 과정을 늦추는 다른 요소들도 있다. 예를 들면, 십대의 영양 상태, 육체적 활동, 사회경제적 조건 등이다.

어떤 경우든, 부모가 아이에게 일어나는 구체적인 과정을 아는 것이 중요하다. 13세까지도 급성장이 보이지 않으면 의사의 확인이 필요하다.

사춘기의 급성장

적어도 15-16세까지도 급성장이 발생하지 않으면, 병원을 방문하여 아이의 성장을 가로막는 문제가 없음을 확인해야 한다.

반대로, 급성장이 너무 일어나면, 또한 주의를 기울여야 한다. 잘못하면 성장이 제한되고 너무 일찍 끝날지도 모른다. 특히 아이의 키나 체격에 영향을 미치고 그 상태로 육체적 성장이 멈추게 된다.

급성장은 건강한 십대이면 누가나 조만간 겪게 될 하나의 과정이다. 물론 아이마다 리듬과 성장 속도가 다르다는 것을 알아야 한다. 하지만 조금이라도 미심쩍거나 비정상적인 것으로 의심된다면 의사와 상의해야 한다.

  • Antona, A. Madrid, J, Alaez, M. (2003). Adolescencia y salud. Revistas Cientificas de America Latina, El Caribe,España y Portugal.
  • Gúiees-Hidalgo, M., Ceñal González-Fierro, M. ., & Hidalgo Vicario, M. (2017). Pubertad y adolescencia. Revista de Formación Continua de La Sociedad Española de Medicina de La Adolescencia.
  • Lee PA, Houk CP. (2007). Puberty and its disorders. In: Lifshitz F (ed.). Pediatric Endocrinology. New York: Informa Healthcare USA; 2007. p. 273-303.
  • Molina, T. (2009). Desarrollo puberal normal: Pubertad precoz. Pediatría Atención Primaria, 11, 127-142. http://scielo.isciii.es/pdf/pap/v11s16/original1.pdf