아이의 성장: 언제 아이는 성장을 멈출까?

아이가 성장하고, 발달하고, 삶의 어려운 단계를 뚫고 나가는 것을 보면 부모는 정말 만족스럽다. 아이는 언제쯤 성장을 멈추게 될까? 
아이의 성장: 언제 아이는 성장을 멈출까?

마지막 업데이트: 06 2월, 2019

출생부터 청소년기가 끝날 때까지, 아이는 거의 멈추지 않고 계속 자라난다. 성장과 발달에 영향을 주는 요소는 다양하다. 언제 아이는 성장을 멈출까? 성장이 멈추는 시기는 삶의 여러 측면이 결정할 것이다.

우선, 키가 아이 성장의 근본 요소이긴 하지만, 성장은 단지 키와 관련된 것만은 아니다. 몸무게, 근육량 증가 그리고 사춘기에 발생하는 다른 신체적 변화들도 있다.

아이의 성장 및 발달 단계를 심도 있게 살펴보자.

아이의 성장을 결정하는 요인들

앞에서 언급했듯이, 아이나 십대의 발달에 영향을 미치는 선천적이고 외부적인 여러 요인들이 있다. 물론, 이는 긍정적일 수도 부정적일 수도 있다. 이 과정에 영향을 미치는 가장 중요한 측면은 다음과 같다.

성별

남자아이는 여자아이와 똑같이 성장하지 않는다. 이는 유전적인 문제로서, 여아와 남아의 호르몬 차이로 발생한다.   평균적으로, 남아들은 일반적으로 여아보다 키가 더 크지만, 여아들이 남아들보다 최종적인 키에 먼저 도달한다.

유전

유전인자는 이 과정에서 카다란 역할을 한다. 그러므로 개개인의 특성 뿐 아니라 특정 인종이나 특정 지역 거주자들이 선천적으로 더 클 수 있다.

아이의 성장: 언제 아이는 성장을 멈출까?

식단

물론, 건강하고 균형 잡힌 식단은 아이의 성장에 중요하다. 빈곤한 상태의 지역에서 자란 아이들은 영양실조에 걸릴 수가 있고 신체적 발달이 심각하게 손상될 수 있다.

휴식

성장 호르몬 소마토트로핀이 잠자는 사이에 생산되는 것을 아는가? 잠이 중요한 이유가 거기에 있다. 어린 아이들이 어른보다 잠이 더 필요한 이유도 거기에 있다. 잠은 아이의 신체가 아직도 자라는 기초 과정을 위한 필수이다. 그러므로, 아이가 참을 충분히 자게 해주야 한다.

활동과 건강

육체적 활동은 게임이든 스포츠이든 뼈의 발달을 도와주고 근육 강화와 성장을 촉진한다.

반면에 질병은 만성이 될 수도 있고, 심장병, 소아 지방 변증, 성장 호르몬 결핍증 등 반대 효과를 가져온다. 아이가 이런 질병을 앓으면, 키에 영향을 끼친다.

언제 아이는 성장을 멈출까?

부정적인 여러 요인에 노출되지 않는 한,   아이가 성장을 멈추는 “정상적인” 나이가 있다. 이 성장 과정은 보통 18-21세에 끝이 난다. 보통의 청소년은 다음과 같은 신체적 변화를 겪는다.

  • 목소리 변화
  • 몸무게 증가
  • 근육량 및 근육 힘 증가
  • 몸, 얼굴, 음부에 털이 나타남
  • 생식기의 발달과 그에 따른 최초의 성욕

아이의 성장 단계

아이는 사실 매우 점진적으로 발달한다. 첫 몇 년 동안은 운동 기능과 인지 능력이 특히 자라난다. 이리저리 돌아다니고, 자신을 표현하고, 세상을 대한다.

유년시절에는 잠시 성장을 멈추는 것 같다가 그 다음 빨리 자라난다. 이는 부모들을 놀라게 할지도 모른다. 모든 과정은 전적으로 자연스러운 것이다.

 언제 아이는 성장을 멈출까?

가장 눈에 띄는 변화가 사춘기에 일어난다. 남아는 10-15세 사이에 사춘기가 찾아온다. 앞에서 말한 신체적 변화가 발생하기 시작하는 시기이다. 그리고 청소년기가 끝나갈 무렵, 신체적 발달이 둔화된다. 20-21세 정도가 되면 성장이 멈춘다. 물론 자연적으로 사람마다 성장 속도가 다르기 대문에 이 나이는 사람에 따라 다르다.

신체적으로 큰 변화가 있지만 궁극적으로는 이 과정의 심리학적, 정서적 측면을 무시하면 안 된다. 이러한 급격한 성장 과정은 아이를 걱정하게 만든다.

부모로서 지혜를 이용하여 아이가 진정하고 자신의 변화나 불확실성에 대해서 자신감 있게 대처하도록 해주는 것이 중요하다.

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