자극이 부족하면 아기의 성장 발달이 늦어진다

· 2018년 6월 2일

모든 아이가 정신적 자극을 필요한 만큼 또는 올바르게 받는 것은 아니다. 자극이 부족하면 아기의 성장 발달이 늦어질 수 있다. 그렇다면, 자극이 부족하다는 것이 어떤 의미이고 어떻게 해결할 수 있는 걸까.

아기는 부모와 형제자매(만약 있다면)로부터 보살핌과 사랑, 관심이 필요하다. 동기를 유발하고 흥미를 끌어내게 하는 기본적인 상호작용을 경험하지 못하는 아기는 성장 발달이 다른 아이들과 다르고 뒤처짐을 보인다.

자극이 충분하지 주어지지 않으면, 심리적, 정서적, 사회적 발달에 영향을 받을 수 있다. 성장하면서 여러 형태의 발달 지연이 나타나는데, 예를 들면, 지적 능력이 뒤떨어지고 사회성에 어려움을 겪고 감정 조절이나 자기 조절을 잘하지 못한다.

어린아이가 보이는 공격적인 반응은 태어나서 처음 몇 개월 안에 아이가 겪었을지도 모르는 어떤 것의 결핍을 드러낸다. 관심 부족이나 동기 결핍, 조기 자극의 부족으로 인한 불만의 결과인 경우가 많다.

조기 자극이란 무엇이고 왜 필요한가

아기의 성장 발달이 늦어진다

“조기 자극 또는 관심은 아이의 신체적, 지적, 사회적인 발달을 형성시키는 가장 좋은 방법이다. 지적, 신체적 자극이 풍부한 환경 안에서 자란 아이들은 다양한 능력을 더 잘 갖출 수 있다.”

-Wikipedia

아기의 성장기에 있는 모든 엄마는 자극이 의미하는 바를 알고 자극을 주는 방법에 대해 배워야 한다. 자극은 아기의 성격을 형성하고 자존감 및 사회 통합성을 기르게 한다.

태아부터 7세가 될 때까지 아이는 적절한 자극을 잘 받아야 한다. 이 기간에 아이의 뇌는 매우 유연하고 영향을 받기 쉽기 때문이다.

사랑은 아기에게 있어서 가장 주요한 긍정적인 자극의 형태이다. 사랑이 부족하면 아이의 사회성에 부정적 영향을 주고 주의력 결핍을 가져올 수 있다.

자극이 부족하다는 걸 어떻게 알 수 있을까?

자극이 부족하면 아기의 성장 발달이 늦어진다

엄마들은 본능적으로 자기의 아이를 잘 안다. 하지만 전혀 정상적이지 않은 면에 대해서 미처 인식하지 못할 때가 가끔 있다.

아이의 성장 발달이 느린지, 아이에게 더 많은 자극이 필요한지 아닌지를 확인해 볼 방법은 아래와 같다.

  • 대근육 운동 능력에서 발달이 느리다
  • 나이에 비해 소근육 운동 능력을 다루는 데 서툴다
  • 기어다니기와 같은 기본적인 움직임을 어려워한다
  • 부끄러움을 지나치게 많이 탄다
  • 언어적 문제가 있거나 말이 늦다
  • 자존감이 낮다 (할 수 없다거나, 잘 모른다는 등의 단어 사용이 잦다)
  • 대인관계가 매우 적다

자극이 부족하다면 어떻게 해야 할까

자극이 부족하다고 생각할 만한 행동을 아이에게서 발견한다면, 그 정도에 따라 집에서 취해 볼 방법을 시도해 보거나 전문가의 관찰을 통해 제시된 방법들을 병행하여 적용해볼 수 있다. 

  • 아기의 각 성장 발달 단계별로 나이에 맞는 적절한 자극과 활동을 보여줄 수 있다. 예를 들면, 댄싱, 동요 부르기, 숨바꼭질 등.
  • 안아주기, 뽀뽀하기, 만지기, 마사지하기, 미소짓기, 대화하기는 사랑과 인내심, 평온함을 보여주는 자극법이다. 아기와 엄마 사이의 유대감을 강화하는 데 도움이 된다.
  • 충분한 관심을 받지 못한다는 느낌이 들면, 아이는 쉽게 기분이 바뀐다. 어떠한 상황이든 아이는 무관심 속에서 배우려 하지 않을 것이다. 구체적이고 반복적으로 표현해 줌으로써 아이에게 도움이 될 수 있다.
  • 상황이 조금 더 복잡한 경우라면, 전문가의 도움을 받는 것이 좋다. 아이의 정신운동과 인지능력, 정서적인 면에서 도움이 된다.
  • 그룹 치료법은 비슷한 어려움을 가진 다른 아이들과 함께함으로써 사회성을 길러 준다. 음악, 모양, 색상, 나중에 집에서 적용해 볼 수 있는 구체적인 학습 활동을 함께 통합시킨다.

아기는 태어나면서부터 주변 세계를 배우고 알아가야 한다. (사랑 가득한) 좋은 자극과 함께 그 시기에 아이가 받는 지지는 많은 면에서 아이의 삷에 긍정적인 영향을 줄 것이다.