양육에서 신체 접촉의 중요성

신체 접촉은 사람들의 삶에서 기본이 되며 특히 어린이에게 매우 중요하다. 이를 염두에 두고 양육에서 신체 접촉의 중요성에 대해 살펴보려고 한다. 신체 접촉은 어린이와 성인 모두의 건강, 발달 및 웰빙에 어떤 영향을 미칠까?
양육에서 신체 접촉의 중요성

마지막 업데이트: 24 11월, 2020

포옹, 껴안기, 손잡기와 같은 모든 행동은 슬픔을 달래고 스트레스의 영향을 줄여 준다. 따라서 부모는 자녀를 양육할 때 신체 접촉의 중요성을 인식해야 한다. 특히 유아의 경우 신체 간 상호작용은 건강과 발달에 큰 영향을 미친다. 좀 더 구체적으로 말하자면 신체 접촉이 어린이의 신체적, 정서적, 정신적, 인지적 발달에 영향을 미친다는 뜻이다.

신체 접촉, 건강 및 정서적 웰빙

사람들 간의 신체 접촉은 기분과 전반적인 건강을 개선하는 데 기여하는 일련의 생리적 메커니즘을 유발한다. 예를 들어, 스트레스를 받는 동안 포옹하면 스트레스를 유발하는 코르티솔 생성을 줄이는 데 도움이 될 수 있다.

아기의 관자놀이를 마사지하거나 눌러주면 아기가 잠들 수 있다는 사실을 알고 있다. 하지만 그 이유에 대해서도 알고 있는가? 바로 이 접촉이 기분 및 수면 조절과 관련한 물질인 세로토닌 수치를 증가시키기 때문이다.

신체 접촉, 건강 및 정서적 웰빙

보다시피 신체 접촉은 셀 수 없이 다양한 혜택으로 인해 자녀 양육에 있어 매우 중요한 부분이 아닐 수 없다. 부모가 신체 접촉을 많이 하면서 애정을 나타내는 환경에서 자녀가 자랄 경우 다음과 같은 이점을 누릴 수 있다.

  • 사회적 및 의사소통 관계가 향상한다.
  • 스트레스와 불안이 줄어들고 이 둘의 처리 능력이 향상한다.
  • 통증 지각이 감소한다.
  • 일반적으로 기분이 좋아진다.
  • 신체 접촉은 자존감과 동기를 높인다.
  • 학습 과정을 개선한다.

신체적 상호 작용은 아이들을 위한 영양분

아기가 매일 마시는 우유처럼, 사랑하는 사람들과의 신체 접촉도 건강한 성장을 위한 필수 영양소라고 말할 수 있다. 아이들은 먹어야 할 필요성과 마찬가지로 껴안기, 키스, 포옹, 신체적 친밀감 및 보호가 필요하다. 따라서 자녀 양육에서는 건강하고 지속적인 신체 상호 작용이 필요하다.

어릴 때부터 아이들과 신체적으로 친밀하게 되면, 이 아이들은 더 깊은 수준에서 성장할 수 있게 된다. 그러므로 대중의 믿음과는 달리, 이는 자녀와의 관계를 강화하는 데 도움이 될 수 있다. 물론 자녀가 청소년기와 성인기에 접어들었을 때도 마찬가지다.

이런 의미에서 신체 접촉의 중요성은 그것이 부모와 자녀 간의 한 의사소통 형태라는 데에 있다. 한 사람과 다른 사람 사이의 신체 접촉은 비언어적 의사소통 수단이다.

신체적 상호 작용을 통해, 사람들은 또한 자신을 표현한다. 따라서 우리 아이들과의 신체적 상호 작용은 아이들과 대화하고, 협상하고, 또 아이를 교육하는 비언어적인 방법이다.

“접촉은 햇빛만큼이나 필수적이다.”

– 다이앤 애커만(Diane Ackerman)

신체적 상호 작용: 우리 아이들을 위한 영양분

자연스러운 신체 접촉

성인 및 부모는 자녀와의 신체적 상호 작용이 자연스럽게 이루어져야 한다는 사실을 인식할 필요가 있다. 즉, 신체 접촉을 통해 어린아이에게 애정을 나타내야 한다. 동시에 아이도 똑같이 하도록 격려해야 한다.

하지만 모든 아이가 모든 상황에서 늘 신체 접촉을 통해 자신을 표현하도록 강요할 수는 없다. 모든 어린이와 청소년은 자신만의 성격을 가지고 있기 때문이다. 더구나 아이들은 각자 자신의 방식과 때에 맞게 애정을 보이고 또 애정을 받을 것이다. 모든 어린이 또는 성인이 신체적인 애정 표현을 편안하게 느끼는 건 아니다.

따라서 신체적 애정에 대한 한계와 때를 설정하는 건 어린이의 특수성과 필요해 따라 다르다. 그런 의미에서 신체 접촉을 자연스럽게 만든다는 건 아이들에게 신체적 애정이 이기적이지 않다는 걸 가르치는 것을 의미하며, 그 대가로 아무것도 기대하거나 요구하지 않아야 한다.

그렇게 하면 아이들은 이처럼 매우 중요한 개념을 이해하고 내면화할 수 있다. 즉, 신체 접촉은 항상 신뢰와 상호 동의 하에 이루어져야 한다. 이것은 자신의 몸에 대한 자기 결정 발달에 있어 기본이 된다. 또한, 아이들이 긍정적인 신체 접촉과 은밀한 동기 및 부정적인 의미를 포함하는 접촉을 구별하는 방법을 배우는 데에도 도움이 된다.

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