엄마의 부재가 아이에게 끼치는 영향

· 2018년 6월 19일
엄마라는 존재가 아이의 정신 및 정서 발달에 왜 그토록 중요한 것인지 알아보도록 하자. 

아이의 발달에 대해 이야기할 때, 엄마의 부재는 사소한 문제가 아니다. 이 글에서 엄마의 부재가 어떤 결과를 야기할 수 있는지에 대해 심도 깊게 알아보도록 하겠다.

아이가 아주 어릴 때부터, 엄마는 애착의 가장 중요한 존재이다. 아이의 인생에 엄마라는 존재가 없다면, 아이의 발달에 엄청난 결과를 가져올 수 있다.

아이의 전반적인 발달은 신체적 필요부터 감정적 부분까지 다양한 측면에서 이루어진다. 아이와 엄마 또는 아빠 사이의 관계는 아이의 정신 및 정서 발달의 가장 중요한 부분이다. 

엄마나 아빠의 부재는 다양한 상황에 의한 결과일 수 있다. 모든 아이들이 엄마의 손에서 자랄 만큼 운이 좋은 것은 아니다.

어떤 경우는 엄마가 있지만, 직업이나 관계에 문제가 있거나 다른 원인으로 인해 아이와 충분한 시간을 보내지 못할 수도 있다.

엄마라는 존재의 부재는 아이의 발달에 상당한 영향을 미친다. 하지만, 그 피해는 각자 아이들의 환경과 그 상황에 어떻게 대처했느냐에 따라 크게 달라진다.

엄마의 존재가 아이에게 주는 것

모성애라는 말을 들었을 때, 마음에 떠오르는 첫 번째는 보호이다. 그것은 아주 좋은 의미의 보호이다.

엄마는 우리를 이 세상에 태어나게 해준 사람이고, 처음부터 우리를 먹이고 돌봐주는 사람이다. 이 유대감은 인간의 존재에 있어 절대로 없어서는 안 되는 부분이다. 

우리가 나이가 들어가도, 엄마는 항상 그 자리에서 우리가 기분이 좋지 않을 때마다 우리를 위로해 준다. 엄마는 항상 그 자리에서 우리를 안정시켜주고, 진정시켜주며, 용기를 주고, 우리가 가진 두려움을 물리쳐준다.

우리가 긴장하거나 겁 먹었을 때, 화가 나거나 고통스러울 때, 엄마는 무조건 내 편이라고 믿을 수 있는 사람이다. 

엄마의 부재가 아이에게 끼치는 영향

엄마에게 사랑받고 소중한 존재라는 것을 느끼는 것은 아이가 건강한 자존감을 형성하고 자신감을 키우는 데 도움이 된다. 

따라서 엄마의 부재가 아이에게는 깊은 불안감을 만들어 줄 수 있다. 아이 주변의 다른 어른이 이 상황에 대해 뭔가 행동을 취하지 않고 그저 상황을 방치하는 경우에는 더욱 그러하다.

이것은 전문 상담사의 도움이 꼭 필요한 상황이다.

엄마의 부재가 불러올 수 있는 결과

아기가 태어나면서부터, 엄마는 애착의 가장 중요한 존재이다. 엄마의 부재가 매우 큰 영향을 끼칠 수 있다. 다음은 가장 주요한 것들을 몇 가지 정리해보았다.

부정적인 감정

아이는 자신이 필요한 보살핌이나 사랑을 받지 못하므로, 외로움을 느끼거나 스스로 가치가 없다고 생각할 수 있다. 이런 감정은 분노나 좌절감으로 이어질 수 있다.

행동 문제

말을 듣지 않거나, 말도 안 되는 요구를 하고, 자신이나 타인에게 상처를 입히는 행동이 포함된다. 좀 더 일반적으로는 아이가 항상 기분이 나쁜 상태로 보일 수 있다. 이것은 부모나 그와 유사한 존재의 부재 또는 상실에 대한 일반적인 반응이다. 이런 단계를 지나고 있는 아이들을 도울 때는 인내와 애정이 가장 중요하다.

인간관계 문제

위와 같은 연장선상의 이야기로, 아이의 다른 인간관계 역시 어려울 수 있다. 믿음이 없기 때문일 수도 있고, 그들이 필요한 사회적 행동을 배우지 못했기 때문일 수도 있다.

엄마가 없는 아이들은 타인과 연결되는 데 어려움을 겪는 경향이 있다. 자신을 위해 항상 그 자리에 있어주는 사람들에게 의존심을 가지기도 한다.

정서적 불균형

이는 성급함, 낮은 자존감, 우울, 불안, 의욕 부족과 같은 것을 의미한다.

건강 문제

엄마의 부재나 상실을 겪은 아이들 중에는 식욕을 잃는 경우도 있다. 위에서 설명한 정서적 문제와 함께, 식욕 부진은 아이의 신체 건강에도 문제를 일으킬 수 있다. 이런 상황이 생기면, 즉시 전문가를 찾아야 한다.

엄마의 부재가 아이에게 끼치는 영향

엄마의 부재로 힘든 아이들을 도울 수 있는 방법

위에서 언급한 부정적인 결과에도 불구하고, 아이가 엄마의 부재나 상실 그리고 그로 인한 결과들을 잘 이겨낼 수 있도록 도와줄 방법들이 몇 가지 있다.

부모와 보호자가 참고할 수 있는 사항들이다.

  • 엄마 같은 존재가 되어 준다. 절대 쉬운 일은 아니지만, 다른 보호자는 엄마와 아빠의 역할을 채워줄 수 있다. 요령, 이해 그리고 애정이 가장 중요하다. 이것은 동일한 상황에 처한 모든 사람들에게 좋은 해결책이 될 수 있다. 이 방법으로 최소한 조금이라도 아이들이 느끼는 허전함을 채워줄 수 있을 것이다.
  • 대안을 찾는다. 이모나 고모, 할머니, 또는 다른 가까운 친인척의 도움을 받아, 아이에게 엄마 같은 존재가 될 수 있는 사람을 찾아 주는 것이다. 이전 상황과 마찬가지로, 그 관계를 강요하지 않는 것이 중요하다. 그 유대감은 신뢰와 사랑을 바탕으로 점차적으로 만들어져야 한다.
  • 아이에게 상황을 설명한다. 진실은 언제나 승리한다. 아이에게 왜 자신에게 엄마가 없는지 설명한다. 언젠가 그들이 알아야 할 사실이다.

아이의 엄마가 직장에서 매우 오랜 시간을 보내거나 하는 식의 완전한 부재가 아닌 경우, 상황은 훨씬 쉽게 해결될 수도 있다. 많은 연구가 함께 보내는 시간의 질이 함께 보내는 시간의 양보다 훨씬 더 중요하다는 것을 입증하고 있다.

할 수 있을 때 아이에게 온전하게 집중하는 것이 중요하다. 기억하라. 이 순간은 엄청나게 큰 도움이 된다.

같이 무엇을 하느냐는 중요한 것이 아니다. 놀고, 산책하고, 숙제를 도와준다. 아이와 함께 시간을 보내는 것 만으로 아이들은 자신이 소중하고 보살핌을 받고 있다고 느낀다.

아이들은 엄마가 자신에게 흥미를 가지고, 사랑하며, 보살펴 줄 때 그것을 느낄 수 있다. 아이들의 발달에 중요한 것은 일상을 함께 하는 것이다.