아이가 채식주의자가 되어도 괜찮을까?

30 1월, 2020
어린이가 채식을 해도 안전할까?

아이가 채식주의자가 되고 싶다고 결정했는데 과연 채식이 아이에게 안전한지 궁금하다면, 이 글을 끝까지 읽어 보도록 하자.

채식이란?

이런 새로운 상황을 다룰 때는 우선 채식이 무엇으로 구성되어 있는지 알 필요가 있다. 또한, 채식에도 여러 유형이 있음으로 아이가 따르고 싶어 하는 채식의 종류가 무엇인지를 식별해야 한다. 이 글에서는 가장 일반적인 2가지 채식 및 비건 채식에 중점을 둘 것이다.

채식은 고기나 생선을 먹지 않는 것이다. 그러나 유제품, 달걀 및 기타 유사한 동물성 식품을 먹을 수도 있다. 단, 엄격한 채식의 경우 동물성 식품을 모두 배제한다.

왜 채식주의자가 되려고 할까?

우리가 이러한 유형의 식단을 따르기로 하는 이유에는 여러 가지가 있다. 가장 빈번한 이유로는 동물과 환경 인식에 대한 존중 및 건강을 들 수 있다.

아이가 채식주의자가 되어도 괜찮을까?

아이가 식이 요법을 변경하기로 한 이유가 무엇이든, 우리의 조언은 그 결정에 대해 너무 지나치게 걱정하지 말라는 것이다. 따라서 이 글을 읽어보고 필요한 경우 영양 전문가에게 조언을 구해보자. 전문가는 이와 관련한 모든 정보를 제공해줄 수 있다.

채식은 어린이에게 적합할까?

미국 영양 영양학 아카데미(American Academy of Nutrition and Dietetics)에 따르면, 채식은 모든 삶의 단계에  적합하다고 한다. 여기에는 임신, 수유, 아동기, 청소년기 및 성인기가 포함된다. 심지어 채식은 운동선수에게도 적합하다.

그러나 잡식성 식사와 마찬가지로 채식도 잘 계획해야 한다. 또한 각 어린이의 개별 요구에 맞게 조정해야 한다. 우리가 이 간단한 지침만 잘 따른다면 채식이나 완전 채식도 적합할 뿐만 아니라, 특정 질병의 예방과 치료와 같은 건강상의 이점을 누릴 수도 있다.

채식 때문에 영양 부족이 생길까?

앞서 말했듯이, 식단이 다양하고 음식 계획이 잘 짜여 있어야 하며  그 영양소는 모든 영양 요건을 충족시키기에 충분해야 한다. 그러나 철, 오메가-3 지방산, 특히 비타민 B12와 같은 일부 미량 영양소에는 특별한 주의를 기울여야 한다.

비타민 B12

시아노코발라민으로도 알려진 비타민 B12는 육류, 생선, 달걀 및 유제품과 같은 동물성 식품에서만 발견된다. 이 때문에 비건 채식인의 경우 이 비타민의 보충이 필수적이다.

채식하는 사람들은 우유와 달걀을 섭취함으로써 B12를 얻을 수 있다. 그러나 실제로 권장 수준에 도달하기가 쉽지는 않다. 따라서 예방책으로 보충제를 권장한다.

철의 경우, 동물성 식품에서만 발견되는 건 아니라 동일한 문제는 발생하지 않는다. 콩류, 씨앗류 및 견과류와 같은 채소에도 이 무기질이 포함되어 있다.

여기서 고려해야 할 점은 각 음식에 함유된 철의 유형과 그것의 생물학적 활동(필요한 효과를 내기 위해 몸에 들어가는 비율)이다.

채식으로 영양 부족을 겪게될 수 있을까?

아이가 채식주의자가 되어도 괜찮을까?

동물성 헴철은 20%에서  25% 사이로 흡수되지만, 식물성 제품에 존재하는 비 헴철은 보다 가변적인 흡수율(1~20%)을 가지며 그 생물학적 활동은 식이의 다른 성문에 의해 영향을 받는다.

그러나 걱정하지 말자. 식물성 철분 흡수를 촉진하기 위한 몇 가지 권장 사항은 다음과 같다.

  • 피망, 브로콜리, 키위, 감귤류와 같은 비타민 C가 풍부한 음식과 함께 렌틸콩, 시금치, 근대, 피스타치오 및 해바라기 씨와 같은 철분이 풍부한 음식을 섭취하자.
  • 주 식사 후 1~2시간까지 커피, 차 또는 초콜릿을 먹지 말자.
  • 주 식사 후 2시간까지 칼슘 보충제 섭취를 피하자.

오메가-3

오메가-3는 필수 지방산이며 정기적으로 식이 요법에 포함해야 하는 영양소다.

잡식성 식단에서 주된 공급원은 등푸른생선이므로, 이 음식을 배제한 식단은 오메가-3가 부족하다고 생각할 수도 있다.

그러나 견과류, 씨앗류, 아마유, 치아 씨에서 이 지방을 얻을 수 있으니 괜찮다.

이 글을 통해 아이가 채식주의자가 되기로 결정한 경우, 신중한 식이 요법을 통해 건강한 생활을 할 수 있음을 알게 되었기를 바란다.

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