자궁근종의 원인, 증상 및 불임과의 관계

19 12월, 2018
임신부나 생식 가능 연령이 된 여성에게 월경 과다 및 복통 같은 자궁근종 관련 증상이 나타날 수 있다.
 

자궁근종의 원인, 증상 및 불임과의 관계를 알아보자. 여성 생식계에 나타날 수 있는 많은 질환 중 하나가 자궁근종 또는 자궁 평활근종이다. 이런 종양은 양성이면서 증상이 없는 수도 있지만 좋지 않은 결과를 불러올 수도 있다. 자궁근종은 불임의 원인이 될 수도 있기 때문이다.

자궁근종이 불임과 같은 부정적인 결과를 불러일으키지 않도록 주의해야 한다. 초기에 자궁근종을 발견하고 치료하면 임신 전후 및 임신 기간에 발생할 수 있는 합병증을 피할 수 있다.

자궁근종이란?

자궁근종은 자궁근층 내에 생기는 양성 종양을 말한다. 자궁근종은 생식 연령의 여성 5명 중 1명이 걸릴 만큼 흔한 질환이다.

생식 연령이 된 여성은 자궁근종의 합병증 중 하나인 불임 문제를 겪을 수도 있다.

자궁근종의 원인

자궁근종의 정확한 원인은 밝혀지지 않았지만 발생 위험도를 증가하는 요소들이 몇 가지 알려져 있다.

  • 유전: 자궁 근종은 모계로부터 유전될 수 있다.
  • 호르몬: 경우에 따라 다르지만 에스트로겐이 자궁 근종의 원인일 수 있다. 그래서 프로게스테론의 분비가 많아지는 임신 후에야 자궁 근종을 발견할 때가 많다.

자궁 근종은 생식 연령의 여성 5명 중 1명이 걸릴 만큼 흔한 질환이다.

자궁근종 발생 부위

자궁근종은 양성 종양인 근종의 일종으로 자궁을 대부분 이루고 있는 평활근에 생기는 종양이다. 자궁근종은 자궁 내 여러 곳에 생길 수 있다.

 
  • 자궁근층 내
  • 자궁 내막 하층
  • 자궁 외층 아래
  • 자궁 외부 혈액을 공급하는 줄기 위
  • 자궁강 내

자궁근종은 크게 세 종류로 나눈다. 장막 하(자궁 바깥쪽), 근층 내(자궁근층 내 깊숙이)와 점막 하(자궁 내막 하층) 근종으로 구분된다.

자궁근종의 원인, 증상 및 불임과의 관계

자궁근종의 진단

자궁근종은 다음과 같은 증상이 있다.

  • 월경 과다, 월경 기간 연장
  • 월경 기간이 아닌데도 이상 출혈 또는 덩어리 분비
  • 복통 및 부종
  • 체중 증가
  • 장 경련 또는 압박감
  • 임신과 출산 시 합병증
  • 성교 중 통증
  • 빈뇨

자궁근종은 특히 과체중인 여성일 경우 발견이 어렵다. 초음파 검사, MRI, 자궁경검사, 자궁강 초음파 검사 또는 자궁내막 조직 검사로 확진할 수도 있다.

자궁근종과 불임의 관계

자궁근종이 불임으로 이어지는 경우들이 있다. 자궁근종의 종양 크기가 크거나 증세가 심각할 경우 불임으로 이어진다. 이런 상황에서 최선의 대처법은 최대한 빨리 자궁근종을 제거하는 것이다.

자궁근종이 불임의 원인이 될지는 종양의 크기, 개수 및 위치가 주요한 요소다. 다른 합병증이 없다면 자궁근종 절제술 또는 제거술로 임신할 수 있으며 불임 문제를 피할 수 있다.

 

임신 기간 혈류량이 증가하고 호르몬 수치가 높아지며 자궁근종이 커져 합병증 발병률을 높일 수도 있다.

임신 전 또는 임신 중에도 자궁근종의 합병증을 반드시 고려해야 한다.

자궁 내의 문제 외에도 자궁근종의 합병증이 임신에 다음과 같은 영향을 줄 수 있기 때문이다.

  • 빈혈증: 다량의 출혈로 자궁근종 환자의 적혈구가 감소할 수 있다
  • 조산: 자궁이 비정상적인 상태라 자궁 내 공간이 줄어들며 출산이 앞당겨질 수 있다
  • 제왕절개: 자궁근종이 산도를 막았거나 아기가 불편한 자세로 있다면 제왕절개술을 할 수도 있다
  • 산후 출혈: 산후 출혈로 여러 가지 위험 증상이 나타날 수 있다

임신 기간 혈류량이 증가하고 호르몬 수치가 높아지며 자궁근종이 커질 수도 있다.

자궁근종은 치료 가능한가?

자궁근종은 보통 수술로 치료한다.

수술 방법은 자궁에 영향을 주지 않고 종양을 제거하는 자궁근종 절제술 또는 자궁 일부 또는 전체를 제거하는 자궁 적출술이 있다.

약물치료는 통증 해소와 출혈 감소용 울리프리스탈 아세테이트를 주로 쓴다.

약물치료만으로 종양의 70%가 1/4 크기로 줄어들 수 있어서 많은 여성이 수술을 피한다.

자궁근종의 원인, 증상 및 불임과의 관계
 

피임약으로 생리 중 출혈을 줄이며 자궁근종 증상을 관리할 수 있다. 자궁 내 피임 기구는 출혈을 감소하게 하는 호르몬을 조금씩 분비하게 한다.

트라넥사민 산, 철분 보조제, 진통제와 호르몬 치료는 단기간 증상 치료에 사용할 수 있다.

자궁근종 환자의 0.5%만이 암 진단을 받지만 불임을 예방할 수 있게 조심하도록 한다. 자궁근종이 의심되는 여성, 특히 생식 연령의 여성이라면 반드시 병원을 찾도록 한다.