겨울마다 찾아오는 흔한 질병, 인두통의 특징

목에 통증을 유발하는 바이러스성 감염의 대부분이 인두 염증 때문이다.
겨울마다 찾아오는 흔한 질병, 인두통의 특징

마지막 업데이트: 13 4월, 2021

오늘은 겨울마다 찾아오는 흔한 질병, 인두통의 특징에 대해 알아보자. 인두통은 인두에 생긴 염증을 말하는데 목 아픔, 과민증, 열, 부은 편도선의 원인이 된다. 다양한 미생물로 인해 인두에 염증이 생겼을 때 목에 통증이 발생할 수 있다.

대부분의 경우, 일반적인 감기를 비롯한 목 통증을 유발하는 감염은 바이러스 때문이다. 하지만 매우 드물지만 인두통이 박테리아 감염으로 인한 경우도 있다.

이런 유형의 질병을 유발하는 박테리아는 연쇄상구균이라고 불리는 것이다. 이 박테리아는 연쇄상구균 인두염을 유발하는데 일반적으로는 폐혈성 인두염이라고 알려져 있는 질병이다.

“균 배양이 아동의 인두통 원인이 바이러스인지 또는 박테리아인지를 결정한다."

인두통의 증상 및 진단

일반적으로 인두염은 일 년 중 가장 추울 때, 특히 겨울에 자주 발생한다. 이때가 바로 대부분의 호흡기 질환이 만연하는 시점이다. 인두염은 전염성 질환으로 가족이나 같은 반 학생들 사이에 매우 쉽게 감염될 수 있다. 

따라서 예방을 위해 인두염의 가장 일반적인 증상에 대해 미리 알아두는 것이 좋다:

  • 매우 심각한 목 통증: 아이가 음식 또는 수분 섭취를 잘 못할 수 있다. 질병으로 인해 목 안이 빨갛고 빛나는 것을 볼 수 있다.
  • 두통
  • 부은 림프절

의사는 배농 여부를 확인하기 위해 아동의 목을 검사한다. 그리고 목 안에 하얗거나 회색의 반점 같은 것이 있는지 확인한다. 의사는 아동의 피부 및 눈을 검사하고 부어오른 절이 없는지 확인하기 위해 목을 만져보기도 한다.

필요하다면 의사는 아동의 목 안에 면봉을 넣어 검채를 채취해 검사를 진행할 수도 있다. 목 배양과 혈액 검사는 증상의 정확한 원인을 파악하는 데 도움이 될 수 있다.

인두통의 치료

아세트아미노펜이나 이부프로펜 둘 다 열을 내리고 목 통증과 두통을 완화하는 데 도움이 될 수 있다. 또한, 아동에게 소금 섞은 따뜻한 물로 하루 6회 정도 가글을 하게 하는 것이 부기를 가라앉히는 데 도움이 된다. 물에 1작은술의 소금을 섞는다.

소아과 의사가 이비인후과 전문의에게 찾아가 볼 것을 권장하는 경우도 있다. 예를 들어, 아동이 항생제를 복용하고 의사의 지시에 따랐음에도 불구하고 반복적으로 인두염이 발생한다면 전문가가 확실하게 증상을 진단하고 수술이 필요한지 여부를 결정한다.

아이가 부어오른 편도선으로 인해 호흡을 힘들어하면 단순한 치료 이상의 조치가 필요할 수 있다. 편도선이 부으면 아동이 코를 골 수 있고 그 뿐 아니라 장애성 무호흡증 및 삼키는 문제로 이어질 수 있다

인두통으로 인한 합병증

인두염으로 인해 생길 수 있는 다른 합병증에는 류마티스성 열, 신장 염증, 무도병, 균혈증 (혈류 염증) 등이 있다. 매우 드물고 극단적인 경우지만 인두염 연쇄상수균이 독성 쇼크 증후군으로 이어지는 경우도 있다.

인두염이 심각한 경우에는 기도를 막을 수도 있다. 또한, 편도 주의 농양, 인후농양으로 발전할 수도 있다.

병원에 가야 하는 경우

인후통이 매우 심각하고 상태가 지속된다면 병원에 데리고 가야 한다. 열이 너무 높거나 부어오른 림프절, 발진이 있는 경우에도 마찬가지이다. 아이가 입을 벌리거나 삼키는 것을 힘들어 하는 경우 즉시 병원을 찾아야 한다. 아동의 피부가 건조하거나 반점이 생기는 경우에도 즉시 병원에 가는 것이 중요하다.

겨울마다 찾아오는 흔한 질병, 인두통의 특징

수술이 필요한 시점

많은 보호자들이 아이의 편도선 제거 수술을 해야 하는지 궁금해한다. 의사는 꼭 필요한 경우에만 수술을 권장한다. 약물 치료 효과가 좋지 않은 경우에는 수술을 권할 수 있다. 편도선 수술이고 소요 시간은 5분 정도다.

수술 자체는 매우 짧다. 하지만 수술을 준비하는 과정을 포함한 총 소요 시간은 약 30분 정도다. 일반적으로 수술 당일 퇴원하게 된다.

하지만 수술 다음날까지 입원을 하는 것이 더 좋다. 그래야 의사가 아이의 상태를 좀 더 잘 관찰하고 살필 수 있기 때문이다.

편도선 수술에 대해 알아야 하는 몇 가지 사항이 있다.

  • 수술 직후 아이는 평소와 똑같이 먹을 수 없다.
  • 뜨겁거나 너무 딱딱한 음식을 피한다.
  • 의사가 권장하는 특수 식단을 지킨다.

인두통은 진단과 치료가 제대로 이루어지지 않는 경우 아동의 건강에 매우 심각한 영향을 미치는 질병이다. 아이가 인두통 증상을 보인다면 최대한 빨리 병원에 데리고 가는 것이 좋다.

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