왜 어린이는 사회 정서적 능력이 필요할까

25 8월, 2020
아이들이 건강하고 균형이 맞게 성장하기 위해서는 사회 정서적 능력을 길러야 한다. 이제부터 사회 정서적 능력이 무엇인지 그리고 왜 필요한지 자세히 알아보도록 하자.

정서 교육이 아동의 발달 전반에 있어 얼마나 중요한 것인지 모르는 사람은 없을 것이다. 정서 교육의 가장 큰 목적은 사회 정서적 능력의 습득을 최대화하는 것이다. 이 능력은 아동이 건강하게 성장하고 주변과 올바른 관계를 맺는 데 가장 중요한 부분이다.

“정서 지능은 아주 어린 나이부터 발달하기 시작한다. 어린 아이들이 부모, 교사, 또래와 나누는 모든 교류는 정서적 메시지를 가지고 있다.”

– 다니엘 골먼

사회 정서적 능력이란?

작가 라파엘 비스쿠에라 알지나와 누리아 페레즈 에스코다에 의하면 사회 정서적 능력은 다음과 같이 정의할 수 있다.

“적절한 방식으로 이해하거 표현하며 정서적 현상을 관리하기 위해 필요한 일련의 지식, 가능성, 능력, 태도”

– 비스쿠에라, 페레즈

따라서 이러한 일련의 지식, 능력, 태도를 키우기 위해서는 다음과 같은 행동이 중요하다.

  • 자신의 감정, 정서, 행동을 정확하게 알고 관리한다.
  • 자신의 가치를 안다.
  • 타인의 감정과 관점을 알고 이해한다.
  • 자신의 목적을 달성하기 위해 노력한다.
  • 타인과 자신의 다른점을 인정하고 존중한다. 
  • 긍정적인 의사소통 방식을 이용한다.
  • 건설적인 방식으로 타인과의 대립을 예방, 대처, 해결한다.
  • 윤리적이고 상식적인 가치를 바탕으로 행동한다.
  • 책임감있는 결정을 한다.
  • 타인의 웰빙에 도움이 된다.

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왜 어린이는 사회 정서적 능력이 필요할까

이 모든 행동들은 크게 5가지로 구분될 수 있다. 그리고 이것은 아이들에게 온전한 교육을 제공하기 위해 꼭 이해해야 하는 부분이다.

사회 정서적 능력의 구분

앞서 말한 것처럼 아이들에게 온전한 교육을 제공하기 위해 절대 빼놓을 수 없는 것들이 있다. 사회 정서적 능력은 5가지로 구분된다. 

정서적 자아 인식

정서적 자아 인식은 자신의 감정과 타인의 감정을 아는 것을 의미한다. 사람의 감정을 이해하고 아는 것이다. 또한, 상황에 따른 정서적 환경을 이해하는 능력을 의미하기도 한다.

“자아 인식은 정서적 지능으로 이어지는 발판이다.”

– 다니엘 골먼

정서적 안정

감정을 제대로 제어, 관리, 표현 그리고 대처하는 것을 포함한다. 정서적 상태가 인지와 행동에 중대한 영향을 미친다는 사실을 고려해야 한다.

“내가 감정을 관리한다고 말할 때는 단지 감정을 괴롭히고 정상적인 생활이 불가능하다는 의미일 뿐이다. 감정을 느끼는 것은 삶을 풍요롭게 만든다. 당신은 열정이 필요하다.”

– 다니엘 골먼

정서적 자립

자기 관리와 관련이 있는 일련의 특징 및 요소의 발달을 의미한다.

  • 높은 자존감
  • 인생에 대한 긍정적인 태도
  • 책임감
  • 사회적 표준에 대한 비판적 분석
  • 정서적 자아-효율성
  • 회복성

“정신과 감정은 서로 분리된 것이 아니다. 감정, 사고, 학습은 모두 연결되어 있다.”

– 에릭 젠슨

대인 관계 지능 – 사회 인식

타인의 의도, 동기, 욕구를 이해하는 능력이고 이 능력이 있어야 건강한 사회적 관계를 맺을 수 있다. 효과적이고 긍정적인 의사소통을 하는 것이 이 능력의 일부이다. 또한, 존중, 공감, 사회에 이로운 태도, 자기 주장, 협조 등도 포함된다.

“사회적 두뇌는 누군가가 실제로 만나 이야기를 나눌 때와 같은 자연스러운 환경에서 필요하다. 그 순간에 원하는 정보를 습득하는 것이다. 목소리의 운율, 감정, 목소리가 아닌 다른 힌트를 읽는 것이다.”

– 다니엘 골먼

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왜 어린이는 사회 정서적 능력이 필요할까

책임감 있는 결정

이러한 능력은 충만한 일상 생활을 위해 필요하다.

  • 목표와 목적을 정한다.
  • 결정을 하고 책임감을 안다.
  • 필요한 경우 지원이나 도움을 찾는다.
  • 자신은 물론 타인의 권리와 의무를 알고 존중한다.

개인이 균형 잡힌 방식으로 자신의 삶을 정돈하고 견고하고 주관적인 웰빙을 경험할 수 있도록 해준다.

“정서적 능력이 충분히 발달한 사람들은 자신의 삶에 좀 더 만족하고 효율적인 경향이 있다. 스스로 생산성 높은 정신적 습관을 익힐 수 있다; 자신의 정서적 삶을 제대로 관리할 수 없는 사람들은 내면의 전쟁을 벌이게 되는데 그것은 업무 집중 및 명확한 사고 능력을 훼손한다.”

– 다니엘 골먼

사회 정서적 능력은 어린 시절에 최대한 습득하는 것이 중요하다. 하지만 아이들이 이 능력을 습득하기 위해서는 어느 정도의 성숙도가 필요하다는 사실을 이해해야 한다. 사회 정서적 능력은 어린 시절부터 시작해서 평생동안 학습하는 것이라고 말할 수 있다.

  • Bisquerra, R. y Pérez, N. (2007). Las competencias emocionales. Educación XXI, 10, 61-82. doi: 10.5944/educxx1.