유아기의 선택적 식이 장애

04 4월, 2020
선택적 식이 장애가 있는 아이들은 아주 적은 수의 제품으로 섭취가 제한되기 때문에 영양 결핍을 유발할 수 있다.

아이들이 식사에 어려움을 겪는 경우는 흔하다. 식사 관련 어려움은 주로 특정 음식에 대한 선호로 나타나며, 일부 아이들은 특정 음식을 먹고 싶어 하지 않는다. 그러나 어떤 경우에는 음식 거부가 너무 광범위해서 아이들은 자신의 섭취를 굉장히 제한된 음식 그룹으로 제한한다. 결과적으로 아이들은 자신의 영양 요구를 충족시키지 못하는데, 이를 선택적 식이 장애(SED)라고 한다.

선택적 식이 장애는 최근까지 질병으로 진단된 적이 없다. 그러나, 정신 장애 진단 및 통계 편람(DSM-V)의 마지막 개정판에서 이는 명확하게 정의된 특정을 갖는 질병으로 인식되었다.

따라서 이 문제는 주요 식품군을 피하려는 경향이 너무 강하거나 어린 시절의 나쁜 습관을 넘어서는 행동이라고 할 수 있다.

선택적 식이 장애란?

선택적 식이 장애는 한 사람이 제한적이고 다양하지 않은 식단을 가지고 있으며 새로운 음식을 먹기 거부할 때 나타난다. 이러한 거부는 음식의 감각적 특성(질감, 색상 및 모양)을 기반으로 한다. 그래서 결과적으로 그 사람의 영양 섭취에 심각한 영향을 미칠 수밖에 없다.

선택적 식이 장애

어린아이가 만약 이 장애로 고통받고 있다면 체중 감량을 경험하거나 자라면서 체중이 충분히 늘지 않는 게 일반적이다. 또한, 많은 경우에 채소, 생선 또는 콩류와 같은 큰 음식 그룹을 거부하므로 심각한 영양 결핍이 초래된다.

게다가 자신의 증후군이 밝혀지거나 어떤 종류의 문제가 발생할 수 있는 상황은 피하는 경향이 있음으로 이는 심리적, 사회적 측면에도 영향을 미친다. 따라서 고통받는 아동 및 아동의 주 보호자의 웰빙에도 영향이 생긴다. 아이의 끊임 없는 식사 거부는 상당히 버겁고 힘들 수 있다.

변덕, 그 이상

선택적 식이 장애가 유치한 변덕이나 “버릇없는” 아이와 관련된 게 아니라는 사실을 절대 놓치지 말아야 한다. 선택적 식이 장애는 많은 요인으로 발생할 수 있다.

전문가들은 아직 전반적인 이유나 원인을 밝혀내지 못했지만, 다음과 같은 사실은 발견했다.

  • 선택적 식이 장애를 앓는 아이들은 강박 관념이나 대인 기피증 경향이 있는 불안한 성격을 갖는 게 일반적이다. 또한, 변화와 새로움에 대한 적응력이 낮다. 그래서 이 질병은 뻣뻣하고 융통성 없는 성격을 발전시킬 수 있다.
  • 연구원들은 아이와 주 보호자 사이의 연결 문제를 관찰했다. 아직 말로 표현할 수 없는 아이들은 비명을 지르거나 울화를 사용하여 싫어하는 것이 무엇인지 표현한다. 그래서 이러한 유형의 행동은 주 보호자에게 큰 스트레스, 불편함 및 긴장을 유발할 수 있다.
  • 선택적 식이 장애는 건강한 사랑과 신뢰의 유대 관계의 형성을 막을 것이다. 이러한 상황을 피하기 위해 보호자는 일반적으로 아이가 그래도 받아들이는 음식을 주기로 하는데, 그러면 아이의 식이 문제를 더 강화하게 된다.

여러 연구에 따르면 이 질병을 앓는 어린이와 청소년의 상당수가 특정 음식 알레르기뿐만 아니라 질식이나 구토에 대한 두려움을 가지고 있다고 한다.

변덕스러움 그 이상

선택적 식이 장애를 예방하고 치료하는 방법

  • 아기가 고형 식품을 먹기 시작하면, 아기 주도 이유식(BLW)과 같은 방법을 통해 다양한 음식을 탐색하고 자신의 속도에 맞춰 실험하도록 할 수 있다. 그렇게 하면 어린아이는 식사 시간을 자연스럽고 재밌는 활동으로 인식하게 되며 억지로 먹어야 하는 시간으로 생각하지 않는다.
  • 아이에게 다양한 음식을 계속해서 주고 인내심을 가져야 하며, 신경질적으로 되거나 아이의 거부에 굴복하면 안 된다.
  • 부모 또는 보호자는 아이들의 역할 모델이다. 따라서 모든 가족 구성원이 예외 없이 식탁에 있는 음식을 함께 먹는 걸 보도록 해야 한다. 자유롭게 대화하면서 식사하는 것도 매우 유익하다.
  • 우리는 다른 질감, 맛 및 조리 방법의 사용을 포함하여 부엌에서 혁신적으로 되기 위해 노력해야 한다. 음식을 좀 색다르게 준비하면 아이들의 호기심을 자극하고 아이들이 새로운 맛을 경험하도록 할 수 있다.
  • 선택적 식이 장애가 진단되면 전문적인 도움을 받는 게 중요하다. 일부 경우에는 영양 결핍 때문에 단기 입원이 필요할 수도 있다.
  • 언제든 심리학자, 의사 및 영양사가 학제간 방식으로 개입할 필요가 있다. 아이의 완고한 성격과 보호자와의 유대 관계에 관해 연구하는 전문가들이다. 그리고 무엇보다도 아이의 식단에 새로운 음식을 계속해서 제공해야 한다.
  • Fisher, M. M., Rosen, D. S., Ornstein, R. M., Mammel, K. A., Katzman, D. K., Rome, E. S., … & Walsh, B. T. (2014). Characteristics of avoidant/restrictive food intake disorder in children and adolescents: a “new disorder” in DSM-5. Journal of Adolescent Health55(1), 49-52.
  • Rodríguez, A. (2018, 29 julio). Ansiedad infantil: síntomas y tratamiento. Recuperado 24 octubre, 2019, de https://lamenteesmaravillosa.com/ansiedad-infantil-sintomas-y-tratamiento/