미운 일곱 살의 원인

'미운 일곱 살'이라는 말을 들어본 적이 있는가? 아이의 인성 발달에서 매우 정상적인 단계에 해당하는 미운 일곱 살이란 과연 무엇인지 자세히 알아보자.
미운 일곱 살의 원인

마지막 업데이트: 24 11월, 2020

미운 일곱 살 단계는 아이의 인성이 만들어지기 시작하고 자아가 개발되는 시기를 말한다. 일곱 살이 되면 아이의 뇌는 행동 적응에 어마어마한 영향을 미치게 된다. 미운 일곱 살의 원인의 원인은 무엇이며 부모로서 어떻게 대처하는 것이 좋을까?

미운 일곱 살이란?

아이의 뇌는 끊임없이 성장하고 성숙해진다. 일곱 살이 되면 뇌 크기가 성인과 비슷해진다는 연구 결과를 론드레스 94 센터에서 발표하기도 했다.

미운 7살 독립성

또 일곱 살이 되면 뇌의 수초화가 완성되는 동시에 심신은 물론 사회적으로도 중대한 변화를 겪게 된다. 즉, 만 7세 아이는 사춘기를 향한 먼 길을 걷기 시작했다는 뜻이기도 하다.

아이의 행동에 변화가 생기지만 걱정할 일은 없다. 미운 일곱 살은 지극히 정상적인 성장 발달 과정이라는 사실을 기억해두자.

일곱 살이 되면 아이는 자기만의 경험을 쌓기 시작해서 훨씬 더 자주적이고 독립적으로 변한다. 또한 다음과 같이 자아에 관한 개념이 생긴다.

  • 진정한 나 자신: 자신이 누구인지 또는 어떠한 사람인지를 알아나가며 자아를 형성한다
  • 이상적인 자신: 어떤 사람이 되고 싶은지나 이상을 이루기 위해 어떤 행동을 할지를 생각한다

자아에 관한 개념을 잡기 시작하면 개성이 강해지고 타인과 다른 점을 분명하게 표시한다. 내적 성찰의 복잡한 과정을 거치게 되지만 아직 어려서 충동 조절이 어렵기 때문에 반항적이고 도전적인 행동을 보이게 된다.

미운 일곱 살의 성장 발달 특징

앞서 이야기했듯이 미운 일곱 살은 인성을 재확인하는 복잡한 단계로 그 정도에 차이가 있지만 보통 아래와 같은 행동들이 관찰된다.

  • 부모, 교사 같은 권위적 존재를 부정하거나 반항함
  • 규칙에 불복종
  • 지배적인 태도
  • 웃거나 우는 등 급격한 기분 변화
  • 타인에게 자기 의지 강요
  • 잦은 분노 및 짜증
  • 변덕스러운 행동
  • 원하는 대로 되지 않으면 반항적인 표현을 함
  • 제안받은 일에 모두 자동으로 부정적인 반응
  • 한시도 가만히 있지 못하고 지나치게 활동적임

절망스럽게 느껴질 수도 있지만 다행히 시간이 지날수록 위에서 언급한 부적절한 행동은 잦아들게 된다. 아이는 차츰 성숙해지며 집행 기능도 함께 발달한다.

또한 교육과 교사의 지도로 부적절한 행동을 교정하고 조절할 수 있다.

미운 7살 반항

미운 일곱 살에 대처하는 방법

현재 미운 일곱 살이거나 곧 될 예정이라면 부모와 아이 모두에게 힘든 시기가 될 테니 우선 인내하는 훈련부터 하자. 

미운 일곱 살에 대처하려면 다음과 같은 방법을 추천한다.

  • 집에서 반드시 지켜야 할 규칙을 정하고 그 이유를 정확히 설명한다.
  • 지속적이고 불균형한 처벌은 아무런 효과도 없으니 피한다. 이러한 처벌은 부모와 자녀 양쪽 모두를 분노하게 하고 절제력을 잃게 한다.
  • 아이의 긍정적인 행동을 칭찬, 포옹 같은 방식으로 강화한다.
  • 아이의 짜증이나 공격적인 행동에 집중하지 말고 대화할 만큼 진정될 때까지 기다려주고 반성할 수 있도록 돕는다.
  • 에너지를 충분히 발산할 수 있는 운동을 하도록 한다.
  • 아이와 양질의 시간을 보낸다.

무엇보다 세상에 다루기 힘든 아이는 없다. 뭐든지 서두르고 참을성 없는 바쁘고 피곤한 사람들 사이에서 아이가 얼마나 곤란할지 생각해봐야 한다.

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