초등학교 고학년 아이는 중요한 변화를 경험한다

08 11월, 2020
초등학교 고학년에 해당하는 만 10~12세의 아동은 끊임없이 성장하고 변화를 경험하게 된다. 이제부터 이 시기의 아이들에게 무슨 변화가 일어나는지 알아보도록 하자!

초등학교 고학년 아이(만 10~12세)는 아동기에서 사춘기로 변화하는 단계에 있다. 아동기에서 청소년기로 넘어가기 시작하며 중요한 변화를 다수 경험하게 된다. 인지 및 신체적 변화는 물론, 사회 및 정서적 변화까지 매우 다양하다.

이 시기의 아이들이 경험하는 변화가 무엇인지 궁금한가? 그렇다면 이제부터 그 중 가장 중요한 몇 가지에 대해 알아보도록 하자!

초등학교 고학년 아이는 중요한 5가지 변화를 경험한다

만 10-12세 아동은2

1. 또래 친구 사이의 관계에 변화가 일어난다

아동기의 아이들에게 친구는 함께 놀고 재미있는 시간을 보낼 수 있는 소중한 상대이다. 하지만 만 10세가 되면 또래와의 관계는 그것보다 훨씬 더 복합적이 된다.

초등학교 고학년 아이는 새로운 친구들을 만나게 되는 경우가 많다. 자신이 믿을 수 있는 친구가 필요하기 때문이다. 아이들은 자신과 비슷하고 자신의 생각, 식성, 취미 등을 공유할 수 있는 사람들과 친구 관계를 맺고 싶어한다. 사실 이 연령대의 아이들은 자신이 형성한 친구 무리를 기준으로 자신의 행동이나 생각을 결정하는 경향이 있고 친구가 자신에게 가장 필요하고 든든한 지원군이라고 생각한다. 이 시기 아이들에게 가장 중요한 존재는 가족이 아닌 친구이다.

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2. 독립성을 원한다

만 10세가 되면 아이들은 학교나 가정에서 해야 할 일을 스스로 알아서 할 수 있을 만큼 충분한 자립성을 가지게 된다. 하지만 여전히 부모나 교사들의 관리나 감독이 어느 정도 필요하다.

만 12세가 되면 아이들은 훨씬 더 어른이 되었다고 생각하고 좀 더 많은 독립성을 원한다. 스스로 판단하고 어른의 통제를 벗어나 자신의 일은 스스로 알아서 하고 싶어한다.

3. 급격한 신체적 변화를 경험한다

초등학교 고학년 아이는 엄청난 신체적 변화와 성장을 경험하게 된다. 신체가 조금씩 아이에서 성인으로 변화해 나간다.

이 연령대의 아이들에게 일어나는 가장 커다란 변화에는 다음과 같은 것들이 포함되어 있다.

  • 여자 아이들의 가슴이 커지기 시작한다.
  • 대략 만 12세가 되면 첫 생리를 시작할 수 있다.
  • 남자 아이들의 고환이나 성기의 크기가 커진다.
  • 목소리의 음색이나 톤에 변화가 생긴다.
  • 성기, 얼굴, 겨드랑이에 털이 나기 시작한다.
  • 피부가 좀 더 지성이 된다.
  • 체중, 체격, 키에 급격한 변화가 생긴다.
  • 땀이나 체취가 강해진다.

4. 정체성과 성격이 형성되기 시작한다

초등학교 고학년 아이는 또 하나의 매우 중요한 변화를 경험하게 된다. 자신만의 정체성이나 성격이 형성 되고 자신의 개성을 표현할 수 있는 스타일을 추구한다. 그러는 과정에서 이들은 다양한 실험과 탐구를 하게 된다. 자신의 취향, 취미, 관심사, 경험, 생각 등을 바탕으로 다양한 것들을 시도한다. 

또한, 이 과정을 통해 자신의 내면을 되돌아보기 시작하며 계속해서 자기 자신에 대한 개념을 새로 만들어나간다. 그리고 이때 자존감이 만들어지게 된다.

5. 도덕적 가치관을 가지게 된다

만 10세가 될 때까지 대부분의 아이들은 자신이 하는 행동의 이유를 깊이 생각하지 않는다. 어른이 정해놓은 원칙에 따르는 것이 보통이다. 어른, 즉 사회의 원칙을 따라야 한다는 사실을 받아들이기 때문이다.

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초등학교 고학년 아이는

하지만 이 모든 생각이나 믿음은 만 12세 가량이 되면 완전히 바뀐다. 아이들은 스스로 자신의 모습을 되돌아보고 토론하며 타인 또는 원칙과 타협하는 방법을 배우기 시작한다. 스스로 타협하고 납득하는 과정을 통해 비로소 아이들은 자신의 의지로 정해진 원칙에 순응하게 된다. “권한”을 가진 누군가의 명령이 아니라 서로 동의한 사항을 존중하기 시작하는 것이다.

또한, 이 시기의 아이들은 자신의 행동의 옳고 그름을 판단하는 능력을 가지고 있는 것은 물론 자신의 행동이 가져올 수 있는 결과를 생각할 수 있게 된다.

“대자연은 완벽한 타이밍을 안다. 자연은 자녀가 청소년이 되기 전에 아이에 대한 부모의 사랑을 충분히 쌓을 수 있도록 12년이란 시간을 주었다.”

– 윌리엄 개빈 (William Galvin)

결론

초등학교 고학년 아이는 특히 신체와 심리학적으로 상당히 큰 변화를 경험한다. 이 모든 변화들은 쉽게 받아들일 수 있는 것들이 아니다. 따라서 극도로 복잡한 시간이 될 수 있다. 

이 변화는 부모에게도 엄청난 영향을 미치게 된다. 어린 아이였던 자녀가 갑자기 사라지고 독립적 생활과 정체성을 원하는 작은 어른이 나타나기 때문이다.

 

  • Educación Navarra (s.f.). Bloque II: Etapas Desarrollo Evolutivo (11-14 años). Navarra: Escuela de familia moderna.
  • Fernández, M.A., Idoate, J. L., Izal, M.C. y Labarta, I. (2007). Desarrollo de conductas responsables de 3 a 12 años. Gobierno de Navarra: Departamento de Educación y Cultura.