모유 내 프리바이오틱스의 작용

13 9월, 2020
모유의 프리바이오틱스는 박테리아에게 수퍼푸드 역할을 하고 아기의 건강에도 도움이 되는 복합당이다.

오늘은 모유 내 프리바이오틱스의 작용에 대해 알아본다. 일반적으로 사람들은 프리바이오틱스를 일단 섭취하면 상부 위장관을 통과하는 과정에서 소화되지 못하는 가용성 섬유 화합물이라고 생각한다. 그 이후 프리바이오틱스가 대장에 도달하면 이 섬유질을 처리할 수 있는 박테리아가 이를 에너지원으로 사용한다. 그래서 결과적으로 모유의 프리바이오틱스는 결장 박테리아 개체군의 성장을 촉진한다.

프리바이오틱스 vs. 프로바이오틱스

그 이름에서 알 수 있듯이 프리바이오틱스와 프로바이오틱스는 서로 관련이 있다. 하지만 그 차이점이 무엇인지 이해하는 게 중요하다. 정의상 프로바이오틱스는 건강에 긍정적인 영향을 미치는 살아 있는 미생물이다. 그들 중 일부는 유산균과 비피도 박테리아(둘 다 젖산균 그룹에 속함), 그리고 사카로미세스(곰팡이의 한 종류)다.

한편, 프리바이오틱스는 박테리아가 아니다. 이들은 프로바이오틱스가 결장에서 살고 또 확산할 수 있도록 음식 공급원을 제공해주는 화합물이다. 다시 말해, 프리바이오틱스는 프로바이오틱스의 음식 역할을 하는 물질이다.

프리바이오틱스는 종종 프로바이오틱스와 혼동된다 

장에 서식하는 박테리아가 중요한 이유

먼저, 장에는 박테리아가 수없이 많다. 박테리아는 대부분의 장내 세균총을 구성하며, 건조한 대변 질량의 절반 이상을 차지한다.

그리고 박테리아의 구성은 매우 다양하다. 장내 미생물 총은 천 개 이상의 종으로 구성되어 있다. 하지만, 전문가들은 각 사람에게 약 30~40종이 수적으로 우세하다는 사실을 알고 있다.

박테리아의 중요성은 수많은 미생물이 외부 변화에 저항하는 매우 성숙한 생태계를 구성한다는 사실에 있다. “장 항상성”은 이 균형을 뜻하는 의학 용어다.

항생제, 장 감염 또는 식이 변화에 노출될 경우 이 항상성은 바뀔 수 있다. 또한, 과학적 증거는 장내 미생물의 불균형을 여러 가지 질병과 연관시킨다. 이 균형을 회복하기 위해 환자는 프리바이오틱스와 프로바이오틱스를 섭취할 수 있으며, 심하면 대변 미생물 총 이식(FMT)이 필요할 수도 있다.

모유에는 프리바이오틱스와 프로바이오틱스가 풍부하다

현재 과학은 모유가 아기의 장내 미생물 총의 개시, 발달 및 구성에 있어 대체할 수 없는 요소임을 인정하고 있다.

요즘에는 아기가 장내 식민지화를 시작하도록 엄마가 제공할 수 있는 많은 젖산균이 모유에 포함되어 있다는 사실을 아는 사람이 많지 않다. 아기는 하루에 약 800 mL의 모유를 섭취하고 하루에 10만~1,000만 개의 박테리아를 받는 것으로 추정된다.

게다가 유선은 프리바이오틱 화합물의 독특한 레퍼토리인 올리고당을 생성한다. 그래서 프로바이오틱스와 프리바이오틱스를 함께 섭취하면 “좋은 박테리아”가 아기의 장에 서식하는 데 도움이 된다.

모유의 탄수화물은 단당류라는 단당 분자로 구성될 수 있다. 예를 들어, 포도당, 갈락토스 및 과당처럼 말이다. 올리고당은 5가지 유형의 단당류로 구성되며 무작위로 결합하여 선형 또는 분기 구조를 형성한다.

모유에는 프리바이오틱스와 프로바이오틱스가 풍부하다

모유 내 프리바이오틱스와 프로바이오틱스

모유가 젖산균에 미치는 증식 효과는 단일 물질이 아닌 다양한 요인으로 인해 발생한다. 특히, 모유의 프리바이오틱 효과는 낮은 단백질 및 인산염 농도와 락토페린, 락토스, 뉴클레오타이드 및 올리고당의 존재에 기인한다. 

전문가들은 그 그룹에서 가장 많이 연구된 올리고당을 제외하고 이러한 각 물질의 실제 프리바이오틱 역할에 대해서는 잘 알지 못한다.

또한, 전문가들은 올리고당의 거대한 레퍼토리가 여성마다 다르며, 같은 여성의 경우에도 수유의 단계마다 다르다는 사실 그 이면에 있는 의미를 이해하지 못한다.

이와 관련하여 올리고당의 대략적인 수는 약 150개의 화합물에서 수십만 개까지 다양할 수 있다고 추정한다. 이 다양성 내에서 전문가들은 또한 일련의 갈락토올리고당(GOS)이 우세하다는 사실을 알고 있다.

모유의 올리고당을 제공하는 추가적인 기능

모유에 있는 올리고당의 레퍼토리는 흉내 낼 수 없다. 여러 연구에 따르면 이러한 화합물은 “박테리아의 음식”일 뿐만 아니라 다른 기능을 수행할 수 있다고 한다.

  • 바이러스와 병원성 박테리아를 속일 수 있다. 일부 변종은 장벽의 올리고당을 모방하는데, 정확히는 건강한 세포에 침입하기 위해 병원균을 사용하는 것들을 모방한다. 그 병원균이 떨어지면 감염이 예방된다.
  • 면역 세포의 활성화를 조절할 수 있다.