소아 위식도 역류에 대하여

2019년 9월 11일
아기들이 때때로 약간의 액체를 뱉어내는 것은 정상적인 일이다. 하지만 이러한 상황이 다른 증상과 동반하거나 너무 자주 발생하는 경우에는 문제가 될 수 있다. 이 글에서는 소아 위식도 역류에 대한 모든 것을 알아보도록 하자.

모든 아기들은 때때로 액체를 뱉어내고 심지어 구토를 하기도 한다. 하지만 이런 상황이 너무 지속적이고 자주 발생한다면 그것은 정상적인 것이 아닐 수 있다. 이런 상황은 소아 위식도 역류에 의한 경우가 많다.

해당 상황이 지속적으로 발생하고 그것이 12-14개월 동안 이어지는 경우, 소아 위식도 역류를 의심해야 한다. 이것은 심각하게 걱정해야 할 일은 아니다. 하지만 해당 질병에 효과적인 치료 방법을 찾아 증상 완화를 시도하는 것이 좋다.

소아 위식도 역류란?

식도는 입에서 위로 음식이 이동하는 통로이다. 하부 식도 괄약근이라는 이름의 근육이 있는 부위이기도 하다. 밸브처럼 이것은 음식의 이동을 돕는다.

정상적으로 기능하는 경우, 하부 식도 괄약근이 이완 되었을 때 음식의 이동이 가능하다.  하지만 이 근육이 제대로 발달하지 않은 아기들이 있는데 이런 경우 식도에 영향을 끼치게 된다. 그로 인해 아기가 먹은 우유나 분유가 역류하는 것이다. 이 현상이 바로 소아 위식도 역류(GERD, Gastroesophageal reflux disease)이다.

소아 위식도 역류에 나타나는 증상

구토 및 역류는 이 임시적인 의학 증상에 가장 흔한 증상이다. 하지만 해당 질병을 앓을 때 나타나는 또 다른 신호들도 있다.

그 구체적인 증상  중 하나는 등을 구부리고 음식물을 섭취하는 것이다. 이 질병을 앓고 있는 아기들은 우유나 분유를 먹을 때 머리를 뒤로 젖히는 경향이 있다. 또한, 먹은 것을 삼키는데 문제가 있을 수도 있다.

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소아 위식도 역류에 대하여

기타 증상으로는 기침, 만성 배앓이, 경미한 호흡 문제 등이 있다. 또한, 해당 질병에 걸린 아이들은 음식을 거부하는 경향이 있는데 그로 인해 몸무게가 다소 줄어들 수 있다.

소아 위식도 역류 진단

아기들의 소아 위식도 역류 진단을 위해서는 다양한 의학적 검사를 실행할 수 있다. 물론, 가장 확실한 방법은 소아과 의사와 상담을 하는 것 뿐이다. 다음은 해당 질병 여부를 알아볼 때 사용하는 검사들이다.

  • 식도 pH 검사: 이 검사는 신생아의 식도에 산성의 양이 얼마나 되는지 측정하는 검사이다. 소아 위식도 역류에 걸린 아이들은 식도의 산도가 좀 더 높게 나온다. 정확한 수치 측정을 위해 전문가는 식도에 튜브를 삽입하는 방법을 사용한다.
  • 상부 위장관: 이것은 젖병에 우유와 반대되는 액체를 섞어서 사용하는 것이다. 아기가 그것을 마시면 의사는 엑스레이를 촬영해 아이의 상부 위장관의 형태를 볼 수 있다.
  • 위장관 내시경: 카메라가 달린 내시경을 아이의 위장관에 삽입한다. 의사가 근육의 형태를 확인하기 위한 것이다. 또한, 내시경 중 조직 샘플을 조금 떼어낼 수도 있다 (그리고 검사 진행).

“해당 질병을 가진 아기들은 우유를 먹을 때 머리를 뒤로 젖히는 경향이 있다. 이들은 우유를 잘 삼키지 못할 수도 있다.”

가장 효과적인 치료 방법

아기가 소아 위식도 역류를 앓고 있다면, 부모는 아이에게 우유를 먹일 때 훨씬 더 주의를 기울여야 한다. 일단 아이를 좀 더 자주 트림을 시켜 주어야 한다. 다 먹고 난 다음 뿐만 아니라 먹는 중간 중간에도 트림을 시켜주어야 한다.

우유를 다 먹고 나면 아기를 바로 눕히지 말고 몸을 수직 상태로 세운 상태로 있도록 해야 한다. 매번 우유를 먹은 이후 30분 가량 해당 자세를 유지해야 한다.

쌀 곡물과 같은 제품을 먹이라고 권장하는 의사들도 있다. 아기 젖병에 우유와 함께 섞어서 먹이는 것이다. 또한, 분유가 아닌 이런 음식을 주는 것을 권장하는 전문가들도 있다.

또한, 소아과 의사는 필요하다면 약을 처방해줄 수도 있다. 예를 들어, H2 차단제와 위산 분비 억제제와 같은 것들이다. 이 치료제들은 위장의 산성 비율을 줄이는데 도움이 된다.

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소아 위식도 역류에 대하여

흔하지 않은 문제

아기 중 10%만이 제대로 발달하지 않은 하부 식도 괄약근으로 인해 문제가 생긴다. 대부분의 경우는 아무런 큰 문제 없이 상태가 호전된다. 매우 적은 수의 아기들만이 수술을 통한 치료가 필요하다.

부모들은 해당 질병의 모든 신호들을 절대로 간과해서는 안 된다. 그리고 문제가 발견되면 바로 신뢰할 수 있는 소아과 전문의의 검사를 받는 것이 좋다. 전문가만이 확실하게 해당 질병 여부를 진단할 수 있기 때문이다. 일단 확실하게 소아 위식도 역류에 걸린 것으로 판명된다면 아기에게 모유 또는 우유를 먹일 때 좀 더 주의를 기울여야 한다.