어린이에게 가장 흔한 치아 문제

어린이의 치아 문제는 아주 어릴 때부터 나타날 수 있으며 상당한 불편함을 유발할 수 있다. 오늘 이 글에서 우리는 가장 자주 발생하는 치아 문제와 그러한 문제를 예방하기 위해 해야 할 일에 관해 설명해 주려고 한다.
어린이에게 가장 흔한 치아 문제

마지막 업데이트: 07 6월, 2021

치아 문제는 아주 어릴 때부터 나타날 수 있고 많은 질병을 유발할 수 있다. 오늘 이 글을 통해 어린이에게 가장 흔한 치아 문제와 그 문제를 예방하기 위해 할 수 있는 일이 무엇인지 알아보도록 하자.

이 문제가 흔하기는 하지만, 예방을 잘하면 막을 수 있다. 이와 같은 문제가 발생하면 어린이의 씹기, 발음하기, 삼키기와 같은 정상적인 기능에도 변화가 생긴다.

그렇다면 가장 흔한 치아 문제가 무엇이며, 그 문제가 왜 발생하는지, 또 어떻게 치료할 수 있는지 살펴보도록 하자.

어린이에게 가장 흔한 치아 문제

어린이에게 가장 흔한 치아 문제

충치

충치는 어린이에게 가장 흔한 치과 문제 중 하나다. 이는 입안에 존재하는 박테리아가 생성하는 산의 작용으로 인해 치아의 광물 조직이 결손되는 증상을 말한다.

이 문제가 시작되면 치아 표면에 작은 흰색 반점이 보이기 시작한다. 그런 다음 더 진행되면서 색깔이 검은색이나 갈색으로 변하고 조직이 결손되어 치아에 충치나 구멍이 생긴다.

앞서 말했듯이 치아를 구성하는 광물의 손실은 식단에 포함된 당을 발효할 때 입안에 있는 박테리아가 생성하는 산을 통해 일어난다.

나쁜 구강 위생과 설탕 과다 소비는 아이들이 충치에 걸리기 쉽게 만든다.

어린아이들에게는 ‘유아 충치’ 또는 ‘젖병 충치’라고 하는 특정한 형태의 충치가 생긴다. 이 문제는 가당 분유를 자주 섭취하고 수유한 뒤에 치아 위생 관리를 잘 하지 않아서 발생한다.

치아 표면에 남은 당분의 영속성은 이처럼 급속하게 진행되는 충치의 출현을 촉진한다. 특히 앞니에서 말이다.

이 치아 문제가 어린이에게 미치는 결과

충치 발생과 제때 치료하지 않아 발생하는 충치의 진행은 어린이에게 다양한 합병증을 유발할 수 있다.

  • 통증과 불편함: 병변의 깊이가 더 깊어지면 충치는 신경이 있는 치수에 접근하여 통증과 불편함을 일으킨다.
  • 치아 파괴와 손실: 충치의 진행은 치아가 닳아 없어지게 하고 더 나아가 치아를 부러뜨린다. 그리고 이는 또한 인접한 치아의 움직임, 부정 교합, 씹는 문제 등을 유발한다.
  • 감염: 충치는 그 치아의 감염 또는 영향을 받은 치아와 근접한 경조직 및 연조직의 감염으로 인해 문제를 더 심각하게 만들 수 있다.

충치의 치료

충치 치료는 그 크기와 진행 기간에 따라 달라진다. 초기 충치의 경우 불소를 적용하여 치료할 수 있다.

구멍이 있고 조직이 결손된 충치의 경우 세척하고 떼워서 복원시켜야 한다. 하지만 충치의 유형에 관계없이 합병증을 피하려면 항상 제때 치료하고 진행 속도를 늦춰야 한다. 

치과 외상

치아를 부딪치는 것도 어린이에게 흔한 치아 문제다. 어린아이들은 걷기 시작할 때 종종 부딪히며 놀이나 스포츠 중 사고로 치아를 다치기도 한다. 그리고 물론 가장 영향을 많이 받는 치아는 제일 노출된 앞니다.

타격은 유치와 영구치 모두에 영향을 줄 수 있다. 치아 크라운이 부분적으로 또는 완전히 부서지거나, 제자리에서 벗어나거나, 아니면 입에서 축출될 수 있다.

치아에 어떤 문제가 생겼는지에 따라 치료법은 다르겠지만, 어쨌든 항상 외상을 경험한 후 치과에 바로 가는 게 좋다. 치아가 완전히 축출된 경우라면 그 치아를 찾아 우유 또는 생리 용액에 넣은 다음 가지고 가야 한다.

전문가는 감염된 부위를 확인하고 적절한 치료법을 선택할 것이다. 이러한 치료는 간단한 불소 적용과 차후 관리, 보수 또는 때우기, 뿌리 치료와  치아 재이식, 고정해 움직이지 않도록 하는 것에 이르기까지 다양하다.

앞서 말했듯이 병원에 빨리 갈수록 예후가 좋아지기 때문에 가능한 한 빨리 치과 의사를 찾아가는 게 중요하다.

부정 교합

잘못 정렬된 치아와 상하의 비정상적인 치아 교합도 어린이에게 흔한 치과 문제다.

부정 교합 문제를 감지하려면 치아가 나오는 위치와 윗니와 아랫니가 물릴 때의 모습을 관찰해야 한다.

집에서 하는 관찰과 정기 치과 검진은 이러한 문제를 제때 확인하는 데 도움이 된다. 조기에 문제를 해결할수록 대개 치료가 더 쉽고 간편하다.

이 유형의 치아 문제는 다음과 같은 여러 가지 문제로 발생할 수 있다.

  • 손가락 빨기, 젖꼭지 또는 젖병의 장기 사용, 입으로 호흡하기와 같은 안 좋은 습관.
  • 유치의 부재 또는 조기 상실
  • 유전적인 요인
  • 이 갈기

치료 방법은 부정 교합의 유형과 정도, 어린이의 나이, 그리고 입안에 있는 치아의 종류에 따라 달라진다.

때에 따라서는 교정기, 버팀대를 사용한 고정 치과 교정술을 사용하여 치료할 수도 있다.

부정 교합

치은염

치아 주변에 박테리아 플라크가 있으면 잇몸에 염증이 생길 수 있다. 그래서 잇몸이 붉어지고, 피가 쉽게 나며, 아프고, 또 구취 문제가 생긴다.

이 치아 문제의 원인은 나쁜 구강 위생이다. 그러므로 칫솔과 치실을 잘 사용하고 치과 의사와 상담하는 것 만으로도 이 문제를 해결할 수 있다. 

어린이에게 가장 흔한 치아 문제를 어떻게 피할 수 있을까?

좋은 구강 위생을 유지하면 치아를 건강하게 유지하는 데 도움이 된다. 다음은 어린이의 치아 문제를 예방하기 위한 몇 가지 방법이다.

  • 좋은 구강 위생 유지하기: 부드러운 칫솔과 불소치약으로 하루에 2~3번 어린이의 이를 닦아주자. 매일 치실을 사용하고 치과 의사가 권하는 경우 구강 세정제도 사용하자.
  • 충치를 유발하는 식품 피하기: 설탕 함량이 높은 식품을 줄이거나 피하자. 대신 어린이에게 영양가가 풍부한 다양한 음식을 제공해 주는 게 좋다.
  • 나쁜 습관 고치기: 손가락을 빨고, 손톱을 깨물고, 입으로 숨을 쉬고, 젖꼭지나 젖병을 오래 사용하는 어린이의 경우 치아 문제가 생기지 않도록 이러한 습관을 고쳐야 한다.
  • 치과 의사와 상담하기: 정기적으로 치과 검진을 하면 구강 건강을 지킬 수 있다. 이 경우 전문가는 적시에 문제를 발견하고 구강 관리에 대한 조언을 제공해 줄 수 있다.

어린이 치아 문제는 예방할 수 있다

어린이의 치아 문제는 어릴 때부터 발생할 수 있다. 실제로 여러 문제가 어린이의 입에서 발생하곤 한다. 건강한 치아는 어린이의 발달을 위해 필수적이다.

따라서 적절한 구강 위생, 건강한 습관, 정기 치아 검진을 통해 아이들이 건강한 미소를 지닐 수 있도록 해 주어야 한다.

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