아이에게 상상 친구가 있을 때

18 7월, 2020
아이들이 상상 친구를 만드는 것은 꽤 흔한 일이다. 하지만 과연 이것이 자연스러운 현상일까? 아니면 걱정을 해야 하는 상황일까? 이제부터 알아보도록 하자.

아이에게 상상 친구가 있을 때 어떻게 해야 할까? 아이에게 상상 친구는 아이들이 저지르는 모든 나쁜 짓, 비밀, 욕망을 알고 있는 절대로 떼어 놓을 수 없는 동반자이다. 이 친구는 절대로 배신하지 않고 언제나 이야기를 들어주며 위로해주고 함께 있어준다. 시간이나 장소와 관계없이 언제나 함께 있다.

상상 친구가 있는 아이

상상 친구를 가진 아이로 인해 다른 가족들이 놀라게 될 때도 있다.

  • 아이가 외로움을 느끼는 것일까?
  • 아이에게 관심이 부족했나?
  • 걱정이 있어서 터놓고 이야기를 할 수 있는 상상 친구가 필요한 것일까?
  • 실제로 친구를 사귀는 것이 아니라 왜 친구를 상상으로 만들어내는 것일까?

상상 친구의 존재를 알게 되면 대부분의 부모는 아이에게 안좋은 일이 생겼거나 너무 외로운 것이 아닐까 하는 걱정을 하게 된다.

그리고 자신이 자녀에게 충분한 관심을 쏟은 것이 맞은지 스스로 생각하고 반성하게 된다. 그리고 그 걱정과 반성은 꼬리를 물며 끊임없는 질문으로 이어지고 그로 인해 상황이 악화되는 경우가 대부분이다.

해답을 찾는 부모들은 상상 친구를 가진 아이가 자신의 자녀 뿐인지 아니면 대부분의 아이들이 흔하게 그런 것인지 궁금증을 가지게 된다.

자녀의 상상 친구에 관한 궁금증과 걱정을 해소해보도록 하자.

상상 친구란?

상상 친구는 현실적이지 않고 아이의 마음 속에 사는 친구이다. 아이의 필요에 따라 나타났다가 사라지고는 한다.

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아이에게 상상 친구가 있을 때

상상 친구는 정신 질환의 증상일까?

꼭 그런 것은 아니다. 보통 어린 아이들이 상상 친구를 가지는 것은 정상적인 일이다. 상상 친구는 아이가 만 2~8세 사이에 나타나고 시간이 지나면서 자연스럽게 사라진다.

하지만 아이와 상상 친구의 관계가 정상적인 상황이 아니라고 느껴진다면 전문가의 상담을 받아보는 것이 좋다. 아동심리학자를 찾아가야 한다. 그래야 아이의 상태가 정상인지 또는 정신 질환의 증상인지 확실하게 진단할 수 있기 때문이다.

상상 친구가 있는 아이는  창의적일까?

그렇다. 상상 친구는 아이가 창조해낸 환상이고 그 환상은 창의력을 바탕으로 만들어진 것이다.

상상 친구는 마치 살아 움직이는 인형 같은 것이다. 완벽하게 창조된 가상의 동물과 같은 것이다. 이들은 놀라운 “체격”을 가지고 있고 그 누구도 할 수 없는 것들을 할 수 있다.

상상 친구가 있을 때 어떻게 대처할까?

아무것도 할 필요 없다. 부모는 아이의 상상 친구에 대해 걱정할 필요가 없다. 오히려 응원해주어야 한다. 아이에게 함께 놀고 이야기할 수 있는 “동지”가 생기는 것은 매우 좋은 일이다.

아이가 아프거나 뭔가 안좋은 일을 경험하고 있다면 이럴 때 상상 친구를 가지고 있는 것은 절대로 나쁜 일이 아니다.

부모는 자연스럽게 행동하며 심지어 아이의 상상 친구에게 말을 걸어주는 것도 좋다. 아이가 상상 친구를 “데리고” 올 때마다 무시하거나 거부 또는 그것에 대해서 아이와 다툼을 벌이는 것은 좋지 않다.  

아이에게 상상 친구는 존재하지 않는다거나 그것이 거짓말 또는 아이의 상상이라고 말해서는 안된다.

상상 친구는 아이의 유년 시절의 한 부분이자 발달 과정의 일부가 될 수 있고 가족들에게 확실하게 받아들여져야 한다.

부모는 아이가 자신이 저지른 실수나 장난을 상상 친구의 탓으로 돌리고 스스로 책임을 회피하는 등의 경우에만 필요한 조치를 취하면 된다.

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걱정해야 하는 경우

앞서 언급한 것처럼 가족들은 서로를 가장 잘 아는 사람들이다. 상상 친구의 위험성을 판단할 때는 자신의 직감을 믿으면 된다. 문제가 있다고 생각되는 경우에는 전문가의 도움을 받는 것이 좋다.

아이가 심리학자의 도움을 받아야 하는 경우는 다음과 같다.

  1. 아이의 연령에 적합하지 않은 상황, 예를 들어 죽음과 같은 상황 속에서 반복적으로 상상 친구가 등장하는 경우.
  2. 아이가 실제 친구보다 상상 친구와 함께 있는 것을 더욱 원하는 경우.
  3. 상상 친구가 나쁜 생각들을 “하고” 언제나 아이를 위험에 빠뜨리는 나쁜 행동을 하는 경우.
  4. 아이에게 실제 친구가 없고 학교에서 또래 아이들과 잘 지내는 방법을 모르는 경우.

상상 친구를 가진 아이들

전 세계 아이들의 절반 가량이 살아가며 한 번쯤 (꽤 긴 기간 동안 또는 어떤 순간) 상상 친구가 있다.  

언제나 모든 것을 함께 하는 상상 친구가 있는가 하면 놀이를 할 때만 등장하는 경우도 있다. 그리고 잠시 동안 상상 친구가 생겼다가 곧 그 존재를 잊어버리는 아이들도 있다.