아동 조현병의 증상, 원인 및 치료법

아동 조현병은 심각한 질병이다. 흔하게 발병하는 질병은 아니지만 병의 진행을 막기 위해서는 조기 진단이 가장 중요하다.
아동 조현병의 증상, 원인 및 치료법

마지막 업데이트: 24 12월, 2020

성인에게 발병할 수 있는 심각한 정신 장애들이 있다. 그리고 아이들이 그런 질병에 걸리고, 발병 연령이 어릴수록 그 효과는 더욱 악화될 수 있다. 그러한 질병 중 하나가 바로 아동 조현병이다. 아동 조현병의 증상은 성인과 유사하지만 아동의 발달과 행동에 훨씬 큰 영향을 미친다.

아동 조현병은 진단과 치료가 좀 더 어려울 수 있고 아동의 정서 및 사회적 발달에도 영향을 미칠 수 있다. 

이러한 정신 질환을 가진 환자들은 평생동안 치료를 받아야 한다. 아동 조현병의 장기적이고 더 나은 결과를 위해서는 조기 진단이 가장 중요하다.

아동 조현병이란?

아동 조현병은 매우 드물게 발병하는 질병이지만 해당 질병을 가진 경우에는 현실을 왜곡된 방식으로 해석하므로 그 영향이 매우 심각할 수 있다. 이 질병은 개인의 생각(인지 단계), 행동, 정서에 영향을 미친다. 

환각, 망상, 생각, 행동 장애 또는 다수의 증상들이 함께 나타날 수 있고 아이의 정상적인 생활이 어려울 수 있다. 따라서 조기 진단과 최대한 신속한 치료를 시작하는 것이 중요하다.

아동 조현병의 증상

만 13세 미만의 아동이 조현병 진단을 받는 일은 매우 흔하지 않다(매우 드문 경우). 어린 나이에 조현병이 발병하는 경우도 있지만 대부분은 만 25~30세 사이에 발병하는 것이 보통이다.

아동 조현병의 증상, 원인 및 치료법

아동 조현병의 증상은 다양하다. 그리고 그 증상은 질병의 유형과 중증도에 따라 달라질 수 있다. 증상이 더 심각해지거나 심지어 아예 나타나지 않는 시기도 있을 수 있다. 

몇몇 증상들은 아동의 발달에 문제를 일으키는 경우가 자주 있다.

  • 기어다니기 시작하는 시점이 또래에 비해 늦음
  • 말하기 지연
  • 걷기 지연
  • 몸 흔들기 또는 팔 흔들기와 같은 이상 운동 행동

이런 증상은 조현병에만 나타나는 것이 아니다. 사실, 이 중에는 자폐증 또는 발달 지체일 때 나타나는 특징들도 있다. 따라서, 일단 다른 문제로 인한 것이 아닌지를 확인하려면 전문가의 진단을 받는 것이 중요하다. 

청소년 조현병의 증상

청소년 조현병의 증상은 성인의 증상과 매우 유사하다. 하지만 이 연령대 아이들의 조현병 여부를 진단하는 것은 좀 더 어려운데 그 이유는 해당 연령 특유의 특징과 증상들이 다소 유사하기 때문이다.

  • 수면 문제
  • 의욕 부진
  • 낮은 학업 성과
  • 기분 기복
  • 우울한 상태
  • 이상 행동
  • 약물 남용
  • 가족또는 친구와의 거리감

이런 식으로 청소년은 망상이 덜하고 시각적 환각을 경험할 가능성이 좀 더 높다.

이후의 신호나 증상

아이가 성장함에 따라 좀 더 진단하기 쉬운 다른 증상들이 나타날수도 있다. 증상이 어린 나이에 시작되면 그것이 성장의 단계라고 착각하기 쉽다. 성장할수록 나타나는 좀 더 구분하기 쉬운 증상에는 다음과 같은 것들이 있다.

  • 망상 (현실에 기반하지 않은 생각)
  • 환각 (그곳에 없거나 존재하지 않는 것을 보거나 듣는 것)
  • 정리되지 않는 생각이나 말 (질문과 무관한 답을 하거나 이해할 수 없는 말을 하는 등의 행동)
  • 정리되지 않는 운동 행동 (예상치 못한 과도한  동요, 지시에 따르지 않는 것, 이상한 동작 등)
  • 부정적 증상 (정상적 생활이 불가능)

아동 조현병의 원인

전문가들은 아동의 조현병 조기 발병 원인이 무엇인지 정확히 파악하지 못하고 있다. 하지만 성인과 유사한 원인일 것으로 추정하고 있다. 전문가들은 유전적 조합, 두뇌의 신경 전달 문제, 환경으로 인한 것일 수 있다고 주장한다.

뇌영상 연구 결과는 조현병 환자와 일반인의 두뇌 및 신경 체계 구조가 다르다고 주장한다. 조기 발병과 그렇지 않은 환자의 원인이 무엇인지는 아직 알려지지 않았다.

위험 요소

아동 조현병의 정확한 원인은 알려지지 않았지만 발병을 유발할 수 있는 특정 요인들은 다음과 같다.

  • 부모의 연령이 높은 경우
  • 조현병 가족력
  • 임신이나 출산 중 합병증
  • 정신에 영향을 미칠 수 있는 성분을 청소년기에 남용

아동 조현병 치료

진단을 받으면 평생동안 치료를 받아야 한다. 증상이 나타나지 않는 기간에도 치료를 멈추어서는 안 된다. 아동 조현병의 치료에는 다음과 같은 방법들이 사용된다.

  • 망상, 환각, 정리되지 않는 생각 등 증상을 치료하기 위한 약물
  • 살아가면서 스스로 방어할 수 있는 능력을 키우는데 도움이 되는 심리 치료
  • 때로 입원
아동 조현병의 증상, 원인 및 치료법

아동에게 사용하는 약물은 대부분 성인의 것과 동일하다. 아동에게는 주로 2세대 항정신병 약물을 처방하는데 그 이유는 1세대에 비해 부작용이 적기 때문이다. 

아동 조현병을 방치하는 경우 다른 심각한 정서, 행동, 건강 문제로 이어질 수 있다. 따라서 조기 진단과 치료가 가장 중요하다. 제대로 치료하지 않고 방치할 경우 생길 수 있는 문제는 다음과 같다.

  • 사회적 고립
  • 자살 충동 및 시도
  • 불안 장애
  • 우울증
  • 가족과의 마찰
  • 약물 남용
  • 자립적 생활의 어려움
  • 건강 문제
  • 공격적 행동
  • 자해

아동 조현병

아동 조현병은 자주 발병하는 질병은 아니지만 그렇다고 전혀 가능성이 없는 것도 아니다. 따라서 해당 질병이 훨씬 심각한 합병증으로 발달하기 전에 조기 진단과 치료를 하는 것이 가장 중요하다.

조기 약물 치료는 환자나 부모가 제어하기 힘든 정신 발작을 조절하고 완화하는 데 가장 중요하다. 이러한 치료는 계속해야 증상이 나아지고 아이가 장기적으로 정상적인 생활을 할 수 있다.

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