모유 수유를 통해 코로나바이러스가 전파될까

2020년 5월 25일
지금의 팬데믹 상황을 고려할 때, 갓 출산을 경험한 엄마들은 모유 수유를 통해 혹시라도 코로나바이러스가 전파될지 궁금할 것이다. 일반적으로 모유 수유의 이점은 전염 가능성의 위험보다 훨씬 높다.

코로나바이러스 팬데믹 상황에서는 특히 누가 코로나바이러스 전염에 취약한지가 중요하다. 만약 임신부가 코로나바이러스에 감염된다면, 신생아는 어떨까? 이 글에서는 모유 수유를 통해 코로나바이러스가 전파될지 자세히 살펴보도록 하자.

사실 이번 코로나바이러스가 임신부, 신생아 및 모유 수유를 하는 아기에게 미치는 영향에 대한 구체적인 정보는 거의 없다. 완전히새로운 바이러스이며 단기간 세계적 감염이 대유행하고 있다. 최신 연구 결과에 따라 매일 새로운 정보가 공개되고 있지만, 인구 표본은 여전히 부족하고 과학자들이 연구를 수행한 시간도 짧다.

코로나바이러스는 어떻게 확산할까?

코로나바이러스(SARS-CoV-2)는 현재 코로나19 전염병을 일으킨 바이러스다. 중국 우한에서 처음으로 이 바이러스가 발견되었으며, 그곳을 시작으로 전 세계에 바이러스가 퍼졌다. 이번 바이러스는 많은 경우에 무증상으로 나타난다. 그러나 일부 경우에는 심각한 호흡기 감염을 일으켜 사람을 사망에 이르게 할 수도 있다.

가장 흔한 증상으로는 기침, 발열 및 호흡 곤란이다. 이 바이러스는 노인, 특히 이미 다른 질병으로 고통받는 사람들에게 더 큰 영향을 미치는 경향이 있다. 예를 들어, 당뇨병 및 심혈관 질환을 앓는 사람들의 경우에 말이다.

코로나바이러스란 무엇이며 어떻게 확산할까?

사망률이 그다지 높지는 않지만 코로나19는 아주 쉽게 퍼질 수 있다. 실제로 이 바이러스는 한 사람에게서 다른 사람으로 빠르게 전염되고 있다. 이것이 바로 코로나바이러스가 전 세계적으로 확산하여 지금 팬데믹 상황으로 이어진 이유다.

코로나바이러스가 퍼지는 주된 방법은 비말을 통한 것이다. 즉, 개인 간의 직접적인 접촉, 특히 기침과 재채기를 통해서 전염된다. 동시에 오염된 표면과 물체를 통해 퍼질 수도 있다. 손으로 그 표면을 만지고 얼굴도 만지기 때문이다.

현재까지 코로나바이러스가 모유를 통해 퍼질 수 있다는 증거는 없다. 물론 이 새로운 바이러스에 대한 인류의 경험은 매우 짧기 때문에 이 시점에서 모든 것을 확실히 할 수 있는 방법은 없다. 분만 중 산모에서 아기로 바이러스가 수직으로 전염될 가능성에 대해서도 마찬가지다.

모유 수유를 통해 코로나바이러스가 전파될까?

모유는 신생아의 면역계를 보호하는 데 매우 중요한 수단이다. 모유 수유의 이점은 특히 생후 첫 몇 개월 동안 아기와 엄마 모두에게 무수히 많다.

바이러스는 모유를 통해 퍼지는 것으로 보이지 않지만, 절대적으로 이를 확신할 만한 근거는 거의 없다. 그리고 일반적으로 볼 때 모유 수유의 혜택이 그 위험을 능가한다고 말할 수 있다.

가장 큰 문제는 모유 수유 중에 엄마와 아기가 밀접하게 접촉해야 한다는 것이다. 따라서 엄마는 항상 위생 및 보호 조처를 철저히 해야 한다. 여기에는 마스크를 쓰고 손을 자주 씻는 게 포함된다.

코로나바이러스 및 모유 수유

엄마가 나중에 아기에게 젖병을 사용하기 위해 모유를 유축해야 한다면 그 위생 조처는 더욱 엄격해야 한다. 즉, 전염을 방지하기 위해 사용되는 모든 물체와 표면을 소독하고 살균하는 게 중요하다.

고려해야 할 또 다른 핵심 사항은 코로나19(COVID-19)의 치료에 사용되는 의약품이다. 과학자들은 치료를 받고 있는 모유 수유모의 경우를 주의 깊게 연구해야 한다. 그들이 가지고 있는 항바이러스제는 모유를 통해 아기에게로 이동할 수 있기 때문이다.

최종 고려 사항

새로운 코로나바이러스 감염이 시작된지 1년도 채 되지 않은 만큼, 여전히 우리가 모르는 부분들이 많이 있다. 예를 들어, 코로나바이러스가 임신부, 모유 수유 아기 및 신생아에게 미치는 영향을 100% 확신할 수는 없다.

일반적으로 코로나바이러스 때문에 모유 수유를 포기할 필요는 없다. 모유 수유의 이점이 전염 가능성보다 훨씬 크기 때문이다.

단, 각 개별 사례를 고려해야 한다. 각 가족은 존재하는 위험을 고려하여 상황에 직면하는 방법을 결정해야 한다. 또 이런 시기에 모유 수유를 할 때에는 각별히 전염을 피하기 위해 적절한 위생 및 보호 조치를 수행해야 한다. 

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