아이의 상징적 사고를 향상시키는 6가지 방법

2019년 11월 30일
아이들의 상징적 사고는 지능 향상을 위해 필요한 기본 능력 중 하나이다.  아이의 상징적 사고를 향상 시키고 길러줄 수 있는 방법에 대해서 알아보자!

아이가 상징적 사고를 하는 능력은 기본적인 추상적 개념을 이해하는 데 가장 중요한 부분이다. 이러한 개념들은 언어를 통해 습득된다.

아이들은 생후 18개월부터 상징적인 아이디어를 사용해서 자신의 의사를 표현하기 시작한다. 따라서 정신 상태를 가장 명확하게 보여주는 증거는 언어인 것으로 알려져 있다.

“광범위하게 말하자면 모방 조절과 놀이의 동화라는 정신 발달 과정 속에서 다른 것들이 점점 더욱 가깝게 조정되어 가는 것이다. 감각-운동 수준은 서로 분리되어 있다. 상징적인 놀이, 이전의 모방적 이미지는 ‘지표’를 제공하고 놀이의 동화는 의미를 제공한다.”

장 피아제

피아제의 말처럼 아이들의 성장은 신체적인 특징만으로 측정할 수 있는 것이 아니다. 꼭 살펴봐야 하는 가장 복합적인 과정은 아이의 정신 그리고 감각 발달이다.

따라서 인지 발달의 주요 단계에 대해 알고 있는 것은 아이의 발달을 돕는 데 더욱 도움이 된다. 아이의 인지 발달 단계에 따라 필요한 도움을 제공할 수 있기 때문이다.

상징적 사고의 기본

아이들이 당시 주변에 없는 사람, 사물 그리고 상황을 묘사할 수 있을 때 이들은 상징적 사고를 할 수 있게 된 것이다.

또한, 아이들은 자신의 현실을 묘사하기 위해 상징 또는 내부적인 이미지를 떠올리기도 한다. 이러한 행위는 아이들이 추상적인 개념으로 현실을 자각하고 있다는 것을 보여 준다.

놀이나 의사소통에서 상징적 사고를 구분하는 방법

아이들이 나무 조각을 가지고 놀면서 그것이 칼이라고 한다. 그렇다면 이들은 실제 물건에 추상적인 상정을 할 수 있는 능력이 있다는 의미이다. 따라서 아이들이 스스로 슈퍼히어로 또는 천재 의사라고 생각한다면 이들은 상징적인 방식으로 사고하고 있는 것이다.

아이들은 제스쳐나 소리를 사용해서 의사소통을 하거나 물건의 이름을 말할 수 있다면 이들은 현실에 의미를 주기 시작한 것이다. 아이들이 더욱 성장하고 글을 쓰고 그림을 그리는 능력이 생길수록 개념의 한계를 없애기 위한 신호들을 사용하기 시작할 것이다. 

더 읽어보기: 피아제의 인지발달 단계

아이의 상징적 사고를 향상시키는 6가지 방법

아이들의 상징적 사고를 자극하는 방법

1. 역할 놀이

아이가 부모 역할을 하고 엄마나 아빠가 아이가 되는 역할 놀이를 한다. 재미있는 상황을 제시하고 아이가 자신이 부모에게 원하는 행동을 어떤 식으로 모방하는지 관찰한다. 

아이들은 자신의 상상력을 마음껏 펼치고 그로 인해 매우 환상적인 이야기를 만들어낼 것이다. 의상, 가면, 다양한 소품들을 사용해서 좀 더 흥미로운 역할 놀이를 할 수도 있다.

2. 집안일 하기

이 방법은 아이가 간단한 집안일을 수행할 수 있도록 도우면서 사고에 놀이 부분을 더해주는 것이다.

예를 들어, 아이가 요리사가 되어 부모와 함께 식사 준비를 하는 놀이를 하는 것이다. 일단, 아이에게 필요한 재료를 준 다음 각각 재료의 개수와 이름을 물어보는 식의 놀이가 가능하다.

이렇게 하면 아이들의 상징적 사고에만 도움이 되는 것이 아니라 자신도 가족의 일원으로서 집안일을 해야 한다는 사실 또한 배울 수 있다.

3. 간단한 보드 게임

뱀사다리 게임, 파치지, 모노폴리와 같은 게임들은 아이들이 수적 개념을 이해하는 데 도움이 된다. 신호, 상징, 그림을 알아보는 것은 상징을 체계화하는 데 매우 큰 도움이 된다.

4. 퍼즐 및 블록 만들기

블록으로 어떤 물건을 만들거나 작은 조각들을 모아 하나의 무언가를 만들어내는 것은 정신적 이미지를 더욱 풍요롭게 만들어 준다.

또한, 현재 눈 앞에 없는 어떤 형태를 따라서 만드는 행위는 상징적 사고의 추상적 개념을 떠올리는 데 도움이 된다.  

5. “나는 스파이”

이 게임은 실내 또는 야외에서 어린 아이들과 함께 즐기기에 가장 이상적인 놀이이다. 간단한 질문 또는 문장을 만드는 것이다. 예를 들어, “나는 빨간 무언가를 보았어.” 라는 식의 문장을 만든다.

아이는 문장 속의 특징을 가진 물건이 어디에 있는지 알아내야 한다. 이 게임은 물건 및 주변 환경에 대한 지각을 더욱 향상 시키는 것은 물론 아이들의 인지 능력 또한 자극할 수 있다. 

더 읽어보기: 아이의 연령에 맞게 장난감을 고르는 방법

아이의 상징적 사고를 향상시키는 6가지 방법

6. 이야기, 수수께끼, 추리

상징적 사고 발달에 있어 아이들에게 가장 좋은 게임은 단어 게임이다. 단어는 아이들이 어떤 이미지, 물건 그리고 이야기를 생각하도록 만든다.

아이들에게 자유롭게 상상의 나래를 펼치게 한다면 당연히 아이들은 자신만의 독창적 공간을 만들어낼 것이다. 그리고 자신이 만든 장소를 탐험할 것이고 그 안에는 아이가 가진 현실적인 시선 또한 포함되어 있을 것이다. 단어 게임은 독서와 글쓰기에 대한 동기 부여가 될 수 있다.

가족끼리 앞서 언급한 간단한 놀이를 일상적으로 즐기다 보면 어느 순간 아이의 인지 기능이 훌쩍 발전해 있는 것을 느끼게 될 것이다. 아이의 다양한 측면이 동시에 발달하고 지식과 의사소통 능력 또한 성장하게 된다.

아이의 언어 기능 발달에 힘쓰면 인지 기능 또한 향상된다. 그리고 그 반대 경우도 가능하다. 아이의 정신은 다양한 방식의 자극에 반응하는 경이로운 체계를 가지고 있다.

  • Piaget, J. (2013). Play, dreams and imitation in childhood. Routledge.
  • Piaget, Jean. (1996). Psychology of Intelligence. New Jersey: Littlefield, Adams, and Company.