아이에게 가장 적합한 반려동물

22 7월, 2020
요즘 다양한 반려동물들이 인기를 끌고 있다. 오늘은 그중에도 아이들과 가장 잘 어울리는 최고의 반려동물에 대해 알아보자.

아이에게 가장 적합한 반려동물은 인내심, 상냥함, 온순함 그리고 어린아이에게 애정을 느끼는 성향을 타고난 동물이다. 그래야 아이의 안전을 보장할 수 있기 때문이다.

반려동물과 함께 생활하는 것은 아이들의 면역 체계 강화에 도움이 된다. 또한, 책임감을 기르고 스트레스 감소 그리고 다른 생명체에게 공감하는 능력을 자연스럽게 익히는 데 도움이 될 수 있다.

아이를 위한 반려동물 입양 계획을 가지고 있다면 일단 아이에게 가장 적합한 동물을 선택하는 것이 중요하다. 아이의 의견을 충분히 반영하고 그뿐 아니라 여러가지 세부적인 사항들을 다 고려해야 한다.

고려해야 할 요소 중 하나는 집의 크기와 반려동물을 돌보는데 소요할 수 있는 시간적 여유이다. 그리고 반려동물에게 필요한 관심과 보살핌 이외에도 다른 중요한 요소들이 있다. 집에 다른 생명체를 키우기 위한 책임감이다.

아이에게 가장 적합한 반려동물을 고를 때

아이를 위한 반려동물을 선택할 때는 올바른 결정을 위해 꼭 기억해야 하는 몇 가지 기본적인 사항들이 있다.

  • 아이들이 반려동물을 돌보는 일에 참여하고 책임감을 가질 수도 있다. 하지만 항상 그럴수는 없다는 사실을 기억해야 한다. 대부분 반려동물을 돌보는 일은 부모의 책임이 된다. 
  • 해당 반려동물을 선택한 이유는 무엇인가? 아이의 충동적인 결정으로 반려동물을 선택하지 않는 것이 중요하다. 그렇다면 아이의 충동인지 확실한 바람인지 어떻게 알 수 있을까? 가장 좋은 방법은 아이가 얼마나 오랫동안 그 동물을 원했는지 생각해보면 알 수 있다.
  • 참을성을 가져야 한다. 어느 순간 반려동물이 물건을 망가뜨리고 집안을 더럽히는 등 사고를 칠 수 있기 때문이다.
  • 집안 사람 모두의 의견을 고려해야 한다. 가족 모두 반려동물을 돌봐야 하는 경우가 생길 수 있기 때문이다. 따라서 모든 가족들이 반려동물 입양을 동의하는 것이 좋다.

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아이에게 가장 적합한 반려동물

아이에게 최적의 반려동물은 가족 구성원 모두를 행복하게 하고 문제를 일으키지 않을 동물이어야 한다. 부모와 보호자는 이 점을 꼭 기억해야 한다.

아이에게 가장 적합한 반려동물은 연령에 따라 다르다

  • 만 3세까지: 3세 미만의 어린 아이들은 반려동물을 돌볼 수 없다. 반려동물에 대한 그 어떤 책임도 질 수 없다.
  • 만 4세 이상의 아이들은 몇 가지 사소한 일들을 담당할 수 있다. 집안 청소, 사료 주기 등의 일을 할 수 있다. 가장 이상적인 반려동물은 너무 손이 많이 가지 않아도 되는 동물이다. 거북이, 새, 햄스터, 고양이 등이 좋다.
  • 반려견을 키울 수 있는 아이의 연령은 언제일까? 가장 이상적인 것은 만 6세 가량이 될 때까지 기다리는 것이다. 개는 견종이 무엇이건 상당히 많은 관심을 필요로 한다. 산책을 시키고 함께 놀아주고 목욕을 시켜주는 등 해야 할 일이 많다.

새끼 강아지 또는 성견

개나 고양이를 입양할 생각이라면 동물의 연령 또한 고려해야 할 사항이다. 만 1~5세 사이의 반려동물이 적합할 수 있다.

해당 연령의 개나 고양이는 어린 아이들과 잘 지낸다. 하지만 새끼 강아지나 고양이에 비해 좀 덜 역동적이다. 그리고 나이가 많은 동물들과 달리 관절염이나 다른 건강 문제들이 없을 수 있다.

아이에게 가장 적합한 반려동물

입양을 결정했다면 입양하려는 개를 돌보는 사람에게 개의 성향을 물어본다. 성격 이외에도 개가 좋아하는 것, 필요한 부분 등과 같은 유용한 정보를 얻을 수 있다.

또 하나 흥미로운 점은 유기견의 경우 입양 전에 아이가 동물과 잘 지낼지 알아볼 기회가 있다는 것이다. 대부분의 유기견 센터는 아이와 반려동물이 서로 만나는 것을 허용한다. 이들이 어떻게 지내는지를 관찰한 이후 입양 여부를 결정할 수도 있다.

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조언

입양했을 때 집에서 어린 아이들과 잘 지낼지 확인할 수 있는 몇 가지 방법이 있다. 예를  들어, 반려동물의 성향을 분석하는 것이다. 날카로운 소음을 내며 반응하는지 여부, 접촉 허용 여부, 노는 것을 좋아하는지 등을 확인하는 것이다.

가만히 있지 못하는 아이를 위한 가장 좋은 반려동물은 안내견이 되기 위한 훈련을 받은 개이다. 훈련을 마쳤지만 실전에 투입되기에는 충분히 조건을 충족시키지 못한 개들이 있다. 비록 안내견으로는 부족할 수 있지만 이런 개들은 어린 아이들이 있는 집에 매우 훌륭한 반려견이 될 수 있다.

견종

개의 성향에 따라 다르지만 아이들과 좀 더 잘 지내는 견종들이 있다. 래브라도, 골든 리트리버는 매우 온순한 개로 유명하다. 테리어는 반항심이 강한 개로 알려져 있다. 가장 중요한 것은 가족이 입양하려는 해당 개의 성격이다.

개의 성격을 알 수 있는 좋은 방법은 부모 개의 성격을 확인하는 것이다. 가능하다면 부모 개의 성격을 알아보는 것이 좋다.

아이들에게 최적의 동물은 길들여져있고 차분함, 상냥함 그리고 어린 아이에게 애정을 가지고 있는 동물이다. 그래야 아이가 반려동물과 단둘이 있어도 불안함을 느끼지 않을 수 있다.