형제자매간 나이 차이의 효과

2018년 5월 18일

만약 여러분이 가족 계획을 세우는 중이고, 형제자매간 나이 차이가 몇 살이 좋을지 고민하고 있다면, 이 글이 매우 유용할 것이다. 아이들간 나이 차이는 많은 부모들이 아이를 가지려 할 때 고민하는 문제이다. 하지만, 결정은 당연히 본인의 선택에 달려있다.

형제, 자매 사이의 나이 차이에 관해서는 아직 의견이 분분하고, 안타깝게도 정확하게 몇 살 차이가 좋다는 확정적인 결론은 없다. 

이것은 전부 가족마다의 경험이나 선호에 달려있다. 이 글에서 우리는 각각의 선택에 대한 장단점을 분석해 볼 것이다.

형제자매간 나이 차이 결정하기

형제자매는 1살, 2살, 아니면 3살 정도 차이가 나야 할까? 아니면 그보다 나이 차이가 많이 나는 것이 신생아때 힘든 것을 조금이라도 줄여줄까? 

무엇이 나을까? 세상에 있는 몇 백 만의 부모들이 매일 이 고민을 하고 있다.

이 질문의 답은 당신이 누구에게 질문을 하느냐에 따라 달라진다. 사람마다 자신의 어린 시절의 경험에 따라, 이 질문에 다른 의견을 제시할 것이다. 

당신이 알아야 할 것은 인생의 모든 것들이 그러하듯이 모든 선택에는 장단점이 있다는 것이다.

그것이 바로 이 글에서 우리가 이 결정을 이토록 복잡하게 만드는 주요 원인에 대해 알아보려는 이유이다.

형제자매간 나이 차이가 별로 안 날 때좋은 점

  • 교육: 아이들이 거의 같이 어린시절, 사춘기, 그리고 청소년기를 지나게 되므로 모두에게 비슷한 훈육을 할 수 있다.
  • 동지감: 아이들이 사이가 좋으면(부모에 의해 좌우되는 부분) 그들은 언제나 의지할 수 있는 친구를 가지게 되는 것이다. 또한, 숙제나 집안일을 할 때 서로 도와주고 같이 운동을 할 수도 있다. 아이들이 나이가 들면, 심지어 친구들의 무리가 서로 중복되어 모두 같이 어울리게 될 수도 있다.
  • 현실성: 많은 부모들이 기저귀를 갈고, 수면 부족에 시달리며, (엄마의 경우)모유 수유를 하는 것에 익숙해졌다고 말한다. 따라서, 둘째가 바로 생기면, 부모들은 아이가 있는 일상에 이미 익숙한 상태에서 아이를 키울 수 있다.

진짜 중요한 것은 아이가 부모의 사랑과 필요한 관심을 모두 받는 좋은 환경에서 성장하도록 하는 것이다.

나이 차이가 적을 때의 단점

  • 일이 두 배: 만약 어린 아이가 2명이나 그 이상 있다면,  해야할 일은 몇 배가 된다. 특히 기저귀가 필요한 아이가 한 명 이상 있다면 더욱 그러하다. 또한 취침 습관을 들이는 것도 힘들 것이다.
  • 지출도 두 배: 같은 이론으로 기저귀, 위생용품 그리고 옷에 드는 돈도 몇 배가 될 것이다.
  • 질투: 아이들의 나이 차이가 별로 안나면, 아이들은 자신이 아닌 형제, 자매가 무언가를 받으면 질투를 하는 것이 일반적이다. 이것은 꼭 기억해야 하는 매우 중요한 문제이다.
형재자매

형제자매의 나이 차이가 많을 때의 장점

  • 개인 보호자: 형제, 자매간 나이 차이가 많이 나면, 언니나 오빠들은 자연스럽게 “보호자”의 역할을 수행한다. 어린 동생의 안전을 지켜주는 것은 물론, 자신의 경험을 바탕으로 조언을 해주고, 유용한 인생의 지침을 알려준다.
  • 서로 관심사가 덜 겹친다: 형제, 자매 나이가 몇 살 이상 차이가 나면, 그들은 인형을 가지고 서로 싸우지 않는다. TV 리모콘을 가지고 싸우는 일도 적을 것이고(상대적으로), 차를 탈때도 누가 앞에 앉을지를 가지고 다투지 않을 것이다.
  • 언니나 오빠는 세상에 대한 다른 시선을 제공한다: 나이 차이가 많은 언니나 오빠는 문화, 음악, 새로운 음식, 노하우 같은 것들을 동생들에게 전해줄 수 있다. 그리고 이것은 동생들이 세상에 대해 좀 더 열린 관점을 가지게 할 수 있다. 의심의 여지없이, 언니나 오빠는 없어서는 안 되는 지식의 창고이다.
  • 언니나 오빠가 육아를 돕는다: 특정 나이가 되면, 언니나 오빠는 부모를 도와 동생들을 돌볼 수 있다. 또한 집안일 같은 것을 책임져 부모님의 일손을 덜어줄 수도 있다.
  • 옷이나 다른 물건들에 돈을 아낄 수 있다: 옷, 가구, 학용품과 같은 언니나 오빠가 더이상 사용하지 못하는 것들을 동생에게 물려줄 수 있다.

형제들이 힘을 모으면, 그들의 일상만큼 강한 요새는 없다.

-안티스테네스-

형제자매의 나이 차이가 많을 때의 단점

  • 질투: 언니나 오빠가 나이가 훨씬 많다고, 그들이 소외감을 느끼지 않는 것은 아니다. 집에 아기가 태어나도, 여전히 큰 아이들의 기분을 중요하게 생각해야 한다.
  • 익숙함: 부모는 아이들이 이제 자라서 스스로 잘하고, 그로 인해 얻은 자유를 희생해야 한다. 새로 아이가 태어난다는 것은 다시 신생아의 엄청난 요구를 충족시켜야 한다는 의미이다.
동생의 기저귀를 갈아주는 사진

당연히 나이 차이가 얼마나 나건 관계없이 모든 형제, 자매들 사이에는 공통 분모가 있을 것이다. 

나이차가 적으면, 매일 게임을 하거나 놀이와 대화를 나누는데 좋을 것이다. 대신 나이차가 많이 나면, 당신은 어떤 특정한 시점에서 그들의 유대감을 보게 될 것이다. 하지만 일상적인 활동에는 공통점이 적을 것이다.

동생이 언니나 오빠를 존경하고, 언니와 오빠가 동생을 사랑하고 보살피는 모습을 보는 것보다 행복한 일은 부모에게 없다. 

앞서 언급했듯, 형제자매간의 나이차를 얼마나 둘 것인지는 부모의 결정에 달려있다. 위에서 언급한 세부적인 내용들 외에도, 경제력과 감정적인 요인 같은 것도 형제, 자매간 나이차를 결정하는데 큰 부분을 차지한다.

진짜 중요한 것은 아이가 부모의 사랑과 필요한 관심을 모두 받는 좋은 환경에서 성장하도록 하는 것이다.

언젠가 여러분의 아이들은 서로에게 애정을 가지게 될 것이다. 그들의 나이차에 상관없이 말이다.