아이의 손톱물어뜯기는 심각한 문제일까?

2019년 4월 4일
자주 반복되는 습관으로 바뀌었다면 심각하게 고민을 해야 한다. 

아이의 손톱물어뜯기는 주변에서 종종 볼 수 있는 흔한 습관 중 하나이다. 그렇지만 제때 치료를 하고 이것이 나쁜 습관이 되어 성인이 되어서까지 이어지지 않도록 조치를 취해야 한다.

손톱물어뜯기에는 여러 가지 이유가 있는데, 오랜 시간 지속된다면 건강상 문제로 볼 수 있다. 이 행동이 무작위 행동에서 자주 반복되는 습관으로 바뀌었다면 심각하게 고민을 해야 한다.

부모는 아이의 손톱물어뜯기에 주의를 기울이고 이것이 나쁜 습관이 되기 전에 고쳐줘야 한다. 첫 번째로 할 인은 원인을 파악하는 일이다.

손톱물어뜯기는 왜 발생할까?

  • 스트레스
  • 불안
  • 지루함
  • 사랑하는 이의 죽음, 부모의 말 싸움, 동생의 탄생에 대한 불확실함 등의 정서적 사건

손톱물어뜯기로 나타나는 결과

손톱물어뜯기는 아이에게 다양한 강도의 건강 문제를 야기할 수 있다. 가장 흔한 결과를 소개한다.

치아 문제

  • 치아의 비정상적인 배열: 치아의 아치 모양이 변형될 수 있다. 이는 치아가 나오는 것을 늦추거나, 변형된 치아가 나오게 만들 수 있다. 이 문제는 치과 교정 전문의의 도움을 받아야 한다.
  • 잇몸에 생기는 염증: 손톱 밑에 있는 미생물 때문에 발생한다. 치은염과 치주염 같은 감염 상태를 일으킬 수 있다.
  • 통증: 턱의 계속적인 사용 때문에, 음식을 씹을 때 고통을 유발할 수 있다.
  • 구취: 구강 위생 결여나 감염으로 구취가 발생한다.

소화 문제

  • 이 습관의 강도와 기간에 따라, 장폐색을 일으킬 수 있다.
  • 보통 위험하지는 않은 병원균에 의한 다양한 감염을 일으킬 수 있다.
  • 면역 시스템이 취약할 때만 건강상의 문제를 일으킨다.
아이의 손톱물어뜯기는 심각한 문제일까?

피부 문제

  • 손톱에 박테리아 감염: 침 때문에 발생하고, 이는 다시 손가락의 감염을 초래한다. 고통스러울 수가 있다.
  • 손가락 변형: 장기적으로는 강도에 따라, 손톱 물어 뜯기는 손가락의 변형을 가져올 수 있다. 또한 영원한 손톱 손상을 초래할 수도 있다.
  • 피부 상처와 감염: 궤양성 감염은 손톱을 찢거나, 물어 뜯거나, 피부에 상처를 만들 때 일어난다. 이 상처는 침에 있는 수많은 병균 때문에 쉽게 감염된다.
  • 기타 정서적 문제: 손톱물어뜯기는 미적으로 매우 불쾌하게 보이고, 아이의 사회생활에 부정적인 영향을 미친다.

손톱물어뜯기는 고쳐야 할까?

손톱물어뜯기는 불쾌하게 보인다는 사실 말고도, 부은 손가락이나 잇몸 그리고 구취 등이 아이의 자존감과 사회생활에 영향을 미칠 수 있다. 보기에도 우습고 다른 아이들은 거부감을 일으키기 때문에 아이는 고립될 수 있으며, 극단적인 경우에는 사회불안장애로 이어질 수 있다.

아이의 손톱물어뜯기는 보통 약물 치료를 필요로 하지는 않는다. 그러나 강박적인 성격에 의한 경우에는 심리학자 도움이 요구된다.

이 습관에 관련해서 아이를 섣불리 판단하지 말고 전문가로부터 조언을 얻어 일관된 방법으로 대처하는 것이 좋다. 확고하게 대처해야 그 나쁜 습관을 없앨 수 있을 것이다.

손톱물어뜯기 습관을 고쳐야 여러 가지 발생 가능한 문제들을 예방할 수 있다. 특정 습관에 대한 중독은 계속된 긴장, 잘못된 정시 관리, 충격으로부터의 도피로 인해 나타나는 결과일 뿐이다.

손톱물어뜯기가 겉으로는 대수롭지 않게 보이더라도 아이에게 더 많은 관심과 배려가 필요하다는 경고 신호일 수 있다.