산후 정신증은 무엇일까? 그 원인, 증상 및 치료

· 2019년 3월 22일

출산 후에 과민성, 불면, 환각 등의 행동을 보인다고 느껴진다면 이 글은 바로 당신을 위한 글이다. 산후 정신증 혹은 산욕기 정신증은 출산한 여성 중 극히 일부에게 영향을 미치는 정신병이다. 출산한 엄마의 약 0.15 퍼센트만이 이 현상을 경험한다. 그러나, 증상은 산후 우울증보다 훨씬 더 심각하다.

산후 정신증의 원인이 되는 몇 가지 요소들이 몇 가지 있다. 특히 임신과 출산에 관련된 스트레스와 호르몬 변화와 밀접한 관계가 있다.

또한 아기를 가진 후에 여성의 신체가 겪는 변화가 또한 영향을 미치며, 신생아를 돌봐야 하는 책임감도 산후 정신증 발병에 일조를 한다.

이러한 심리적 상태는 사라지는 데 몇 달이 걸린다는 점에서 아주 미묘하다. 더구나 이 상태는 조울증으로 이어질 수가 있다.

의학 전문가들은 산후 정신증을 가볍게 넘겨서는 안된다고 입을 모은다. 오히려, 이 병리는 약물 치료, 심리치료, 정신병동 입원을 요한다.

산후 정신증은 왜 발생할까?

앞에서 언급했듯이, 산욕 기간 동안 나타나는 이 정신병의 주된 원인은 스트레스이다. 엄마가 감당할 수 없는 수준의 스트레스이다.

산후 정신증은 무엇일까? 그 원인, 증상 및 치료

이 주장은 산후 정신증을 앓았던 인구에 대한 통계적 분석에서 나온다. 이 연구들에 근거해서, 다음의 여성들은 산후 정신증에 걸리 가능성이 높다.

  • 조현병을 앓는 여성
  • 이미 조울증이 있는 여성
  • 마약 중독 이력이 있는 엄마
  • 임신하고 싶지 않은 여성
  • 성학대의 피해자
  • 정신증 가족력이 있는 사람
  • 심각한 가족문제를 가진 사람, 파트너나 집안에 있는 다른 사람이나 관계 없이
  • 금단현상을 보이는 마약 중독자
  • 몇몇 경우에는 엄마가 된다는 새로운 도전을 직면하는, 처음으로 엄마가 되는 여성

스트레스 외에도, 산후 정신증의 발발에 기여하는 비정신성 상태도 있다.

  • 산후 갑상선염
  • 뇌 종양
  • 극단적인 호르몬 장애
  • 산욕기 중 감염
  • 약, 화학물질, 혹은 마약으로 인한 중독

원인을 그 정도로 얘기하고, 이제 증상을 얘기하기로 한다.

산후 정신증의 증상

산후 정신증은 조울증과 비슷한 증상을 나타낸다. 그래서, 많은 여성이 이미 조울증을 앓았거나 정신증 가족력이 있다는 추론이 나오는 것이다.

그렇다고 할 때,  모든 환자가 똑같은 증상을 보이는 것은 아니고, 증상의 정도도 똑같지 않다. 아래는 가장 흔한 증상들이다.

  • 불면증
  • 우울증
  • 환각
  • 방향감각 상실
  • 활동 항진증
  • 지나친 과민성
  • 급진적인 기분의 변화
  • 공격적인 행동 (자신이나 아기에게)
  • 주변의 사람들을 인식하는데 어려움

마지막 증상에 대해서는, 산후 정신증과 산후 우울증을 구분하고자 한다.

우울증이 산후 정신증으로 바뀌는 매우 드문 경우가 있긴 하지만, 이 두 정신 병리는 서로 관련이 없고 분명히 구분이 된다.

산후 정신증과 산후 우울증의 차이

산후 우울증과 산후 정신증은 공통 증상이 몇 있다. 하지만, 두 개의 전혀 다른 병이다.

우선, 산후 우울증은 산후 정신증처럼 과격한 정신 질환이 아니다. 사실, 항우울제를 이용한 치료로 증상이 없어진다. 하지만, 산후 정신증은 입원을 요한다. 과거에는, 전기 충격 치료법이 이용되기도 했다. 단순히 약으로 환각이 치료되지 않았기 때문에.

산후 조울증이 있는 엄마는 환각이나 정체성 상실을 경험하지 않는다. 현실과 괴리되지도 않고, 주위 사람을 못 알아보지도 않는다.

또 하나의 큰 구분은 산후 우울증의 증상은 점점 나타나는데, 산후 정신증은 아주 갑자기 나타난다는 것이다. 사실, 아기가 나온 지 무려 4주 후에 급격하게 나타나기도 한다.

산후 정신증은 무엇일까? 그 원인, 증상 및 치료

산후 정신증은 어떻게 치료할까?

산후 정신증은 극심한 정신 병리이기 때문에, 즉각적인 입원 치료를 요한다. 이 질병에 관련된 많은 증상이 저절로 사라지지 않는다.

동시에, 갑작스런 재발을 할 경우, 정확한 약물 치료를 하지 않거나, 감독하지 않으면, 증상이 조금 사라질 뿐이다.

그러므로 치료는 보통 정신병원에 입원을 시키고 여러 분야를 아우르는 전문가 팀이 환자를 보살펴야 한다. 이 팀에는, 의사, 정신과 의사, 심리학자가 포함된다. 치료는 또한 구체적인 여러가지 약물을 혼합하여 처방한다.

의료진은 환자의 정신적 상태와 장기 질환 가능성을 고려하여, 환자의 필요에 따라 약을 처방한다.

아주 극단적인 경우에는 수면 치료법이 이용된다. 이 방법은 더 이상은 치료법으로 이용되지 않는 전기충격 치료법 대신에 사용되는 것이다.

의심할 여지 없이 산후 정신증이 심각하고 아주 드문 상태는 집중 치료를 요한다. 스스로 이런 증상이 느껴지거나 누군가 그런 증상을 보이면, 즉각 의료진의 도움을 받도록 해야 한다.