자궁 안에서 매달 자라나는 태아

· 2018년 5월 5일

자궁 안에서 태아의 성장은 진정으로 놀랍다. 비록 거의 대부분의 변화가 산모가 알아 차리지도 못하게 일어난다. 하지만, 그 성장은 전부 모든 주요 과정이 원활하게 이루어지도록 돕는다. 그리고 태아는 성장을 마무리하게 된다.

다달이 지남에 따라, 태아는 새로운 생리적 구조를 가지게 된다. 심지어 한 주 한 주, 중요한 변화가 일어나기도 한다.  

임신 기간은 산모의 생리 주기 첫날을 기점으로 간주해서 날짜를 계산한다. 실제로 산모가 당시 임신되기 전의 생리 주기 중 최초 몇 주를 임신 날짜에 넣기도 한다. 

임신 – 생명의 기적

보통 임신 기간은 37주에서 41주, 또는 대략 9.5개월로 끝난다. 만약 임신 중이거나 곧 임신을 계획하고 있다면, 매달 태아가 자궁 안에서 어떻게 자라는지 좀 더 알아보는 것은 어떨까?

1개월 차

생리 주기가 시작되는 시기와 배란기 사이의 최초 2주간, 태아는 아직 성장을 시작하지 않는다. 하지만 이미 그 과정에 돌입해 있다.

첫 달은 수정이 일어나고, 접합체가 나팔관을 통해 자궁으로 이동하는 시기이다. 

접합체는 이미 온전한 아기를 만드는 데 필요한 모든 정보를 가지고 있다. 하지만 이것이 가능하려면, 접합체는 먼저 배반포가 된 다음 배아로 발달하여야 한다.

이때 엄마의 몸은 자궁에서 태아가 자라나는 동안 아기를 보호하는 데 필요한 모든 준비를 마친다. 

2개월 차

2개월 차는 임신의 5주 째에 시작된다. 이때가 배아 시기의 시작이다. 이때가 주요 구조가 발달되는 시기로, 이후 모든 주요 기능을 보조하게 된다.

2개월 차에 이미 대부분의 세포 분열이 이루어진다. 이것은 세포가 다양한 기능으로 세분화되기 시작한다는 의미이다. 예를 들자면, 대부분의 혈액 세포와 함께 뉴런이 이 시기에 발달한다.

이러한 구조는 다음의 부분 또한 형성한다.

  • 두뇌
  • 척수
  • 심장
  • 위와 장
  • 외적 요소

3개월 차

태아

임신 6주차에서 9주차까지를 임신의 3개월 차로 간주한다. 여기서, 변화는 더욱 더 분명해진다. 후에 뼈가 되는 조직과 함께 두 팔과 두 다리가 만들어진다.

대부분의 경우, 이 달의 마지막에 두 팔과 두 다리가 이미 만들어지고 손가락과 발가락이 나타난다.

기타 변화들은 다음과 같다.

  • 심장박동이 더욱 일정해진다
  • 주요 혈관을  통해 혈액이 흐르기 시작한다
  • 두 눈과 두 귀가 점차 형태를 갖춰간다
  • 폐가 만들어지기 시작한다
  • 아기의 머리가 될 몇몇의 세포가 보여진다

4개월 차

이 시기에는 이미 대부분의 장기가 형성되었고 급격하게 자란다. 이것이 바로 이 시기에, 배아가 아닌 태아에 대해 이야기를 시작할 수 있는 이유이다.  또한 이 시기를 시작으로 얼굴 모양이 더욱 확실해진다.

자궁 내 발달은 다음의 부분으로 이어진다.

  • 팔꿈치
  • 유두
  • 발가락
  • 모공
  • 눈꺼풀

5개월 차

태아는 이미 잘 발달되어 있지만, 태아의 머리는 여전히 신체의 나머지 부분보다 크고 머리 피부는 거의 투명하다. 눈꺼풀이 형성되었지만, 그것은 임신의 28번째 주 가까이 될때까지 닫힌 상태를 유지한다.

다른 발달로는 다음과 같은 부분이 포함된다.

  • 치아를 지탱하기 위한 뼈 구조가 생성된다
  • 확실한 얼굴 모양
  • 생식기 형성의 흔적
  • 손톱이 자리기 시작한다
  • 간이 적혈구를 생산하기 시작한다

6개월 차

초음파 사진

비록 이 시기에 태아는 온전하게 형성되어 있지만, 태아의 피부는 여전히  반투명하다. 태아의 머리는 매우 미세한 털로 덮히게 된다. 이것이 바로 솜털이다. 하지만, 태아의 근육과 뼈는 계속해서 강해진다. 

이때 태아는 이미 스트레칭을 하고 빨아먹는 동작을 연습하기 시작하며 움직임을 보인다. 그들은 더더욱 활동적이 되는데, 그 이유는 그들이 들을 수 있고 자극에 반응할 수 있기 때문이다. 산모 또한 청진기를 통해 태아의 심장 박동을 들을 수 있게 된다.

7개월 차

7개월차가 되면, 태아의 두 눈이 제대로 형성되고 위와 장에 최초 침전물이 생기게 된다. 폐에 공기 방울이 생길 수 있지만,  자궁 밖에서 호흡이 가능할 정도로 폐가 확실하게 발달하지는 않는다. 

8개월 차

8개월 차 태아의 폐는 여전히 발달하는 상태이다. 이때 태아의 호흡은 이미 일정하지만  폐의 발달 과정은 꽤 복잡하다. 여하튼 아기는 자라고 지방이 축적된다. 뼈는 완벽하게 형성되어 있지만 여전히 매우 부드럽다.

이 시기에  태아는 주로 인,  철분, 칼슘과 같은 다양한 영양을 흡수하고 저장할 준비를 한다.

9개월 차

이제 임신 기간은 34주에서 40주이다. 이때 태아의 무게는 이미 2.5 kg가량 나간다. 여기서 심지어 좀 더 성장할 수도 있지만, 너무 많이 자라지는 않는다. 태아가 피부 아래에 축적한 지방은 그들이 너무 주름이 많지 않도록 해준다. 

또한 태아의 모든 장기는 근육과 뼈와 함께 이미 완벽하게 발달해있다. 태아의 몸 대부분을 덮었던 솜털은 좀 더 무성했던 어깨뼈와 팔에서만 찾아볼 수 있다.

태아는 이미 수정으로 부터 38 주 동안 자궁에 있었고, 이제 언제라도 태어날 수 있다.