어린이의 높은 콜레스테롤: 원인과 치료법

어린이의 높은 콜레스테롤이 항상 문제 되는 건 아니다. 오늘 이 글에서는 높은 콜레스테롤의 원인과 치료법에 관해 알아보도록 하자. 
어린이의 높은 콜레스테롤: 원인과 치료법

마지막 업데이트: 11 6월, 2021

수년간 높은 콜레스테롤 수치는 성인과 어린이 모두에게 심각한 건강 문제로 여겨졌다. 하지만 지금 우리는 이것이 대부분 큰 걱정거리가 되지 않는다는 사실을 알고 있다. 만약 한 사람이 특정한 생활 습관과 건강한 체중을 유지한다면, 콜레스테롤 수치가 높다 하더라도 계속해서 어떠한 손상을 유발하지는 않을 것이다.

또한, 우리는 콜레스테롤을 조절하는 데 있어서 식단의 역할은 그다지 크지 않다는 점을 알고 있다. 물론 이 수치를 변화시킬 수 있는 음식과 영양소가 있는 건 맞다. 하지만 마찬가지로 그 영향은 미미하다. 다만 우리가 적절한 식단에 더해 적절한 신체 활동을 한다면 좀 더 나은 결과를 얻을 수 있다.

어린이의 높은 콜레스테롤: 원인과 치료법

높은 콜레스테롤: 그 이유는 무엇일까?

이미 말했듯이 높은 콜레스테롤이 항상 문제가 되는 건 아니다. 고콜레스테롤은 유전적 원인, 식단 구성, 아니면 과체중 등으로 인해 발생할 수 있다. 하지만 어떤 종류의 지질 단백질이 가장 많이 증가했는지 구분하는 것이 중요하다.

고밀도지질단백질(HDL)이 증가했다면 너무 걱정하지 않아도 된다. 반면 저밀도지질단백질(LDL)이라면 좀 더 조심해야 한다. 여러 연구는 모든 심혈관 관련 위험이 산화된 VLDL 입자의 증가 때문에 일어날 수 있음을 시사한다. 그리고 이들은 LDL에서 발견된다.

따라서 콜레스테롤 수치를 낮추는 것을 목표로 하기보다는 죽상판의 형성을 막기 위해 염증 및 산화 과정이 잘 조절되도록 해야 한다.

높은 콜레스테롤이 어린이에게 영향을 미치는 방식

콜레스테롤 수치가 정상보다 높은지 낮은지 관계없이 지질 프로필을 향상할 수 있는 식단 지침은 분명 있다. 하지만 위에서 설명했듯이 신체 운동을 병행하지 않으면 식단 관리의 효과는 미미할 뿐이다.

가장 먼저 알고 있어야 할 사실은 포화 지방이나 식이 콜레스테롤을 섭취해도 혈장의 지질 단백질 수치가 증가하지 않는다는 것이다. 하지만 오메가-3 지방산을 정기적으로 섭취하면 HDL이 증가하고 총콜레스테롤이 감소한다. 임상심장학(Clinical Cardiology)의 한 연구는 이 효과에 대한 증거를 제공했다.

오메가-3 지방산을 적절히 섭취하려면 기름진 생선, 원유, 견과류를 주기적으로 섭취해야 한다. 하지만 이러한 음식을 요리할 때 주의를 기울일 필요가 있다.

나쁜 요리 방식을 선택하면 지방이 트랜스 지방으로 바뀌어 지질 프로필과 심혈관 건강에 부정적인 영향이 생길 수 있다.

어린이의 높은 콜레스테롤 수치를 줄이기 위해 피해야 할 음식

오메가-3 지방산 섭취를 늘리는 것 외에도 어린이의 높은 콜레스테롤 수치를 피하려면 특정 음식을 멀리해야 한다. 특히 트랜스 지방이 아주 해롭기 때문에 주로 초가공식품, 튀김, 반죽을 입힌 식품 등을 피하는 것이 중요하다.

음식을 조리할 때는 그릴하고, 굽고, 찌고, 물로 요리하는 등 덜 해로운 방법을 사용해야 한다. 숯불에 굽는 방법은 독성 화합물을 생성할 수 있기 때문에 피해야 한다.

어린이의 높은 콜레스테롤 수치를 줄이기 위해 피해야 할 음식

또한, 가능한 한 단당 섭취를 피해야 한다. 

이러한 성분들은 식단의 에너지 가를 높이고 대사 건강에 영향을 발휘해 체중 증가를 촉진할 수 있다.

그리고 이어서 비만은 지질 프로필 변화의 주원인 중 하나인 혈장 콜레스테롤에 부정적인 영향을 미치게 된다.

어린이의 높은 콜레스테롤 수치가 항상 문제 되는 건 아니다

자녀의 높은 콜레스테롤 수치를 걱정하기 전에 먼저 자녀의 체성분, 식이 요법, 생활 습관을 잘 살펴보자.

만약 체중이 적절하고 신체 활동이 활발하며 정기적으로 생선과 채소를 섭취하고 있다면 크게 걱정 안 해도 된다.

하지만 가공식품을 즐겨 먹고 주로 앉아서 생활하며 채소를 잘 먹지 않는다면 중기적으로 콜레스테롤이 높아질 위험이 커진다. 이 경우 해결책은 대부분 약을 먹는 것이 아니라 습관을 바꾸는 것이다. 

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