소아 간질의 원인, 증상 및 치료법

2019년 7월 17일
소아 간질과 관련된 원인, 증상 및 치료법을 잘 알고 있으면 아이의 생활을 통제할 수 있다.

이 글에서는 소아 간질의 원인, 증상 및 치료법에 대해 알아보자. 간질이 있는 대부분의 어린이는 정상적인 삶을 영위할 수 있다. 그리고 대부분의 아이들은 약물 치료를 필요로 하지만, 필요로 하지 않는 아이들도 있다.

더욱이 아이가 성인이 되기 전에 간질이 사라질 수도 있다. 그러나 이는 여러 가지 요인에 달려 있다.

소아 간질과 관련된 원인, 증상 및 치료법을 잘 알고 있으면 아이의 생활을 통제할 수 있다.

그렇게 되면 잠재적으로 어려운 순간이나 불필요한 걱정을 피할 수 있게 된다. 무엇보다 중요한 건 자녀의 삶의 질을 현저히 향상할 수 있다는 사실이다.

소아 간질의 원인은?

간질 발작의 원인은 신경 전달 물질의 불균형으로 인한 비정상적 전기신호이다. 이는 신경 세포들 사이에서 신호 전송을 담당하는 화학 물질이 과도할 때 발생한다.

또 다른 원인은 이러한 신경 전달 물질 수의 감소일 수 있다. 그러나 간질을 앓고 있는 어린이 대부분의 경우, 이는 알 수 없는 원인으로 인해 발생하는 특발성 질환이다.

보다 낮은 비율의 경우에는, 특정 원인에 의한 간질성 또는 징후성 간질 발작이 있다. 수막염, 뇌종양, 출산 중 또는 출산 후 문제, 외상, 기형 또는 뇌졸중과 같은 질병 때문에  나타나곤 한다.

어떤 경우에는 가족 간질 병력 때문일 수 있다. 또한, 유전자 또는 염색체 이상에 기인하기도 한다.

소아 간질의 증상

한 번 이상의 발작이 있었을 경우 소아 간질을 앓고 있다고 말한다. 많은 유아들은 발작 증상이 나타나기 전에 다른 증상을 보인다. 그러한 증상은 두통, 행동 변화 또는 소화 장애일 수 있다. 이 징후가 눈에 띄지 않거나 징후가 전혀 없을 수도 있다.

우리는 증상 발발이 발작과는 다르다는 사실을 지적해야 하는데, 발발은 단지 몇 초 또는 몇 분 동안만 지속하기 때문이다. 간질 발작의 일부 유형은 “큰 자극”이며 전신의 뻣뻣함을 유발한다.

어린이 간질의 증상

또한, 몇 초 동안 실신과 무기력함을 유발하는 저긴장 마비나 졸도가 있다. 한편, 실신 발작도 있다. 이 경우 아이는 몇 초간 표정을 잃게 된다.

발작은 몸 전체 근육에 충격을 일으킨다. 이 충격은 통제할 수 없고 반복적이며 의식을 완전히 상실하게 만든다.

다른 발작은 부분적이며 의식을 잃지 않는 상태로 발생한다. 이는 신체의 한 부분에만 영향을 미치는데, 이 발작이 나타난 후 아이는 일정 기간 동안 졸려할 수 있으며, 약 1시간 동안 외부 자극에 반응하지 않을 수 있다.

소아 간질 여부를 파악하는 방법

먼저 아이를 전문가에게 데리고 가서 신체적 평가를 수행하려면, 적어도 한 번 이상 발작을 일으킨 적이 있어야 한다. 여기에는 아동의 신체 검사 및 발작 지속 시간에 대한 조사가 포함된다.

의사는 또한 발작 중에 일어난 움직임의 유형 및 의식 상실 여부, 또는 신체의 특정 부분이 영향을 받았는지에 대해 묻는다.

그리고 검사는 항상 뇌파 검사로 끝난다. 이 검사는 뇌의 전기적 활동을 측정한다. 이 활동은 아이가 겪은 발작이나 공격의 유형, 그리고 가능한 원인을 확인시켜 준다.

혈액 검사 또한 간질을 일으킬 수 있는 질환을 진단하는 데 도움이 되므로 중요하다. 신경과 의사가 필요하다고 생각하면, 급성 신경학적 손상이나 다른 질병을 검사하기 위해 컴퓨터 단층 촬영을 제한할 수도 있다.

궁극적으로, 뇌 MRI 검사는 새로운 발작과 그 발작이 뇌의 어떤 부위에서 발생하는지를 밝힐수 있다.

“간질은 수막염, 뇌종양, 출산 중 또는 출산 후 문제, 외상, 기형 또는 뇌졸중과 같은 질병으로 인해 발생할 수 있다.”

소아 간질의 치료

일반적으로 말하면 소아 간질은 약물 치료가 필요하다. 그러나 이는 각 어린이에게 다른 영향을 미치는 복잡한 질병임을 명심해야 한다.

결과적으로, 모든 어린이가 동일한 약물에 동일한 방식으로 반응하지는 않으므로, 늘 단일 처치를 적용할 수는 없다.

다행스럽게도, 항경련제 또는 항간질제는 발작 빈도를 줄이는 데 도움을 줄 수 있다.

하지만 의사가 결정하는 효과적인 치료법을 올바르게 따르는 것이 중요하다. 치료가 효과적이려면 신체에 특정 수준의 약물을 주입해야 한다.

약물 치료에 반응하지 않는 아이들에게는 다른 옵션이 있다. 발작을 치료할 수 있는 의료 기기 및 케토제닉 다이어트와 같은 식이 요법이 있다. 이 다이어트는 탄수화물을 포함하지 않으며 아이의 혈당 지수를 낮추는 것을 목표로 한다.

심한 간질의 경우에는 뇌수술을 해야할 수 있으며, 이는 만족스러운 결과로 실행되고 있다.

소아 간질의 원인, 증상 및 치료법

간질을 치료할 수 있을까?

간질은 종종 약물로 치료하거나 조절할 수 있다. 그러나 이는 간질의 유형, 항경련제 치료에 대한 반응 및 발병이 시작되는 연령과 같은 여러 요인에 따라 달라진다. 또 다른 요인은 질병을 일으킬 수 있는 신경계 손상이 있었는지의 여부다.

증후성간질은 일종의 뇌 이상에 의해 조절되므로 치료하거나 심지어 조절하기가 어렵다. 또한, 이러한 경우 증상은 점진적으로 신경계에 손상을 줄 수 있다.