아기의 유전자에 영향을 주는 요소

04 12월, 2019
아기를 가질 예정이라면, 무엇이 아기의 유전자에 영향을 미치는지 궁금할 것이다. 이 글에서는 이 주제에 대해 자세히 알아보도록 하자.

아마 자신의 아기가 어떻게 생겼을지 매우 궁금할 것이다. 과연 키가 클까 아니면 작을까? 눈동자가 파란색일까, 녹색일까 아니면 갈색일까? 이처럼 궁금한 부분들은 끝이 없다. 그렇다면 아기의 유전자에 영향을 주는 요소에는 어떤 것들이 있을까?

유전 및 환경적 영향

“유아 유전학”이라는 표현은 다음의 공식에 의해 결정된다.

표현형 =  유전자형 + 환경 + (유전자형 x 환경)

어떤가? 표현형(눈동자 색깔, 키, 체중 등)이라고 하는 유전자 발현은 유전적 요인, 환경적 요인(환경) 및 이들 간의 상호작용에 의해 결정된다.

그러나 환경이 신체의 외형과 같은 특정 유전자를 수정하거나 변경할 수 없다는 사실을 이해해야 한다.

즉, 부모의 유전자가 아기의 눈동자가 녹색이 될 거라고 결정하면 아기가 중국, 세네갈 또는 아르헨티나에서 태어난다고 해도 상관이 없다. 아기의 눈동자는 녹색이 될 것이다.

유전적 및 환경적 영향

시간과 환경은 특정 유전자를 변형시킬 수 있다. 그러나 반드시 그것이 발현될 필요는 없다. 대신 환경은 아기의 성격을 형성하는 특정 유전자의 발현에 영향을 미친다.

일부 유전자는 담배를 피우거나 술을 마시는 경향이 있도록 하지만, 다른 유전자는 관리 및 제어를 더 잘 할 수 있도록 한다. 이는 환경에 직접적인 영향을 받는다.

유전자 등록

두 부모 모두 아기의 유전자를 결정한다. 이 유전자는 아기의 눈, 코, 손가락, 발 크기, 머리카락 두께 등을 형성하며, 모든 건 기록된다. 또한, 유전자는 염색체에 저장된다.

유전자는 개인의 모든 정보를 포함하는 단위이며, 인간은 20,000개 이상의 유전자를 가지고 있다.

일반적으로 사람들은 23쌍의 염색체를 가지고 있다. 아빠는 유전 정보의 절반에 기여하고 엄마도 나머지 절반을 제공한다.

이제 왜 아기가 한쪽 부모와 더 비슷한지 궁금하지 않은가? 각 유전자는 엄마와 아빠로부터 각각 하나씩, 두 개의 사본으로 구성된다.

그리고 마침내 발현되는 특성은 다른 특성들보다 우세한 특성이다. 또한, 인간 게놈은 긍정적인 에너지에 반응한다.

의료 포털 ‘Medline Plus’에서는 다음과 같이 설명한다.

“한 쌍의 각 염색체는 기본적으로 동일한 정보를 가지고 있다. 즉, 각 쌍에는 동일한 유전자가 들어 있다. 때로는 이러한 유전자에 약간의 변형이 생기는데, 이러한 변이는 DNA 서열의 1% 미만에서 발생한다. 이러한 변형이 있는 유전자를 대립 유전자라고 한다.”

유전자 등록

아기의 눈동자 색은 어떻게 결정될까?

꽤 오랫동안 과학자들은 두 가지 유전자만이 사람의 눈동자 색깔을 결정한다고 생각했다. 그러나 인간 게놈에 대한 심층 연구와 아기의 유전학에 영향을 미치는 기술적 진보를 통해 최소 8개의 유전자가 눈동자 색깔을 결정한다는 사실이 밝혀졌다.

하지만 우리는 갈색이 녹색과 파란색보다 우세하고, 녹색이 파란색보다 우세하다는 것을 알고 있다.

우성 유전자와 열성 유전자

우성 유전자와 열성 유전자가 있다는 사실도 명심해야 한다. 우성이 가장 강하므로 특정 특성을 결정할 가능성이 높다.

열성 유전자는 약하지만, 여전히 존재한다. 따라서 몇 세대 후에 나타날 수 있다.

머리카락 색깔은?

머리카락의 경우는 매우 흥미롭다. 몇 년 전 연구원들은 머리카락을 유발하는 12가지 유전자를 정의했다. 이들 모두는 색상, 모양 및 유형에 45가지 변형이 있었다.

검은 머리카락은 지배적인 유전자이며 금발은 열성이다. 빨간 머리와 관련하여 부모는 이 유전자를 열성으로 가지고 있어야 하며, 두 대립 유전자는 빨간 머리 정보를 가지고 있어야 한다. 이는 사실 매우 드물다.

아기의 유전자에 더 큰 영향을 주는 요소

환경은 아기의 유전자, 특히 유전자가 마침내 자신을 발현하는 방식에 큰 영향을 미친다. 예를 들어, 한 아이는 키가 크고 날씬한 유전적 소인을 가지고 있을 수 있다. 그러나 어린 시절에 잘 먹지 않으면 그 유전자를 절대로 발현할 수 없다.

환경은 특정 유전자가 자신을 발현하는 것을 쉽거나 또는 어렵게 만드는 능력이 있다. 어쨌든 우리가 아기에게 전달한 유전자로 아기가 완전한 삶을 누릴 수 있도록 돕는 게 우리 역할의 일부다.

  • Genética: MedlinePlus enciclopedia médica [Internet]. Medlineplus.gov. 2018. Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/002048.htm
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