늦게 자는 아이는 더 많은 장애를 가질 수 있다

28 12월, 2018
일찍 자야 한다고 아이한테 너무 엄격하게 강요하는 것은 아닐까 걱정하는 부모들이 있다.

일찍 자야 한다고 아이한테 너무 엄격하게 강요하는 것은 아닐까 걱정하는 부모들이 있다. 그러나 한 연구에 따르면  늦게 자는 아이는 더 많은 장애를 가질 수 있다고 한다. 아이를 일찍 재우는 습관은 비단 오늘날만의 이야기가 아니다.

아주 오래 전부터 그래왔고 지금도 그래야 한다고 강하게 주장하는 전문가들이 많다.

소아정신과 의사인 José Ferreira Belisario에 따르면, 과거에는 아이를 일찍 재우는 일이 훨씬 간단했다. 그러나 시간이 흘러 오늘날에는 그 일이 아주 복잡해졌다.

늦게 자는 나쁜 습관은 사실 아이의 미래에 큰 영향을 미친다. 집중 문제, 불안 등의 장애로 이어진다.

늦게 자는 습관을 바꿀 수 있을까?

모든 것이 그러하듯이 늦게 자는 습관도 바꿀 수 있다. 그러나 가족의 엄청난 노력이 있어야 한다. 아이의 습관을 고치고 싶으면 모든 가족 구성원의 습관을 바꿔야 한다.

집 안에 소음이 들리고, 다른 가족들이 TV 보고, 불이나 다른 것들이 켜져 있으면, 아이는 아직도 놀 시간이지 잘 시간이 아니라고 생각을 하게 된다.

늦게 자는 아이는 더 많은 장애를 가질 수 있다

아이를 일찍 자게 하도록 도와주는 José Ferreira Belisario 박사의 조언은 다음과 같다.

  1. 부모는 아이와 같은 시간에 잔다. 부모가 정말로 자는 게 아닐지라도 일단 같이 눕는다.
  2. 자기 전에 짧은 이야기를 읽어준다. 아이를 이야기 시간에 익숙하게 해주면 아이가 잘 시간이 가까워 왔음을 알게 해준다.
  3. 집 안을 노란색으로 해준다. 그 이유는 그 색깔이 긴장을 이완시켜주고 잠을 촉진 해주기 때문이라고 한다.
  4. 아이의 잠을 방해하지 않는다. 모든 수단을 다하여 핸드폰을 무음으로 하고, 아기의 잠을 방해하지 않는다. 불가피하게 아이의 잠을 깨우는 밤늦은 메시지가 오기 마련이다.
  5. 운동은 아이를 쉽게 잠들게 해준다. 운동으로 아이는 피곤해지고 일찍 자고 싶어한다.

아이에게 영향을 주는 장애

José Ferreira Belisario에 따르면, 성장 호르몬이 잠의 네 번째 단계에서 작동을 하기 때문에 일찍 잠들도록 해야 한다. 아이가 너무 늦게 자면 성장호르몬이 기능을 제대로 못한다.

이 연구에서 일찍 자는 아이와 늦게 자는 아이의 뇌 영상을 비교했다. 수학 시험을 볼 때, 일찍 잔 아이는 더 많은 뇌 부분이 활성화되었고 늦게 자는 아이는 덜 활성화되었다.

잠을 덜 자는 아이는 풀려고 시도한 문제의 수도 적었고 완전히 푼 문제의 수 역시 적었다.

늦게 자는 아이들은 알츠하이머 병을 앓을 가능성이 있다

또한 일찍 자는 아이가 알츠하이머 병에 걸릴 가능성이 작고, 반면에 늦게 자는 아이는 그 가능성이 더 높다고 첨언했다. 이유는 이 질병이 잠과 운동으로 둔화되기 때문이다.

중요한 것은 아이가 일찍 자도록 부모가 어떤 전략을 세우는 것이다. 아이가 미래에 수면 관련 질병을 앓지 않도록 예방해주어야 한다.

전자 기기가 아이의 수면을 방해한다

Belén Esparis 박사는 아이가 자기 전에 모든 전자 기기를 바닥에 있는 바구니에 넣는 야간 의식을 가져야 한다고 조언한다.  Coral Gables에 있는 Mount Sinai 메디컬 센터의 수면 장애 담당 과장이다.

늦게 자는 아이는 더 많은 장애를 가질 수 있다

한 연구에 따르면, 전자 기기의 화면은 시야 잔상이 오래 남기 때문에 잠을 방해한다고 한다.

Miami 의대의 이비인후과 교수인 Leonardo Torres 박사는 “이런 기기를 잠자기 전에 사용하는 것은 매일 밤 잠을 17-45분 줄인다는 것이 이미 알려져 있다.” 라고 덧붙였다.

Torres의 한 연구에서는 전자 기기를 두 시간만 사용해도 멜라토닌이 20% 줄어든다고 한다. 멜라토닌은 몸이 생산하는, 잠에 필요한 호르몬이다.

두 학자가 이구동성으로 전하는 바는 아이가 잠자기 전에 전자 기기를 사용하지 않도록 하고 필요한 수면을 취할 수 있도록 적절한 전략을 짜야 한다는 것이다.