아기를 낳고 기르는 데 적절한 나이는 언제일까

04 6월, 2020
생물학적 수준에서 엄마가 되기에 가장 좋은 나이는 만 24~25세다. 이 나이에 생식률이 가장 높고 임신 가능성은 20% 이상이기 때문이다.

오늘날에는 엄마가 되는 일은 전적으로 선택 사항이다. 여성들도 당연히 사회 생활을 하므로 아이를 갖는 결정은 더욱 큰 도전이 되고 있다. 또 아기를 낳고 기르는 데 적절한 나이는 언제인지 고민하는 것도 복잡한 문제다. 하지만 이에 대한 대답을 찾을 수는 있다.

생물학적 수준에서 엄마가 되기에 가장 좋은 나이는 만 24세~25세다. 이 나이에 생식률이 가장 높고 임신 가능성은 20% 이상이기 때문이다.

그러나 세월이 흐르면서 이러한 가임 능력은 상당히 줄어들며 여성이 만 40세가 되면 생식률은 8%까지 줄어든다. 생식 능력에 관해서는 신체 나이와 난자를 고려해야 한다.

일반적으로는 나이가 들수록 임신 중 특정 질병을 겪을 확률이 높아지므로 낙태 가능성도 증가한다. 뿐만 아니라 태아의 건강 위험도 증가한다. 예를 들어, 다운증후군과 같은 특정 유전자 이상이 나타날 가능성이 더 크다. 다양한 연구에 따르면 출산 중 태아절박가사의 위험도 똑같이 커진다고 한다.

그러나 다행히도 의학 발전으로 인해 나이가 든 여성도 안전하게 자녀를 가질 수 있게 되었다. 임신부와 미래의 아기 모두에게 영향을 줄 수 있는 가능한 문제의 위험도 줄어들었다.

엄마가 되기에 너무 많은 나이는 언제일까?

아기를 낳고 기르는 데 적절한 나이는 언제일까?

이 질문에 대한 대답은 최근 몇 년 동안 크게 바뀌었다. 엄마가 되는 일에 있어 나이와 생식 능력은 결정적인 요소가 아니다. 과학적 발전을 통해 이제 나이든 여성도 아기를 갖을 수 있는 가능성이 높아지고 있다. 아래 제안 중 일부는 비용이 많이 들긴 하지만, 앞으로는 큰 문제가 되지 않을 것이다.

점점 더 많은 부모가 다른 방법으로 부모가 되려고 노력하고 있다. 생식은 여성에게만 영향을 미치는 문제가 아니며, 가장 중요한 부분은 정자의 질 또한 나이가 들어감에 따라 감소한다는 사실이다.

부모가 되는 일은 여러 가지 방법으로 삶에 영향을 미친다.

일반적인 수정 이외의 대안

스페인은 세계에서 가장 높은 의학적 도움을 받은 생식률을 가진 3번째 국가이며, 유럽에서도 3번째이다. 이런 순위는 계속 증가하는 큰 수요를 보여준다. 덕분에 이러한 접근성은 더 쉬워질 전망이다.

체외 수정

체외 수정(In Vitro Fertilization) 기술은 라틴어의 “유리컵 내부”라는 말에서 유래했다. 이름에서 알 수 있듯이, 실험실에서 난자와 정자의 결합이 이루어진다. 정자는 주입에 의해 난자의 세포질 내로 들어가게 되고, 배아가 된 후에는 엄마의 몸으로 옮겨진다. 

난자와 정자는 해당 부부나 아니면 익명의 기증자에게서 나올 수 있다. 치료는 일반적으로 3,000~5,000유로에 달하므로  다소 비싼 편이다.

체외 수정

인공 수정

인공 수정은 가장 간단한 방법의 하나다. 정액을 여성의 자궁강으로 운반하여 정자가 목적지에 도달하도록 도와준다. 보통 정액의 질이 낮거나 정자가 필요한 이동성이 부족한 경우에 이 방법이 사용된다.

또한, 인공 수정을 하려면 액체가 통과할 수 있는 나팔관 중 적어도 하나를 사용하여 여성이 배란할 수 있는 능력이 있어야 한다.

유의 사항

지극히 개인적인 결정이지만, 엄마가 될 수 있는 나이에 영향을 미치는 요소는 분명히 존재한다.

임신하기 전에는 검토해야 할 중요한 요소들이 많이 있는데, 나이에 대한 두려움 때문에 임신을 서두르는 건 건전한 접근법이 아니다. 어떤 이유로든 출산이 지연되는 경우 불안감과 좌절감이 유발될 수 있기 때문이다. 아이를 갖는다는 건 엄청난 결정이며, 우리 몸뿐만 아니라 생활, 습관, 나아가 인생을 변화시킨다. 

따라서 큰 발걸음을 내딛기 위해서는 성숙함과 많은 책임이 요구된다. 자신뿐만 아니라 아기의 안녕도 생각해야 하니까 말이다. 자녀의 필요를 충족할 수 있는지, 또는 생활 방식이 부모가 되기에 적합한지에 대해 알아야 한다.

또한 좋은 부모가 되려면, 자기 자신 이외의 많은 요소를 고려해야 한다. 아기를 낳으려면 관대한 마음과 희생정신이 필요하며 부모가 되는 동시에 일어나는 모든 일들을 받아들여야 한다.

한 연구에 따르면, 자녀가 있으면 생명이 연장된다고 한다. 스웨덴에서 실시된 연구는 자녀가 있을 경우 특히 남성의 수명이 길어진다는 사실을 발견했다.