행복한 아이는 다루기 힘들고, 가만히 있지 않고, 시끄럽다

2018년 4월 29일

행복한 아이는 다루기 힘들고, 가만히 있지 않고, 시끄럽다. 거의 손은 모든 것을 만지고 싶어하고, 그의 눈은 세상의 신비로운 것들을 탐험하고 싶어한다.

우리는 우리 아이들이 살면서 가장 아름답고 마법과 같은 자기들의 어린 시절을 충분히 느낄 수 있게 해줘야 한다. 하지만 놀랍게도, 최근에는 사회에서 어린 시절의 본질과 그 가치를 이해하지 못하는 움직임이 있다.

많은 식당들, 주점들, 그리고 호텔들이 “어린이 출입 금지”라는 내용을 명확하게 표시하는 것을 확인할 수 있다.

물론 모든 사업체들이 서비스를 제공할 때에 특별한 요구 사항이 있다면, 원하는 바를 자유롭게 제안할 수 있다는 것을 알고 있다.

각국의 호텔과 음식점에서 “어린이 출입 금지”를 붙였고, 고객들은 아이들이 울고, 짜증내고 또는 장난치는 것을 견딜 필요가 없어졌다.

행복한 아이

이런 상황을 어느 정도 존중할 수 있지만, 사실 어른 사회가 아이들 세계에 공감하지 않기 시작하는 징후라는 측면에서는 이러한 상황을 쉽게 존중하기 어렵다.

모두가 이 문제를 다시 되돌아보자. 

가만히 있지 못하는 아이와 아마도 “나쁜” 엄마

우리는 엄마들 중에 적어도 한 명 이상은 아래와 같은 상황을 경험했을 거라고 확신한다. 공공장소에서 갑자기 아이가 울기 시작한다.  곧 이어, 부담스럽게 모든 시선이 당신에게로 향한다. 마치 엄마로서 무언가를 잘못하고 있는 것처럼 말이다.

최근에 소셜 미디어와 다른 공간에서 비판을 많이 받고 있는 부분이다. 예를 들어, 우리는 “아이에 대한 공포”와 같은 관념과 같은 맥락으로 관련짓던 두 가지 흥미로운 이야기들을 떠올려 볼 수 있다.

비판적이고 이해할 수 없는 상황들

유명한 캐나다 가수인 사라 블랙우드는 2년 전에 가장 불편한 기억으로 고통받았다. 그녀는 임신 7개월 상태로 23개월인 아이와 함께 밴쿠버로 비행을 했다.

  • 그런데 그녀의 아이가 울기 시작하자 비행기는 이륙을 할 수 없었다. 사람들은 그녀를 쳐다보고 속삭이기 시작했다. 얼마 지나지 않아 그녀는 “이 엄마들은 애들을 관리할 줄을 몰라” 라는 익숙한 말들을 듣게 되었다.
  • 곧 승무원이 나타났고, 그녀에게 자기가 그녀의 아들을 달래지 않는 이상 그가 다른 승객들에게 불편을 끼치고 있어서 비행기에서 내리게 해야겠다고 이야기했다.
  • 사라 블랙우드는 어린 시절에 대한 감성과 이해가 부족한 이 익숙한 반응에 치를 떨었다. 그녀의 아들은 진정하는데 10분보다 조금 더 짧은 시간이 필요했을 뿐이고 곧 진정되었다. 그러나 그 10분은 비행기에 탄 모든 사람이 껄끄러워했다.
행복한 아이

  • 포털에 “중요한 것은 사랑이다” 라는 내용의 본인의 이야기를 출판한, 다른 젊은 여성에게도 같은 일이 일어났다. 그녀도 여행을 위해 비행기를 이용해야 했는데, 비행 도중에 그녀의 아기가 울기 시작했다. 그 비행기에서는 막힘 없이 비난과 책망 그리고 지적들이 넘쳐났다.
  • 젊은 엄마는 불안해지기 시작했다. 갑자기 어떤 “선한 영혼”이 등장하기 전까지 상황을 더 악화시켰다. 나이 지긋한 남성이 그녀에게 다가와 조용한 목소리로 “걱정하지 마라, 당신은 좋은 엄마다”라는 마법과 같은 단어들을 말해 주었다고 한다.

그 후 그는 아이의 주의를 사로잡았고, 그녀와 대화하고, 그의 태블릿에서 그녀의 사진들을 보여주기 시작했다. 아주 훌륭했다. 적어도 그 사람은 어린 시절이 무엇인지, 아이들이 필요로 하는 것과 관심의 중요성, 인내심, 친밀감을 이해한 것이다.

아이에 대한 공포 vs “친절한 가족”

탐험하고, 관찰하고, 흥분하고, 가끔 웃고 또는 우는 반항아들은 무엇보다 세상을 알아가는 행복한 아이들이다.

위에 언급된 모든 불편한 상황들로 우리는 육아에 대한 잘못된 생각을 가지고 있는 사람들이 있다는 결론을 얻을 수 있다.

행복한 아이

아이들과의 교류가 필요하다

  • 아이가 운다면, 엄마에게서 무언가를 필요로 하기 때문이다. 고아원에서 자란 아이들은 예를 들어서, 가끔 울음을 멈추는데, 그것은 항상 보살핌을 받지 못한다는 것을 이해하기 때문이다.
  • 다루기 힘들고 쉬지 않는 아이는 자유방임적이고 걱정 없는 양육의 결과 때문이 아니다. 모든 개인은 독특하고 자기만의 개성이 있다.

남자 아이이나 여자아이는 작은 어른이 아니다. 그들은 우리와, 그들을 둘러싸고 있는 환경과 소통해야 한다. 나중에 어른들처럼 조용하게 지낼 시간이 있을 것이다. 그러나 어린 시절 이라는 멋진 단계를 존중해줘야 한다.

“가족에게 친절한” 구역

“노키즈존”이 증가하면서, 어떻게 해야할지 모르는 채로, 특정 구역에 입장을 거부당했던, 가족들을 대상으로 한 반응들이 이어졌다.

  • 이제, 우리는 “가족에게 친절한” 모토 아래에 호텔들과 다른 구역들에서 점심을 먹으러 가거나 주말 동안 그들에게 맞춰진 재미난 제안들을 찾아볼 수 있다.
  • 진짜 고객들은 어린이들이고, 모든 면에서 어린 시절을 이해하는 진정한 전문가들의 감각을 담아낸다.
  • 아이들을 위해 모든 공간이 맞춰졌다. 높은 의자들, 다채로운 색깔의 컵들, 변형 가능한 식탁, 흥미로운 게임들이 있다. 조용해서는 안 되고 아이들이 항상 자기 모습 그대로일 수 있는 공간이다.

즐겁고, 행복하고 존중 받으면서 자라나는 것은 멋진 일이다. 아이들을 존중하자.