출산후 강박장애에 관하여

· 2018년 9월 7일

출산후 강박장애(postpartum obsessive compulsive disorder, POCD)는 그 이름에서 알 수 있듯이, 여성이 출산 이후 경험하는 강박적인 생각과 행동의 조합을 말한다. 다른 종류의 강박장애와 마찬가지로 여성의 일상은 다양한 측면으로 영향을 받게 된다. 출산후 강박장애에 관하여 알아보자.

출산후 강박장애의 원인

출산후 강박장애의 원인에 대한 통일된 의견은 없지만, 몇몇 전문가들은 출산 이후 나타나는 호르몬과 신체적 변화가 이 질병의 발병 가능성을 높인다고 생각하고 있다.

출산후 강박장애를 겪는 여성들은 엄청난 불편함을 유발하는 비논리적인 생각에서 나온 반복적이고 통제할 수 없는 집착 행동을 보인다.

다른 상태들과 마찬가지로, 출산후 강박장애의 원인은 환경, 유전 그리고 생물학적 원인이 결합되어 나오는 결과로 알려져 있다. 반면, 출산후 강박장애가 생길 가능성을 높이는 것으로 의심되는 특정 요소들도 있다.

출산후 강박장애에 관하여

출산후 강박장애에 대한 위험 요소

  1. 강박장애의 가족 내력
  2. 기분 장애: 스트레스, 불안, 우울 등
  3. 트라우마 또는 극도의 스트레스를 받은 상황
  4. 출산 당시의 어려움과 산후 안정 부족

출산후 강박장애의 발생 정도

초보 엄마들의 3% 가량이 출산후 강박장애를 가지는 것으로 예측되고 있다. 이전에 불안이나 우울증으로 진단을 받았었던 여성들 또한 출산후 강박장애를 가지게 될 확률이 높다.

일반적으로, 출산후 강박장애를 경험하는 여성들은 산후우울증과 이 증상을 구분하지 못하는 것이 대부분이다. 따라서 이 질병은 간과 되는 경우가 많고, 그 발생 빈도를 정확하게 측정하는 것이 불가능하다. 

출산후 강박장애라고 모든 경우가 다 같을 것이라고 생각해서는 안 된다. 증상이 약하게 나타나는 여성이 있는가 하면, 어떤 여성들은 훨씬 더 극단적인 방식으로 증상이 나타날 수도 있다.

예방

출산후 강박장애에 대한 예방책은 아직 밝혀지지 않았지만, 건강한 생활 습관을 유지하고 충분히 자기 자신을 돌본다면, 특히 정신적으로 상당히 도움이 될 것이라는 사실에는 의심의 여지가 없다.

전문가로부터 출산후 강박장애 진단을 받게 되면, 치료를 시작하는 것이 중요하다. 이렇게 하면 치료 결과가 좀 더 좋아지고, 상태가 좀 더 빨리 호전될 수 있다.

출산후 강박장애 신호

아기를 돌보는 것과 관련된 모든 걱정들이 극에 달하게 된다. 따라서 다른 것들과 함께 과보호, 과도한 청결을 유지하기 위한 과잉 행동들이 나타나게 된다.

  • 불면증
  • 휴식 부족 (아기를 돌보느라 휴식을 취하지 못함)
  • 과잉 보호: 예를 들어, 아기에게 어떤 일이 생기지 않을까 하는 걱정으로 인해 계속해서 아기를 안고 다닐 수 있다.
  • 자신만의 의식 그리고 반복적 행동이 있을 수 있다. 예를 들면, 항상 지갑 속 내용물을 확인하거나, 과도한 젖병 소독, 같은 장소나 같은 물건을 몇 번이고 청소하는 것들이 있다.
  • 물건 모으기: 이것은 자신의 물건을 잃어버리지 않을 것이라거나, 언제나 필요한 모든 것을 다 준비하고 있다는 것을 알게 해줌으로써 마음의 평화를 준다.
  • 완벽주의:  모든 것을 완벽하게 하지 않으면, 아기에게 해로울 것이라는 생각으로 인해 계속해서 고통스러워 한다.
  • 회피 행위: 아기에게 위험할 수 있기 때문에 발생한다. 예를 들어, 칼이나 날카로운 물건을 사용하지 않거나, 독성이 두려워 어떤 제품을 사용하지 않는 등의 행동이다.

이러한 신호들이 나타나고 있다면, 이것은 여성의 삶의 질을 저하시키는 원인이 될 수 있다. 이런 여성들은 위와 같은 행동들로 일상에 피해를 주고, 인간 관계에 심각한 영향을 끼칠 수 있다.

출산후 강박장애에 관하여

출산후 강박장애에 대한 치료

이에 대한 해결 방안을 찾을 때, 사랑하는 사람들의 도움이 가장 중요하다. 또한 여성이 자신의 책임 중 일부를 다른 사람에게 위임하는 것도 매우 도움이 될 수 있다. 엄청나지는 않지만 사소한 행동들이 도움이 된다.

예를 들어, 여성이 아기의 친할머니나 외할머니의 도움을 받을 수 있다면, 책임감을 가지고 아기를 돌봐줄 사람이 있으므로 여성은 편안하게 낮잠을 잘 수 있을 것이다.

물론, 출산후 강박장애를 가진 여성에게 아기를 혼자 두거나 다른 사람에게 맡기는 것은 쉬운 일이 아니다. 따라서 인내심과 단호함이 필요하다. 그래야만 도움을 받을 수 있다. 

심리 전문가를 정기적으로 찾는 것 또한 출산후 강박장애를 좀 더 잘 극복하는 데 도움이 될 수 있다. 심리 치료를 시작하면, 의사의 권장 사항이나 지시 사항을 일관되게 따르는 것이 중요하다.