눈꺼풀처짐의 원인과 치료

22 9월, 2019
눈꺼풀처짐은 심각한 증상은 아니지만 제대로 치료를 하지 않으면 아이의 시력에 지대한 영향을 끼칠 수 있다.

눈꺼풀처짐은 안검하수라는 이름으로도 알려져 있다. 이 증상은 눈꺼풀이 정상 위치보다 아래로 쳐져 있는 것을 말하고 이것은 아이의 시력 일부 또는 전반에 영향을 끼친다. 눈꺼풀처짐의 원인과 치료에 대해 알아보자.

눈꺼풀처짐 증상은 눈 한쪽 또는 양쪽 모두에 나타날 수 있고 선천적인 것이며 그 원인은 매우 다양하다.

눈꺼풀처짐의 원인

이런 증상의 원인은 매우 다양하다. 그중 가장 주된 이유는 다음과 같다.

  • 선천적: 태아의 눈꺼풀을 들어 올리는 근육이 온전히 발달하지 않은 경우
  • 출산 시의 문제: 분만 시 사용되는 핀셋이 눈꺼풀 근육에 영향을 끼치는 경우
  • 눈 움직임 장애: 이것은 눈의 움직임에 영향을 끼치는 근육에 문제가 있을 경우와 연관이 있다.
  • 두뇌 및 신경 체계 문제: 안검하수는 대뇌 이상 또는 신경근 질병으로 인해 눈에 문제가 생긴 경우일 수 있다.
  • 염증: 눈꺼풀에 생긴 종양, 알레르기, 부상, 결막염 등을 포함해 눈꺼풀을 제어하는 근육의 문제와는 무관한 원인일 수도 있다.

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눈꺼풀처짐의 원인

눈꺼풀처짐의 가장 흔한 증상

눈꺼풀처짐은 생후 약 6개월 가량이 되면 그 증상을 발견할 수 있다. 이 시기가 되면 아기가 깨어있는 시간이 좀 더 길어지고 얼굴을 좀 더 많이 움직이며 표정이 다양해지기 때문이다.

일반적으로 나타나는 증상은 다음과 같다.

눈꺼풀처짐과 시력 문제

안검하수는 심각한 증상이 아니다. 하지만 눈꺼풀이 눈동자의 일부 또는 전부를 가린다면 그것은 아이의 시력을 방해할 수 있다. 그리고 다음과 같은 문제들이 생길 수 있다.

  • 약시 또는 게으른 눈: 이것은 아이의 눈 한쪽 또는 양쪽에 시력 저하를 일으킬 수 있다.
  • 사시증 또는 사팔 눈: 이것은 눈이 바라보는 방향과 눈동자의 방향이 같지 않은 경우이다. 사팔 눈의 경우 눈 근육을 제어할 수 없어서 눈동자가 교차되는 것이다.

“부모는 아기의 눈꺼풀이 처졌거나 갑자기 눈꺼풀이 늘어지거나 감기는 것을 발견하면, 즉시 전문가의 도움을 받아야 한다.”

눈꺼풀처짐의 치료

일반적으로 말하자면 눈꺼풀처짐을 치료하는 유일하고 효과적인 치료 방법은 수술을 받는 것이다. 눈꺼풀의 움직임을 제어하는 근육을 강화할 수 있는 운동 또는 약품 같은 것은 없다.

하지만 안구 현미경 수술 기관(IOM)에 따르면, 선천적인 안검하수를 앓고 있는 아이들은 태어난 순간부터 주기적인 검사를 받아야 한다. 안과 의사는 상태를 진단한 다음 어떤 치료를 진행할 것인지 결정한다.

  • 주기적인 검사: 선천적인 안검하수가 있는 경우 그로 인한 질병이 생기는 것을 대비하고 그 조기 발견을 위해 필요하다.
  • 건강한 눈 폐색: 눈꺼풀처짐으로 인해 약시(시력 저하)가 되어 렌즈 등을 사용한 시력 교정이 필요한 경우, 의사는 문제가 있는 눈을 보정하기 위해 건강한 눈을 덮는다.
  • 수술 방법: 전문가들은 아이가 만 3, 4, 심지어 5살이 될 때까지 기다려야 한다고 말한다. 아이가 좀 더 협조적일 수 있는 나이가 될 때까지 기다리라는 의미이다. 하지만 시력 상실의 문제가 발생하는 경우, 아이의 연령과 관계 없이 즉시 수술을 진행한다.

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눈꺼풀처짐의 원인과 치료

권장 사항

아이의 눈꺼풀이 처져 있다면 가장 먼저 해야 할 일은 아이를 소아과 의사에게 데리고 가는 것이다. 미국 안과 학회에 의하면, 부모가 해당 문제에 즉시 대처하는 것이 가장 중요하다고 말한다. 이것이 눈 한쪽 또는 양쪽의 영구적인 시력 상실로 이어질 위험 또는 합병증을 피할 수 있는 가장 좋은 방법이다.

소아과 전문의는 아이가 전문의의 진단을 받을 수 있도록 해줄 것이고 전문의는 필요한 검사를 진행할 것이다. 그리고 적절한 치료 방법을 결정하기 위한 확실한 진단을 내릴 것이다. 최선의 결과를 얻기 위해 부모는 전문의의 지시 사항을 꼼꼼히 지키는 것이 좋다.  

치료가 빨리 이루어질수록 가장 좋은 결과를 기대할 수 있다. 아이가 취학 전 연령이라도 마찬가지이다. 해당 증상은 아이의 학업 수행을 방해할 수 있고 사회적 발달에도 영향을 끼칠 수 있기 때문이다.

부모는 아이에게 이상이 발견되는 경우 전문의의 상담을 받는 것이 가장 중요하다. 이것은 아이의 건강에 영구적인 피해를 예방하는데 가장 중요한 부분이다.